Cuando los defensores de Bitcoin afirman que la adopción está aumentando en los países en desarrollo, particularmente durante los períodos de disturbios políticos o agitación económica, su fuente de evidencia a menudo es LocalBitcoins.

El intercambio entre pares, que coincide con compradores y vendedores de la mayor criptomoneda en casi 250 países, publica datos de volumen semanal para cada nación y región donde tiene usuarios. Este flujo constante de datos nuevos convierte a LocalBitcoins en una ventana única al mercado global.

Pero una mirada más cercana a la forma en que se recopilan estos datos muestra un ruido sustancial mezclado con las señales, lo que socava las afirmaciones de un creciente uso de criptografía que empodera a los oprimidos.

Por ejemplo, en Hong Kong, los datos de LocalBitcoins parecían mostrar volúmenes crecientes, con medios informes desde agosto argumentando que las protestas estaban impulsando la cripto adopción. Sin embargo, un miembro de la comunidad de bitcoins de larga data de la ciudad, que habló bajo condición de anonimato, dijo a CoinDesk que no ha habido ningún aumento en la conciencia de bitcoins entre los manifestantes, ni un cambio notable en la actividad entre los usuarios locales regulares.

Investigador Matt Ahlborg informó que el pico de volumen en Hong Kong fue en realidad causado por un solo comerciante que realizó aproximadamente 30 transacciones para mover silenciosamente una cantidad significativa, aunque no revelada, de bitcoin. (La plataforma enumera ofertas públicas y privadas esta última visible solo para compradores aprobados previamente por el vendedor).

En otros lugares, las conversaciones con veteranos de bitcoin en Irán y Egipto indicaron que los datos de volumen de LocalBitcoins parecían tener poca correlación a la actividad comercial local.

En Irán, dicen las fuentes, es común que los comerciantes etiqueten mal sus ofertas como provenientes de otro país para evitar que LocalBitcoins cancele los intercambios.

En Egipto, el empresario con sede en El Cairo Mohamed Abdou le dijo a CoinDesk:

"No creo en estas estadísticas ya que nunca refleja el volumen real … Egipto todavía está en el área gris de la criptografía regulaciones, y no está permitido públicamente. Es por eso que no hay datos claros o estadísticas al respecto ".

La portavoz de LocalBitcoins, Veruscka Xavier Filgueira, dijo a CoinDesk que algunas actividades comerciales, especialmente para cantidades más pequeñas, pueden clasificarse erróneamente en datos regionales.

Además, dijo. , "Es posible que alguna variación de volumen esté impulsada por un comercio de alto volumen particular o un período excepcionalmente activo para un grupo de comerciantes".

Para Hong Kong en particular, dijo que la adquisición de usuarios se ha mantenido estable, en alrededor de 1.100 nuevos registros por 90 días, independientemente de las protestas.

De más de 4 millones de cuentas registradas en todo el mundo, Filgueira dijo que la plataforma tenía 542.852 usuarios activos en septiembre de 2019. Mientras tanto, la tracción bajó dramáticamente en octubre, debido en parte a un enfoque renovado en hacer cumplir las políticas know-your-customer (KYC).

Según el sitio web de análisis de datos de Ahlborg el volumen general de LocalBitcoins en América Latina bajó un 6 por ciento de aproximadamente $ 9 millones la semana del 29 de septiembre a $ 8,5 millones para el 20 de octubre. En general, la región vio $ 32 millones de volumen menos en los últimos 90 días, en comparación con el período anterior de 90 días.

Lo bueno, lo malo y lo feo

Los comerciantes en Venezuela dijeron a CoinDesk que creen que parte del volumen de LocalBitcoins proviene de funcionarios del gobierno que buscan para enriquecerse, complicando la imagen de Bitcoin como el gran nivelador.

Tal es la opinión de John Villar, un programador y empresario que utiliza la plataforma regularmente para intercambiar bitcoins y pagar a sus empleados en bolívares.

"La minería solo puede dar una cierta cantidad, pero imprimir bolívares sin parar y luego comprar bitcoins puede brindarle mucho más ", dijo, explicando cómo los funcionarios del gobierno pueden pagar las reservas de bitcoin.

Aunque LocalBitcoins tiene datos KYC para su comercio rs, portavoz Filgueira no dijo si los funcionarios del gobierno en los regímenes represivos donde el uso es más alto están, ellos mismos, utilizando la plataforma.

Sin embargo, Ahlborg dijo que, dado que el comercio promedio de Venezeula vale aproximadamente $ 30, existen pruebas sólidas que sugieren una alta proporción de usuarios civiles de clase media, incluso si hay anomalías relacionadas con políticos y ballenas.

El expatriado y activista venezolano David Fernando López estuvo de acuerdo con esta evaluación.

"Los funcionarios del gobierno usan el oro como una forma de canalizar el dinero dentro y fuera del país, y últimamente, han estado hablando de bitcoin", dijo López. . "Pero no creo que estén usando LocalBitcoins, eso es más para las personas normales".

Parte de la caída de los volúmenes en octubre también puede estar relacionado con los usuarios que vuelven a dólares a medida que hacerse más accesible. Ahlborg dijo que pocos venezolanos prefieren almacenar su valor en bitcoins cuando hay dólares disponibles.

A fin de cuentas, y en base a la evidencia anecdótica, los datos de volumen regional de los intercambios no se correlacionan inherentemente con el creciente uso o popularidad en el terreno. Muchas veces, pueden reflejar la visita de una ballena o una parte que mueve activos en alta mar durante un acuerdo aislado.

Filgueira dijo que los comerciantes de alto volumen deben ofrecer pruebas de residencia local, pero que los datos regionales aún están lejos de ser perfectos. Se necesita más investigación para comprender mejor el uso de bitcoin en los mercados emergentes.

Hablando del cambio más amplio de aficionados a la tecnología a usuarios en climas políticos restrictivos, Filgueira concluyó:

"Los mayores volúmenes de LocalBitcoins en 2014 se concentraron en países como el Reino Unido y EE. UU., Y ahora tenemos a Venezuela, Rusia y Nigeria en la lista de países con los mayores volúmenes de comercio, lo que no solo refleja el cambio en el perfil de nuestra base de usuarios, sino que también podría indicar un paso adelante en el uso de BTC como un sistema financiero alternativo ".

Diana Aguilar contribuyó con los informes.

Imagen de Globe a través de Shutterstock

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Referencia: https://www.coindesk.com/flaws-in-localbitcoins-data-call-into-question-regional-adoption-claims