Una vez que el coronavirus golpeó, la enfermera registrada Shannon García de repente tuvo que trabajar desde su casa, como miles de personas en los Estados Unidos. Con arritmia cardíaca y daño pulmonar, es más vulnerable a que el virus global afecte su salud.

Pero se enfrentó a un problema grave: la falta de acceso a Internet. Los proveedores de servicios de Internet (ISP) no ofrecen Internet en Clatskanie, Oregon, donde ella y su familia viven en una granja rodeada de ganaderos. No podía contactar a sus pacientes embarazadas a través del chat de video para verificarlas.

Perpleja sobre qué hacer, se topó con una organización bastante atípica, Althea Network, que se ejecuta cerca de su comunidad local. Ella los "acechó", dijo, hasta que llegaron a su área.

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Al mirar a esta pequeña empresa de criptomonedas, pudo obtener Internet cuando las grandes compañías de internet no podían ayudarla.

Esta falta de Internet en el hogar es común. Según Pew Research más de un tercio (37 por ciento) de los estadounidenses rurales no tienen Internet de banda ancha en sus hogares . Brookings Institution argumenta esto se debe en parte a que los ISP tienen menos probabilidades de proporcionar infraestructura en las zonas rurales. Incluso si la banda ancha está disponible, tiende a ser más lenta.

El coronavirus exacerba el problema ya que millones de trabajadores y estudiantes de repente necesitan trabajar o aprender desde casa, o correr el riesgo de propagar aún más el coronavirus. Sin otras opciones, estas personas podrían perder sus trabajos, una tensión adicional para una economía que ya está en dificultades.

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Imagen, tomada en Oregon, a través de Althea

Para mantener a las personas conectadas para que puedan mantener sus trabajos y Incluso accede a la telemedicina, el proyecto Ethereum Althea está impulsando las conexiones a Internet de una manera novedosa. Utiliza la criptomoneda como método de pago para las conexiones a Internet generadas por las redes de malla impulsadas por la comunidad. Los dispositivos de red aceptan pagos en ether o DAI, y la compañía está considerando agregar otras criptomonedas en el futuro.

"Muchas personas no tienen una infraestructura de Internet adecuada y podemos elevarnos para satisfacer esa necesidad", dijo la cofundadora de Althea, Deborah Simpier, a CoinDesk, diciendo que la crisis del coronavirus la llena de una mayor sensación de "urgencia" que nunca. .

En este momento, está construyendo una red de banda ancha en Washington, con cierto éxito en la entrega de Internet a personas como García que lo necesitan durante este tiempo incierto.

Brecha digital

Incluso antes de esta crisis, el acceso a Internet fue un problema para muchos en todo el mundo, en lo que se conoce como la "brecha digital". Y si parece que Internet es omnipresente en los EE. UU., Los costos y la accesibilidad han sido durante mucho tiempo problemas para una porción significativa de la población de los EE. UU.

El coronavirus ha empeorado las cosas , lo que lleva a cambios rápidos y a menudo inquietantes y hace que las personas sean aún más dependientes de Internet.

Ahora las escuelas están cerrando para tratar de contener el coronavirus, impactando 55.1 millones de estudiantes . Se espera que muchos de estos niños recurran al aprendizaje en línea. Pero tres millones los estudiantes estadounidenses no tienen su propio acceso a Internet.

Estoy feliz de ser un relevo porque puedo ganar dinero.

Simpier espera que Althea pueda satisfacer esa necesidad de algunos de estos niños, por lo que están trabajando para hacer crecer sus redes más allá de Oregon. "En este momento estamos trabajando principalmente en la expansión de nuestras redes", dijo Simpier.

Hasta diciembre, Althea ha estado reuniendo una prueba de concepto, y se han centrado principalmente en Oregon, con redes repartidas por todo el estado. Ahora, con las apremiantes necesidades de la crisis, Simpier cree que podría haber una oportunidad para construir redes en casi cualquier lugar.

"Esta crisis va a empeorar en los próximos meses, por lo que es importante comenzar ahora", dijo en una reciente llamada comunitaria pidiendo a los voluntarios que construyan más redes.

están comenzando a extenderse, con redes de varios tamaños funcionando en Tacoma, Washington; Denver, Colorado; y Abuja, Nigeria. Y planean expandirse a Haití, Ghana, Carolina del Norte y Filadelfia.

Potencial mundial

No es solo Estados Unidos el que se beneficia de esta tecnología en medio de la crisis.

Dirigido por el propietario de una pequeña empresa, Yakubu Yakubu (que se conoce con el nombre de "Yakk Yakk"), la red en Abuja (la capital de Nigeria) ofrece internet a más de 20 personas que no tenían conexiones domésticas a Internet antes de que Althea apareciera (aunque tenían conexiones móviles lentas) [19659025] Fátima Abdulhamid, que usa la red en Abuja, ha estado utilizando la conexión a Internet para trabajar desde su casa en medio de la pandemia. "Es enorme que pueda quedarse en casa y seguir aprendiendo en línea. Y no solo eso, sino que esto es una fuente de ingresos para ella", argumentó Simpier.

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Imagen, tomada en Abuja , a través de Althea

Abdulhamid puede ganar dinero con esto contribuyendo a la infraestructura subyacente. Las antenas que pasan la conexión, llamadas "retransmisores", se extienden por diferentes casas del vecindario. Si alguien está lo suficientemente cerca de uno de estos relés, puede usarlo para conectarse a Internet.

Abdulhamid ejecuta uno de estos relés en su casa, entregando Internet a los vecinos.

Aquí es donde entra en juego la criptomoneda. imagen. Otros miembros del grupo se conectan al nodo de retransmisión de Fátima y le pagan en DAI por su servicio.

"Estoy feliz de ser una retransmisora ​​porque puedo ganar dinero y me siento como en casa con la red Althea", dijo Abdulhamid en una declaración.

"A medida que se agreguen más relevos al sur de ella, su propio negocio tendrá poder para generar ingresos adicionales", dijo Simpier. Esa es una de las razones por las que Simpier cree que es tan importante que estas redes se construyan en los mercados emergentes, ya que "empodera" a las personas con una fuente adicional de ingresos, dijo.

Internet plug-and-play

Simpier argumenta que la red Althea es más flexible que la que proporcionan la mayoría de los ISP, como Comcast o Time Warner Cable.

Comenzó el proyecto en Oregon en su ciudad natal rural de Clatskanie. . Ella se inspiró en parte en cómo un ISP instaló una torre de radio, pero abandonó el proyecto cuando decidieron que simplemente no valía la pena.

Las redes de malla Althea son "a menudo" menos costosas y, en general, un poco menos complicadas. , que establecer una torre de radio en toda regla, argumentó Simpier. "La economía de la infraestructura centralizada requiere miles de dólares de costos iniciales y un largo plazo [return on investment (ROI)]. Con la descentralización, muchas personas diferentes pueden contribuir al gasto de capital para construir y hacer crecer la red y beneficiarse de los ingresos generados", dijo. ] Ver también: ¿Es Bitcoin en 2020 realmente similar a la Internet temprana?

Simpier argumentó que esta flexibilidad es adecuada para esta crisis, ya que las personas necesitan conexiones a Internet en este momento para trabajar o aprender. No es exactamente factible esperar a que se construyan torres de radio costosas y gigantes.

Su objetivo ahora es descubrir cómo configurar estas redes en tan solo dos semanas para abordar la crisis.

Simpier espera que la red crezca por sí sola por necesidad, como una vid que crece incontrolablemente en varias direcciones diferentes. Cualquiera que ejecute uno de los dispositivos de retransmisión intermediarios puede ganar dinero y otras personas pueden agregar retransmisores para transmitir la señal aún más.

Yakk Yakk en Abuja, por ejemplo, está tratando de incorporar a tantas personas como sea posible. Está esperando que se envíen más antenas para poder ayudar a iniciar otra red en Lagos, Nigeria, a unas 434 millas de Abuja.

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Referencia: https://www.coindesk.com/crypto-powered-internet-helps-work-from-home-during-coronavirus