SYDNEY (Reuters) – La codiciada calificación soberana "AAA" de Australia enfrenta riesgos crecientes de una deuda creciente a medida que el gobierno aumenta el gasto para apoyar una economía al borde de su primera recesión en tres décadas.

FOTO DE ARCHIVO: El horizonte del centro de la ciudad se ve después del brote de coronavirus en Sydney, Australia, 18 de marzo de 2020. REUTERS / Loren Elliott

Mientras que los analistas esperan que Australia conserve la calificación prístina "AAA" por ahora, dicen El aumento de la deuda podría hacer que la perspectiva de las calificaciones se reduzca a "negativa" de "estable".

El primer ministro australiano Scott Morrison ha prometido un apoyo fiscal de $ 320 mil millones ($ 197.73 mil millones) para evitar una crisis económica a medida que la pandemia de coronavirus cierra las empresas y deja a muchos desempleados.

El tamaño asombroso del paquete fiscal significa que Australia podría tener que pedir prestado más de A $ 300 mil millones en los próximos 15 meses, el 15% de la producción económica anual (PIB).

“La principal fuente de preocupación estará en torno a la posición fiscal. La carga de la deuda, según las estimaciones actuales, parece casi duplicarse en los próximos 12-18 meses ", dijo Damien McColough, jefe de estrategia de tasas de Westpac.

"Tenemos la sensación de que la calificación AAA del soberano no está bajo amenaza inmediata, pero ciertamente se está acercando a los límites".

Por su parte, la agencia de calificación global S&P había dicho recientemente que era poco probable que un paquete de estímulo por sí solo afectara la solvencia crediticia de Australia, y agregó que cree que el gobierno aún estaba comprometido con la disciplina fiscal a mediano plazo.

Declinó hacer comentarios el martes. Moody's y Fitch no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.

S&P en septiembre de 2018 mejoró la perspectiva de Australia a "estable" de "negativa" a medida que el presupuesto se acercaba al equilibrio. El gobierno incluso había proyectado un superávit para el año fiscal actual y el próximo.

Si bien todas esas predicciones están ahora bajo el agua, la deuda pública de Australia todavía está en mejor forma que otras economías desarrolladas.

Según los datos de 2019, la deuda neta con el producto interno bruto fue de alrededor del 20% en comparación con el 80% para los Estados Unidos, el 70% para la eurozona y casi el 150% para Japón.

El principal estratega de inversiones de AMP Capital, Shane Oliver, dijo que las calificaciones ahora eran "un juego relativamente relativo" con las finanzas públicas de Australia aún sólidas.

"Y preferiría una rebaja de calificación que una profunda depresión / recesión cualquier día …", agregó.

Los economistas esperan que la tasa de desempleo de Australia aumente por encima del 11% en junio, mientras que la economía de A $ 2 billones se reducirá en un 3% este año. Los datos más recientes mostraron un crecimiento anual del PIB del 2.2% en el trimestre de diciembre, mientras que la tasa de desempleo disminuyó al 5.1% en febrero.

Informe de Swati Pandey; Edición de Sam Holmes

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Referencia: https://www.reuters.com/article/us-health-coronavirus-australia-rating/australias-aaa-rating-under-a-cloud-as-debt-deficit-blow-out-idUSKBN21I0DS