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Por Peter Hobson

LONDRES, 27 de marzo (Reuters) – Los cinco bancos que liquidan operaciones de oro en el mercado de Londres están considerando expandir su red de ubicaciones de almacenamiento a otros países Si se vuelve imposible volar suficiente oro dentro y fuera de Londres, dijeron dos fuentes involucradas en las discusiones.

La medida tendría como objetivo reducir el riesgo de interrupción si el metal no puede llegar a Londres, el centro físico de comercio de oro más importante del mundo, donde los intercambios están respaldados por metal en bóvedas de alta seguridad.

Los cinco bancos – HSBC, JPMorgan, Scotiabank, UBS e ICBC Standard – realizan transacciones por valor de aproximadamente $ 30 mil millones por día.

Los bloqueos para contener la propagación del coronavirus ya han cerrado varias refinerías de metales importantes y la mayoría de los viajes aéreos mundiales.

Esto provocó que los precios del oro en Nueva York y Londres se separen bruscamente esta semana, ya que los comerciantes temen que el metal no pueda volar de Londres a Nueva York para liquidar las obligaciones contractuales.

La London Bullion Market Association, que supervisa el centro de comercio de Londres, dijo el viernes que estaba buscando con los bancos de compensación y otros participantes del mercado "la viabilidad de la entrega global fuera de Londres".

Los bancos de compensación se están preparando para aceptar oro en bóvedas en Suiza y en otros lugares, dijeron las dos fuentes, agregando que aún no se había tomado una decisión final.

Los planes podrían incluir bóvedas que los bancos operan, así como el almacenamiento gestionado por otras compañías, incluidas las refinerías y los negocios de logística, dijo una de las fuentes.

JPMorgan, HSBC e ICBC Standard declinaron hacer comentarios. Scotiabank y UBS no respondieron a las solicitudes de comentarios.

La LBMA también dijo que estaba trabajando con refinerías, embarcadores y bancos "para superar las limitaciones de viaje y garantizar el movimiento físico del metal a través de, por ejemplo, vuelos fletados o de carga".

El oro se transporta típicamente en las bodegas de los aviones de pasajeros, la mayoría de los cuales ya no vuelan.

La LBMA dijo que había una capacidad de refinación más que suficiente en el mundo para satisfacer la demanda.

"Si bien algunas refinerías han suspendido la producción como resultado de COVID-19, las otras refinerías de buena entrega están listas y son capaces de satisfacer las necesidades de la industria", dijo.

Los refinadores de buena entrega son aquellos acreditados por la LBMA. Hay 72 de estos en 31 países, que suministran la gran mayoría del oro del mundo.

Sin embargo, varios de los más importantes de estos refinadores han cerrado. Tres en Suiza, el mayor centro de refinación, suspendieron la producción esta semana. Royal Canadian Mint también cerró temporalmente y la Refinería Rand de Sudáfrica ha implementado una fuerte reducción en la producción.

La interrupción del suministro ha coincidido con un aumento en la demanda de oro, que a menudo se compra como una inversión segura en tiempos de crisis.

Informe de Peter Hobson
Edición por Mark Potter y David Goodman

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Referencia: https://in.reuters.com/article/precious-refining-lbma/update-1-coronavirus-pushes-london-banks-to-consider-additional-gold-storage-sites-idINL8N2BK64O