En una conferencia de prensa el domingo, el comisionado del Departamento de Seguridad Pública de Minnesota, John Harrington, comparó los métodos que la policía estaba utilizando para identificar a los manifestantes con los utilizados para rastrear los casos de COVID-19.

Hemos "comenzado a analizar los datos de a quién hemos arrestado, y hemos empezado, de hecho, a hacer lo que podría parecer casi bastante similar a nuestro COVID. Es el rastreo de contactos. ¿Con quién están asociados? ¿Para qué plataformas están abogando? dijo.

El Departamento de Seguridad Pública trabaja en asociación con las agencias locales de cumplimiento de la ley estatales y federales y las agencias de respuesta a emergencias.

Los expertos en salud pública y privacidad reaccionaron con alarma, diciendo que combinar la aplicación de la ley y el rastreo de contactos podría obstaculizar los esfuerzos de rastreo de COVID-19 al sembrar la desconfianza del proceso a medida que continúan las protestas en los Estados Unidos.

"Se necesita que las personas participen en el rastreo de contactos para salvar vidas durante una epidemia", dijo Nigel Smart, un profesor suizo que ha sido una figura clave en impulsar a Europa hacia protocolos descentralizados de rastreo de contactos. Dijo que desde el punto de vista de la política pública, la declaración era preocupante y miope.

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“Hacer que las personas piensen que el rastreo de contactos también podría usarse para la aplicación política o policial puede hacer que las personas sean menos propensas a involucrarse en el rastreo de contactos durante una epidemia . Lo que conducirá a una pérdida innecesaria de vidas ".

Caitlin Rivers, profesora asistente del Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud, se hizo eco de este sentimiento y sigue de cerca la propagación de COVID-19 en los Estados Unidos.

“¡Esto no es rastreo de contactos! Lo que se describe en el video es trabajo policial ", dijo Rivers en un tweet. "Ver a los dos vinculados pone en peligro la credibilidad de la salud pública, que necesita la confianza de la comunidad para trabajar de manera efectiva".

Las protestas por la brutalidad policial y la muerte de George Floyd se han desatado durante días en Minneapolis y en todo Estados Unidos. George Floyd fue un hombre afroamericano que fue asesinado por la policía cuando un oficial se arrodilló en su cuello y lo estranguló durante más de ocho minutos. El incidente fue captado en video.

El peligro real es que las aplicaciones de rastreo de COVID en nombre de la salud pública serán armadas contra los disidentes, por lo que debemos apoyar alternativas descentralizadas.

Estados Unidos no tiene una base de datos oficial para rastrear la brutalidad policial. Pero según el grupo de investigación Mapping Police Violence, solo el año pasado la policía mató a más de 1,000 personas con personas negras desproporcionadamente entre los asesinados.

Las preocupaciones sobre socavar los esfuerzos de búsqueda de contactos se exacerban cuando las personas negras tienen dos veces más probabilidades de morir de COVID-19 en Estados Unidos.

El rastreo de contactos es el proceso de determinar con quién las personas infectadas con COVID-19 podrían haber estado en contacto durante el período en que fueron contagiosas.

Los gobiernos, los expertos en salud y los defensores de la privacidad han estado debatiendo durante semanas cuán invasiva debería ser la tecnología de rastreo de contactos que habla la privacidad.

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Adam Schwartz, abogado principal de la Electronic Frontier Foundation (EFF), se alarmó por la sugerencia de la policía de que la vigilancia de los manifestantes, y sus creencias y asociaciones, es similar al rastreo de contactos.

"Los funcionarios de salud pública que realizan el rastreo de contactos nunca deben compartir la información personal que recopilan con la policía, las agencias de inmigración o los funcionarios de inteligencia", dijo Schwartz.

“De hecho, necesitamos una nueva legislación para garantizar esto. Del mismo modo, el rastreo de contactos debe reunir la menor información posible, retenerla durante el período de tiempo más corto posible y usarla para nada excepto el rastreo de contactos ".

Harry Halpin, tecnólogo y CEO de Nym, una startup de tecnología de privacidad, dijo que la técnica de rastreo de contactos es la misma ya sea detectando la propagación del coronavirus o apuntando a manifestantes políticos en los EE. UU. Que apoyan Black Lives Matter. Pero eso subraya la necesidad de sistemas que, por diseño, no permitan que la información relacionada con COVID-19 se comparta con la policía.

"El peligro real es que las aplicaciones de rastreo de COVID en nombre de la salud pública serán armadas contra los disidentes, por eso debemos apoyar alternativas descentralizadas", dijo Halpin. "En general, si es posible, siempre deje su teléfono en casa, ¡incluso en protestas!"

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Referencia: https://www.coindesk.com/minnesota-official-alarms-privacy-advocates-with-contact-tracing-comments