Si fuera propietario de una parte de una tecnología experimental, ¿cuánto renunciaría para ayudar a que esa tecnología creciera? Los fundadores de startups hacen este cálculo cada vez que recaudan capital. Hace diez años, un desarrollador llamado Laszlo Hanyecz lo hizo con bitcoin.

Hanyecz es conocida como la primera persona en usar bitcoin en una transacción comercial. El 22 de mayo de 2010, cuando Bitcoin tenía poco más de un año, compró dos pizzas por 10.000 BTC . El día ahora se conoce como "Día de la pizza Bitcoin". Con un bitcoin ahora por valor de $ 9,500, esto aparentemente es una broma y las pizzas de $ 45 millones de Hanyecz son el punto de partida.

La broma también es una parábola, que ilustra la competencia y la interacción entre tres usos potenciales de bitcoin. El primero es la especulación. La década de movimiento ascendente de precios de Bitcoin que provoca hemorragias nasales es lo que impulsa los titulares de CNBC y motiva la participación: la gente lo ve como una forma de enriquecerse. "Bitcoin es una forma de aprovechar la avaricia", dijo Hanyecz en una entrevista reciente desde su casa en Jacksonville, Florida. Es la avaricia lo que sustenta el delicado equilibrio de incentivos que mantiene a Bitcoin funcionando.

Hanyecz entiende bien ese equilibrio, después de haber sido contemporáneo del seudónimo fundador de bitcoin, Satoshi Nakamoto (dice que enviaron mensajes varias veces), y uno de los primeros mineros de bitcoin que jugó con la mina de manera más eficiente y ganó más bitcoin

La "especulación" a veces se trata como si no fuera un uso legítimo. Es, y ha sido, una parte importante del ADN de Bitcoin desde su nacimiento. Incluso el presidente de la Reserva Federal de EE. UU., Jerome Powell, ha hablado respetuosamente del papel de bitcoin como un "depósito de valor especulativo".

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Laszlo Hanyecz (Crédito: Laszlo Hanyecz)

La volatilidad que hace que Bitcoin sea atractivo para los inversores también dificulta su uso como dinero, o "efectivo electrónico", como el Bitcoin White papel especifica. Las pizzas de oro macizo de Hanyecz nos muestran que si CoinDesk me pagara en bitcoin, uno de nosotros probablemente recibiría rekt.

¿O lo haríamos? Hanyecz trabaja para la marca de ropa GORUCK como desarrollador y, en parte porque es famoso en Internet, la compañía de comercio electrónico es una de las pocas que acepta bitcoin. Hanyecz me dijo que es un volumen pequeño, alrededor de dos o tres pedidos por semana en los últimos dos años. Pero está funcionando.

"Lo hemos estado reteniendo y en realidad estamos subiendo una cantidad significativa", dijo. “Algunas personas pagaron $ 3,000, algunas personas pagaron $ 11,000. El costo promedio en dólares del que habla la gente, funciona muy bien ”.

Eso no significa que Bitcoin para compras cotidianas es realmente algo que la mayoría de las empresas pueden apoyar, aunque existen proyectos, como Lightning Pizza para facilitar a los consumidores.

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Agarrando algo de esa pizza bitcoin
Fuente: Laszlo Hanyecz

"Es de conocimiento común que cualquiera que haya tenido cuatro años está en el dinero", dijo Hanyecz. "Pero las empresas generalmente no pueden permitirse el lujo de quedarse solo durante cuatro años y no pagar el alquiler".

Bitcoin como oro digital, o una reserva de valor para acumular y mantener a largo plazo, ha demostrado ser más atractivo que el comercio, como lo demuestran un par de eventos recientes. Primero, la reducción a la mitad de bitcoin mostró en tiempo real el calendario inviolable de emisión de bitcoin, todo mientras los bancos centrales prueban cuánto dinero pueden imprimir a pedido. Luego, el miércoles, mientras escribía preguntas para Hanyecz e intentaba educar a mis hijos en casa, alguien movió bitcoin que había estado en el mismo lugar desde febrero de 2009.

Hodling es parte de lo que aumenta el valor de bitcoin, como lo puede hacer la baja velocidad para cualquier moneda. Pero la baja velocidad no puede ser la historia completa, como Hanyecz se dio cuenta desde el principio, mirando a bitcoin como un experimento.

"Era un sistema realmente interesante, pero nadie lo está usando", dijo. "Si nadie lo usa, no importa si lo tengo todo".

Tan ampliamente conocido y mantenido como Bitcoin puede ser, todavía es un experimento. Con los nombres conocidos de los fondos de cobertura haciendo apuestas a largo plazo sobre su viabilidad como "oro digital", esa narrativa parece estar grabada en piedra. De hecho, es maleable, como el metal. Dentro de diez años, puede parecer tan absurdo como una pizza de $ 45 millones.

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Referencia: https://www.coindesk.com/bitcoin-pizza-10-years-laszlo-hanyecz