Bitcoin emite menos carbono de lo que se afirmó anteriormente, según un nuevo estudio

Bitcoin ha sido atacado regularmente por su proceso de minería intensivo en energía, impulsado por grandes cantidades de electricidad. Se ha afirmado que deja una huella de carbono comparable a la de una gran ciudad o incluso un país pequeño, una acusación que a menudo llega a los titulares de los principales medios de comunicación. Pero un nuevo estudio demuestra que el diablo está en los detalles. Las emisiones de CO2 de Bitcoin, según los autores, son mucho más modestas que lo sugerido por informes anteriores.

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Obteniendo los números correctos

Varios estudios han pintado una imagen bastante negativa del consumo de energía de Bitcoin hasta ahora. "La participación en el proceso de validación de blockchain de Bitcoin requiere hardware especializado y grandes cantidades de electricidad, lo que se traduce en una importante huella de carbono", escribió un equipo de investigadores de la Universidad Técnica de Munich y el MIT. Según su artículo publicado a principios de este año, el consumo anual de electricidad de Bitcoin, a noviembre de 2018, era de 45.8 TWh, y las emisiones de carbono alcanzaron casi 23 megatones de CO2, una cifra comparable a lo que Jordan o Kansas La ciudad emite cada año.

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Othe Los investigadores han hecho afirmaciones aún más audaces y sorprendentes. Un estudio de la Universidad de Hawái en Mānoa publicado el año pasado sugirió que las emisiones de Bitcoin por sí solas podrían impulsar el calentamiento global por encima de los 2 ° C dentro de poco más de una década, poniendo en peligro los objetivos de reducción del cambio climático del planeta. "El uso de Bitcoin emitió 69 MtCO2e" en 2017, concluyeron los autores basándose en datos compilados sobre el consumo de electricidad de los sistemas informáticos utilizados para la verificación de Bitcoin en ese momento y las emisiones de la producción de electricidad en los países donde las empresas mineras se basan predominantemente. [19659008] Sin embargo, Susanne Köhler y Massimo Pizzol de la Universidad Aalborg de Dinamarca creen que algo no está del todo bien con tales estimaciones. En su publicación titulada "Evaluación del ciclo de vida de la minería de Bitcoin", señalan que otros estudios se basan en supuestos generales sobre las emisiones de CO2 de la generación de electricidad y presunciones de que estos son uniformes en un país determinado, dicen China. Por el contrario, su enfoque para analizar el asunto tiene en cuenta la distribución geográfica de las instalaciones mineras dentro de la República Popular, que alberga un poco más de la mitad de todos los mineros de bitcoin en la actualidad, para producir una cifra mucho más baja. "Se descubrió que, en 2018, la red Bitcoin consumió 31.29 TWh con una huella de carbono de 17.29 MtCO2-eq", señala el resumen de las notas del estudio.

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Köhler y Pizzol han enfatizado que la región china de Mongolia Interior, que depende en gran medida de combustibles fósiles como el carbón para generar su electricidad, es el hogar de solo alrededor 12% de los mineros de bitcoin, mientras que Sichu an, una provincia donde las fuentes renovables, como la capacidad de generación de energía hidroeléctrica están ampliamente distribuidas, alberga más del 30% de las instalaciones mineras que operan en el país. Por lo tanto, la contribución de Sichuan a las emisiones de CO2 de la minería de bitcoin es considerablemente menor. Eso debe tenerse en cuenta al evaluar la huella de carbono general de Bitcoin en China, dado que Sichuan es la región minera más grande de la República Popular.

Se espera que el impacto de Bitcoin se reduzca

Los autores del artículo danés también han concluido que La mayor parte del impacto ambiental de Bitcoin fue un resultado directo del uso de electricidad y de equipos de minería en el proceso de acuñación. La producción y el reciclaje del hardware tuvieron un impacto muy limitado, representando solo alrededor del 1% de las emisiones de carbono durante el período estudiado. "En contraste con estudios previos, se descubrió que la vida útil, la producción y el final de la vida útil de dicho equipo tenían solo una contribución menor al impacto total, y que si bien se espera que aumente el índice general de hash, el consumo de energía y se espera que disminuya la huella ambiental por TH extraído ”, subraya el artículo.

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Los dos investigadores hacen admi t que "La falta de un marco metodológico robusto y de datos precisos sobre los factores clave que determinan el impacto de Bitcoin han sido hasta ahora los principales obstáculos en dicha evaluación". Citada por New Scientist, Susanne Köhler también comenta que los hallazgos en el estudio no ' Esto significa que las personas no deberían preocuparse por la huella de carbono de Bitcoin, dada la creciente cantidad de electricidad utilizada para la acuñación de cada nueva moneda. Sin embargo, ella insiste en que las cosas deben ser puestas en perspectiva:

Por un lado, tenemos estas voces alarmistas que dicen que no llegaremos al acuerdo de París solo por bitcoin. Pero por otro lado, hay muchas voces de la comunidad de bitcoins que dicen que la mayor parte de la minería se realiza con energía verde y que no es un gran impacto.

Además de las preocupaciones puramente ambientales, se deben tener efectos socioeconómicos. en cuenta también. Como una especie de reconocimiento regulatorio, el gobierno chino recientemente eliminó la minería de bitcoins de una lista de industrias no deseadas. Como resultado, la acuñación de monedas digitales se ha vuelto menos ilegal de lo que solía ser, como dijo un minero chino de bitcoins a news.Bitcoin.com recientemente. El sector ha atraído mucha inversión y ha creado muchos empleos en China. Y el repunte del mercado de cifrado de este año ha llevado a la minería a la rentabilidad. La buena noticia es que ni siquiera necesita adquirir equipo de minería para participar y beneficiarse de la creación de nuevo dinero sin permiso.

¿Cuál es su opinión sobre el huella de carbono de la minería de bitcoin? Comparta sus pensamientos sobre el tema en la sección de comentarios a continuación.


Imágenes cortesía de Shutterstock.


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Lubomir Tassev

Lubomir Tassev es un periodista de la tecnología de Bulgaria, que a veces se encuentra a la vanguardia de los avances que no puede permitirse fácilmente . Citando a Hitchens, dice: "Ser escritor es lo que soy, más que lo que hago". La política internacional y la economía son otras dos fuentes de inspiración.

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Referencia: https://news.bitcoin.com/bitcoin-emits-less-carbon-than-previously-claimed-new-study-finds/