Décadas de globalización han creado cadenas de suministro tan profundamente interconectadas que un evento de choque como el coronavirus ahora es más difícil de controlar y podría tener un efecto dominó dramático en el comercio global, advierten los economistas.

"Tendemos a pensar en el economía como países que venden a países. Pero la realidad de los negocios de hoy es que las compañías obtienen sus partes de otras compañías y las venden a los consumidores o nuevamente a otras compañías, a través de una red de cadenas de suministro globales complejas y profundamente integradas ", dijo Craig Alexander, economista jefe de Deloitte Canadá.

Las regiones manufactureras clave en China, la segunda economía más grande del mundo y quizás el jugador más integral en la cadena de suministro global, han estado en modo de apagado durante el último mes en un intento por controlar la propagación del coronavirus fuera de su punto de origen en Wuhan, donde decenas de miles han sido infectados y cientos han muerto.

El país extendió sus vacaciones de Año Nuevo Lunar en dos semanas este año, y obligó a los principales centros económicos a detener la producción a principios de febrero; fue solo esta semana que la tasa de reanudación del trabajo en megaciudades como Guangdong y Shanghái volvió a subir más de 50 por ciento, según los funcionarios chinos.

Pero el efecto en cascada de los centros de fabricación chinos llegando a un breve punto muerto ya es evidente en América del Norte, al menos anecdóticamente.

IPC, una asociación comercial que representa a los fabricantes de productos electrónicos en los EE. UU., Dijo en un informe esta semana que los proveedores informaron al 65 por ciento de sus miembros que habrá retrasos en los envíos de piezas debido al coronavirus.

Un informe de la firma de investigación Dodge Data and Analytics sugirió que los retrasos en la construcción en los EE. UU. Se intensificarán dado que casi el 30 por ciento de los productos utilizados en la construcción de edificios de EE. UU. Son importaciones de China.

El fabricante de automóviles Hyundai, que en los últimos años ha aumentado su dependencia de China para suministrar piezas de automóviles a su centro de fabricación en Corea del Sur, señaló esta semana que podría haber retrasos en la obtención de piezas específicas de las fábricas chinas. Corea del Sur, un importante fabricante de piezas de electrónica, vio un aumento en los casos de coronavirus durante el fin de semana, lo que complicó aún más los problemas de la cadena de suministro.

Paul Ashworth, economista jefe de América del Norte, Capital Economics

"Se necesita entre dos y cuatro semanas para que un contenedor de carga viaje de China a los EE. UU. Y ciertamente, es un mes completo para cuando descargue el carga y llévala a donde quieras. Estamos en la cuarta semana del cierre de China, por lo que pronto comenzará a ver cuán severa podría ser la interrupción de la cadena de suministro para las empresas norteamericanas ", dijo Paul Ashworth, economista jefe de Capital Economics para Norteamérica.

"Es el efecto indirecto a través de la cadena de suministro de bienes y productos que impactará negativamente en nuestra economía", dijo Alexander. "Si hay un producto que nuestros importadores están tratando de vender en el mercado nacional y los envíos no llegan, eso crea grandes desafíos de inventario", agregó.

Por ejemplo, dice Alexander, una compañía canadiense que vende insumos a un negocio estadounidense podría verse afectada si la demanda de ese negocio estadounidense disminuye.

“Esto es exactamente lo que vimos en la guerra comercial entre Estados Unidos y China. Los aranceles sobre los productos chinos no solo afectaron a las empresas chinas, sino que tuvieron un efecto dominó en Canadá ”, dijo.

Según Ashworth, todavía es demasiado pronto para que el efecto del coronavirus aparezca en los datos económicos de América del Norte, pero una encuesta reciente realizada por Capital Economics a mediados de febrero indicó que aún no había habido impacto en la confianza del consumidor estadounidense.


Los contenedores de envío se encuentran en una terminal en el puerto de aguas profundas de Yangshan en Shanghai, China.

Foto de archivo de Bloomberg

Hasta ahora, el impacto económico del coronavirus se ha visto más significativamente en el sector de productos básicos, dado que China es un importador masivo de materias primas y que el precio de los productos básicos se establece en los mercados mundiales. Los precios del petróleo, por ejemplo, han caído en casi un cinco por ciento desde la aparición del virus, a 51 dólares por barril a partir del miércoles.

La posible reducción en la demanda china de artículos de lujo ha hecho que algunas acciones minoristas, como Canada Goose, estén en picada, pero los economistas no están particularmente preocupados, considerando que las exportaciones canadienses a China son solo el 1.6 por ciento del PIB total. Las exportaciones estadounidenses a China son solo del 0,7 por ciento.

Ashworth cree que incluso si China fuera, hipotéticamente, "permanentemente cerrada para los negocios", el impacto, debido a la falta de demanda china, sería bajo. "Estoy más preocupado por otras dos cosas: las interrupciones de la cadena de suministro en el próximo mes o dos meses si la economía china permanece cerrada, y si esto se convierte en una pandemia en Estados Unidos o Canadá y afecta la demanda local de bienes de los consumidores", dijo.

Los mercados mundiales se estabilizaron el miércoles después de una caída de dos días ante la noticia de que el virus se había extendido rápidamente fuera de las fronteras chinas, a 37 países, entre ellos Italia, Alemania e Irán, creando temores de una pandemia.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Advirtieron el martes que las "empresas, comunidades y hospitales" estadounidenses deberían comenzar a prepararse para la posible propagación del virus, a pesar de que actualmente solo hay 57 infecciones en los EE. UU.

"Si la contención en China funciona, y vemos menos casos en China", dijo Alexander, "entonces probablemente podríamos ver un repunte en la actividad económica en abril. Por el momento, parece que esto tendrá al menos el doble del impacto económico que tenía el SARS hace 17 años … el peso de la economía china en Canadá es cuatro veces mayor que en ese entonces ".

Opher Baron, un experto en la cadena de suministro de la Rotman School of Management, cree que el crecimiento del propio mercado interno de China podría crear un retraso adicional para los clientes internacionales, ya que gran parte de la producción posterior al coronavirus podría ir primero a los consumidores chinos antes siendo enviado internacionalmente.

"Podrían decir, vamos a utilizar solo la mitad de nuestra capacidad para reducir el retraso internacional, y el resto lo usaremos aquí", dijo.

“Este (coronavirus) es un problema muy significativo. Piénselo: un tercio de la capacidad de fabricación del mundo estuvo inactivo durante semanas y sigue inactivo. Eso es un gran problema ".

Financial Post

• Correo electrónico: vsubramaniam@nationalpost.com | Twitter:

[DISPLAY_ULTIMATE_PLUS]

Referencia: https://business.financialpost.com/news/economy/how-the-coronavirus-could-wreak-havoc-on-the-global-supply-chain