The Takeaway:

  • Los administradores de 8kun, el tablero de mensajes anárquico anteriormente conocido como 8chan, han estado experimentando con las tecnologías blockchain y p2p en un esfuerzo por construir un sitio web resistente a la deformación y la censura.
  • Encontraron una ideología blockchain de código abierto alineado para aprovecharse, pero los desarrolladores no parecen interesados ​​en proteger a 8kun de los ataques de los activistas.
  • Ron Watkins, el principal desarrollador de 8kun, planea lanzar el misterioso Proyecto Odin en un intento de impulsar el acceso público y versiones ocultas de su sitio.

8chan, el anárquico foro de Internet que se oscureció en agosto, volvió a estar en línea este fin de semana como 8kun. Esta vez, gracias a una red de alojamiento web descentralizada, tiene la intención de permanecer en línea, sin importar a quién ofenda su contenido.

Después de tiroteos consecutivos en El Paso, Texas y Dayton, Ohio, el servicio de alojamiento Cloudflare rompió lazos con 8chan, culpando a su comunidad estridente de carteles anónimos por incitar a la violencia.

"8chan ha demostrado en repetidas ocasiones ser un pozo negro de odio", dijo Matthew Prince, CEO de Cloudflare, el día en que terminó el servicio. Le siguieron otros proveedores importantes de alojamiento, incluidos Tencent y AliBaba en China. Para estos gigantes corporativos, 8chan equivalía a poco más que una mezcla picante de pornografía, extremismo y hostigamiento racial, y por lo tanto no era una marca con la que querían asociarse.

Sin embargo, mientras que sus muchos detractores vieron a 8chan como un vórtice de política marginal y teorías de conspiración locas, otros lo defendieron como un faro de la libertad de expresión en una era de corrección política y consolidación de los medios corporativos. Junto con los manifiestos terroristas, hubo vertederos de documentos al estilo de WikiLeaks.

Y los fundadores no se dieron por vencidos.

“Estamos a la vanguardia de la guerra que destruye y desarrolla herramientas y técnicas que otros sitios web pueden usar cuando también se deforme ", dijo Ron Watkins, administrador de 8chan, a CoinDesk.

" A diferencia de otras plataformas que se han enfrentado a la controversia por prohibir el discurso relativamente inocuo, 8chan presenta un compromiso total con la promesa de la Primera Enmienda ", el propietario del sitio Jim Watkins (El padre de Ron), dijo al Comité de Seguridad Nacional de la Cámara de Representantes en una sesión a puerta cerrada el 4 de septiembre. "Al mismo tiempo, ha trabajado responsablemente con las agencias de aplicación de la ley cuando se descubre un discurso desprotegido en su plataforma".

Lo que sigue es una cuenta interna del renacimiento de 8chan, basada en entrevistas con Ron Watkins. También incluye entrevistas con Fredrick Brennan, el creador de 8chan, ahora excomulgado y profundamente crítico, que renunció después de desempeñar un papel clave en el desarrollo de sus soluciones de blockchain.

Mientras que la versión del sitio de clearnet, o públicamente disponible, está inactiva de forma intermitente, y poco probable que sobreviva a una avalancha de ataques comprometedores continuos, Watkins describió una estrategia para reconstruir 8chan a través de soluciones descentralizadas en lugar de depender de servicios consolidados que se vuelven inutilizables ante la controversia.

Loki

Tres meses después de oscurecer, los desarrolladores de 8chan Dio la espalda a los proveedores de servicios de Internet tradicionales (ISP) y encontró una forma sin permiso, descentralizada y resistente a la censura para organizar debates en línea.

El principal de ellos es un protocolo abierto llamado Lokinet que pronto se conectará a una cadena de bloques. La red, basada en una bifurcación de la criptomoneda monero llamada Loki, funciona como la red Tor que protege la privacidad.

Lokinet proporciona una vía para alojar contenido web, incluidos mercados descentralizados, foros y otras aplicaciones web, que es resistente a la censura y eliminación de formatos.

Cualquier sitio web al que se acceda a través del dominio de nivel superior (TLD) ".loki" se pasa a través de un enrutador "estilo cebolla" que rebota los paquetes de datos del usuario, necesarios para navegar por la web, a través de una red distribuida de nodos para ofuscar los destinos y orígenes de los usuarios. Loki está abierto para que cualquiera lo use y la organización sin fines de lucro que mantiene la red se enteró de las intenciones de 8kun solo cuatro días antes del lanzamiento.

Watkins dejó en claro que 8kun no se ha asociado con el equipo de desarrollo de Loki, sino que está “usando la red que establecieron y pusieron a disposición de cualquiera ".

Simon Harman, director de la organización sin fines de lucro Loki con sede en Melbourne, Australia, dijo que estaba sorprendido de que la red resistiera la afluencia de nuevos usuarios, muchos de los cuales probablemente descargaron el software a admite el relanzamiento de 8chan.

"Conseguir que varios miles de usuarios prueben el software experimental, es una ventaja", dijo. Desde que el sistema Lokinet entró en funcionamiento en 2018, ha habido 5.271 descargas de sus enrutadores, de los cuales 3.600 ocurrieron desde el 24 de septiembre.

Watkins dijo que configuró algunas direcciones y front-end Lokinet que se conectan a la red y dan servicio al sitio web. . Nick Lim, CEO de VanwaTech, también construyó una red de entrega de contenido en Lokinet para servir las aplicaciones de nodo de servicio (SNApps) de 8kun (sitios web privados o servicios web similares a los servicios ocultos de Tor) y proporcionar velocidades de datos aceptables.

"Elegimos lokinet porque , aunque todavía es experimental, ya es una potencia técnica ", dijo Watkins.

Sin embargo, durante el fin de semana, una afluencia de usuarios amigables y hostiles inundó 8kun y casi paralizó el sitio web.

Para ser claros: Loki (nombrado después de un personaje mitológico travieso) no eligió 8kun. Y mientras las partes antagónicas atacan el tablero de mensajes servido por Lokinet, el desarrollador principal Jeff Becker dijo que no "quiere involucrarse".

"No tengo intención de tratar de deshacerme de 8kun o cerrar la red, yo Estoy preocupado de que sea bastante fácil [attack] la red en este estado temprano, y alguien probablemente lo haga, pero ciertamente no seré yo ", dijo.

Ataques activistas

En su lugar, Brennan, creador de 8chan convertido en apóstata, ha tuiteado algunas debilidades potenciales que los activistas podrían explotar para eliminar o ralentizar las versiones de red clara y oculta del sitio. Estos incluyen una denegación de servicio distribuida coordinada (DDoS), o inundar un sitio web con solicitudes no deseadas.

"8kun utiliza una base de código bastante antigua con varias vulnerabilidades fácilmente comprobadas por cualquiera en Github", dijo Gr3y, un desarrollador web que pasa por @ L33TGUY en Twitter . Un grupo vocal de hackers de la oposición está planeando ataques en Twitter y chat de retransmisión por Internet (IRC), le dijo a CoinDesk.

Al igual que Brennan, Gr3y no es amigo de 8kun. Después de que Cloudflare abandonó 8chan, los dos lideraron una campaña presionando a otros proveedores de servicios para que lo eliminaran de sus plataformas. Reunieron un ejército de carteles anónimos para alertar a las compañías sobre "8Chan, Jim Watkins y su sombría historia", en palabras de Gr3y.

"Jim o más bien / pol tiene muchos enemigos, especialmente activistas de extrema izquierda", dijo Gr3y. , refiriéndose al subconjunto de usuarios que publican el contenido más vanguardista ("pol" es la abreviatura de "políticamente incorrecto", el nombre irónico de un tablero de mensajes en el predecesor 4chan). Solo 20 minutos después del lanzamiento de 8kun, los activistas comenzaron los ataques DDoS que actualmente están interrumpiendo el servicio de 8kun, señaló.

Mientras Loki se anuncia a sí mismo como un protocolo descentralizado, Viktor Shpak, director de tecnología de VisibleMagic, una consultora de blockchain, cree que la adopción será ser un obstáculo para la plataforma relativamente inmadura. Anotó que lo que hace de Tor un enrutador confiable, seguro y útil es la cantidad de nodos que admiten el servicio.

La cantidad limitada de nodos que ejecutan Loki hará que 8kun sea muy visible en la red y vulnerable a las medidas represivas del gobierno, dijo Shpak. . Además, mientras estaba en la fase de prueba, los desarrolladores desconectaron el relé de la cadena de bloques Loki.

Watkins dijo que perdió la confianza en Lokinet y Becker, después de los ataques.

"Las acciones de Jeff como desarrollador principal no se alinean bien con la misión declarada de su proyecto ", dijo Watkins. "Los nodos creados por el usuario y la comunidad pueden sostener 8kun en lokinet con o sin la aprobación del equipo de desarrollo de lokinet", dijo.

Odin

Watkins dijo que tiene otra tarjeta bajo la manga si Lokinet no funciona.

El Proyecto Odin, llamado así por el antiguo dios nórdico de la sabiduría (el hermano de sangre de Loki en la mitología), puede proporcionar una manera de aprovechar a los usuarios de 8kun para ejecutar nodos front-end que admitan el back-end descentralizado del sitio web. Watkins sugiere que Odin complementará los otros modelos de seguridad en su plan al permitir la interoperabilidad multiplataforma, una base de usuarios compartida y la inmutabilidad.

"Los activistas podrían ser capaces de eliminar temporalmente 8kun.net, pero ¿pueden eliminar los diez mil espejos mantenidos? por la comunidad? ”dijo Watkins.

Afirma estar en la novena iteración del proyecto. Sin embargo, no se publicaron versiones anteriores de Odin y solo hay rastros de su desarrollo disponibles en línea. Watkins explicó que existen responsabilidades potenciales con el hecho de que los usuarios ejecuten sus propios front-end.

Con detalles escasos, los que siguen el proyecto deben especular.

Justin Johnson, especialista en seguridad informática en Dakota del Norte y visitante frecuente de "chans", tiene grandes esperanzas.

"Este es el futuro del código abierto que mantiene los valores de apertura y accesibilidad", dijo.

Gr3y es menos optimista. La tecnología parece "mucho más allá de la calificación salarial de Ron … en este punto, si pueden obtener 8KUN disponible en clearnet de forma permanente, me sorprenderá mucho", dijo el desarrollador.

Construyendo una red resistente a la censura en La cara de la oposición febril es ciertamente una tarea difícil. Pero Odin no es el primer rodeo de Watkins.

Susucoin

En 2018, cuando 8chan todavía estaba vivo y, alternativamente, gente horrorosa o emocionante, Watkins y Brennan comenzaron a desarrollar una solución blockchain que se conocería como susucoin.

Motivado por el temor a la consolidación corporativa de la publicación en línea, el equipo de susu creó un protocolo de blockchain "donde cualquiera puede expresar de forma segura sus pensamientos y opiniones sin temor a represalias, prohibiciones o eliminaciones", según el informe técnico de susucoin.

Watkins esperaba que la susucoína se convirtiera en un sustrato del cual brotaría todo un ecosistema de plataformas resistentes a la censura, más allá del alcance de gobiernos autoritarios, corporaciones censuradas y moderadores excesivamente entusiastas.

Un tablero de mensajes basado en blockchain, la susucoína equivalía a un bifurcación de bitcoin que admite el intercambio de "pequeñas burbujas de texto", según extensas entrevistas de CoinDesk con Brennan.

El 26 de junio de 2018, el Sus El equipo de ucoin creó un bloque de génesis. La idea era usar los resultados creados durante las transacciones de criptomonedas para archivar las publicaciones del tablero de mensajes. Si bien el código se basó en el protocolo principal de bitcoin, incluyó características de la criptomoneda astillada conocida como bitcoin cash.

Brennan se refiere al protocolo que construyó, SUMO, (objeto de memoria de la utilidad de almacenamiento), como "una ligera mejora en [bitcoin cash’s] sistema de notas ”.

Al igual que sus luchadores del mismo nombre, SUMO no era bonito. "Es un desastre técnico y nada anónimo", escribió Brennan en un correo electrónico.

Según el nuevo sistema, los usuarios tendrían que pagar para publicar. Debido a que los mensajes estaban limitados por el campo OP_RETURN de 512 bytes de Susucoin, una imagen de 100 KB necesitaría aproximadamente 195 transacciones, totalizando centavos de valor, para pasar.

Al vincular los mensajes a las transacciones, Brennan argumentó que la Susucoína era parte de un intento más amplio de Watkins para monetizar 8kun. De hecho, antes de la eliminación de plataformas de 8chan, Jim Watkins implementó una característica del "Rey del Shekel" en el sitio web, que permitió a los usuarios pagar en susu para promocionar sus publicaciones.

Pero los usuarios de 8chan no estaban interesados ​​en tener que descargar un nuevo software o pagar tarifas para publicar, por lo que susu no obtuvo casi ningún usuario, según Julian Feeld, coanfitrión del podcast QAnon Anonymous, que desacredita las teorías de conspiración de los foros en línea.

La cadena de bloques ha sido promocionada durante mucho tiempo como una bendición para el futuro. librepensadores, pero la creencia en sus poderes no es universal.

Las blockchains son "bases de datos caros, lentas y costosas que no escalan bien para algo como contenido generado por el usuario en miles de millones de puntos de datos", dijo Andrew Torba, CEO de Gab, una red social que prioriza la libertad de expresión sobre las sensibilidades de la corriente principal y fue en sí misma desplazada en medio de una controversia mediática.

Cuestiones legales

Irónicamente, la impopularidad y la debilidad tecnológica de susucoin pueden han salvado a 8chan del peligro legal, es decir, las consecuencias de preservar el contenido ilícito en un libro de contabilidad inmutable.

Aunque considerado como el paraíso de la libertad de expresión en línea del mundo, 8chan impuso algunos límites sobre lo que los usuarios podían publicar. Los moderadores eliminarían contenido que violara la Ley de Derechos de Autor del Milenio Digital (DMCA) y vigilara activamente la pornografía infantil. Sin embargo, la inmutable susuchain habría hecho que estas soluciones fueran más difíciles de diseñar.

"Lo que esté escrito en la cadena de bloques permanecerá allí y no hay una manera fácil de eliminar nada que no sea un tenedor duro", dijo Watkins. Agregó que diseñó susu sin la capacidad de publicar fácilmente más allá del texto, para que sea más difícil para los que no hacen bien agregar porno.

Si bien la Primera Enmienda protege ampliamente la libertad de expresión, hay exclusiones a estos cubiertas. Las amenazas verdaderas, o las declaraciones que expresan intenciones serias de cometer actos de violencia contra individuos o grupos, no están protegidas, por ejemplo.

"Para que se cumpla la responsabilidad, uno tendría que demostrar, por ejemplo, una conexión directa entre la publicación de un usuario y un empleado de 8kun, o que 8kun sabía de un comportamiento dañino específico en su plataforma y decidió no informarlo, esencialmente, que 8chan había ejercido control editorial sobre su contenido, lo que puede ser difícil de probar en un tribunal de justicia ", dijo Nicole Ligon, profesor de la Facultad de Derecho de la Universidad de Duke.

A pesar de esto, Watkins no ve a susu como un fracaso absoluto y está buscando cómo integrar la cadena de bloques en el Proyecto Odin.

Chan, renacido

Como Las luces de 8kun se encendieron por primera vez el sábado, Watkins dijo a los seguidores de Twitter que la nueva implementación tardaría unos días en estabilizarse.

"Esa primera ola de visitantes aplastó totalmente nuestros servidores", dijo Watkins. [19659006] Y ese no es el único problema que enfrenta 8kun. Si bien la plataforma ahora existe fuera del alcance de las corporaciones sin censura, cualquier persona puede atacar un protocolo de código abierto. Los desarrolladores de Loki citaron la denegación de servicio (DoS) como una amenaza particular, aunque existen múltiples vectores de ataque. Peor para Watkins, dado que Loki aún se encuentra en una fase de prueba, los desarrolladores no intentan activamente evitar un torpedeo de la red, prefieren permanecer neutrales.

"El riesgo es que si no podemos defendernos contra el ataque, entonces nuestro la presencia estará encendida y apagada hasta que descubramos cómo defenderla ”, dijo Watkins. Mientras trabaja en defensas técnicas ahora, sabe que después del despliegue, tendrá que "reaccionar al próximo ataque".

Aún así, Watkins es optimista.

"Estoy liderando un pequeño equipo de idealistas, haciendo todo lo posible para volver a poner en línea una plataforma de panel de discusión a pequeña escala en medio de una campaña de difamación extrañamente sin precedentes ", dijo. Cuando esto representa solo una batalla, al desarrollar herramientas y técnicas que otros sitios web pueden usar si se desforman, él cree que ganará la guerra.

A través de este proceso, Watkins ha comenzado a dudar de que la tecnología blockchain pueda salvar la libertad de expresión. , mucho menos salvar a 8kun. En cambio, cree que podría desempeñar un papel en la construcción de una infraestructura defensiva.

"En este momento, todos los experimentos de plataforma basados ​​en blockchain todavía imponen demasiada fricción técnica para los usuarios, de modo que las personas normales no se molesten con ellos". dijo Justin Murphy, un erudito independiente que estudia grupos políticos marginales en línea.

La respuesta probablemente radica en sitios difamados que se oscurecen, ya sea a través de tor, loki, i2p o zeronet, dijo Watkins. "Lo que importa en la red profunda es que las grandes corporaciones públicas no tienen el control y no tienen voz sobre qué contenido está en línea o no", dijo.

Los intentos continuos de 8kun de resurgir contra la marea de tecnócratas, medios y políticos, podría ser la última vez que las autoridades centralizadas tienen la capacidad de cerrar un sitio web basado en decisiones morales en lugar de legales. Ahora la tecnología solo tiene que funcionar.

Pepe, la imagen de la rana a través de Twitter

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Referencia: https://www.coindesk.com/93-days-dark-8chan-coder-explains-how-blockchain-saved-his-troll-forum