Con déficits de billones de dólares sin precedentes proyectados hasta donde alcanza la vista, este país necesita un presupuesto serio. Desafortunadamente, eso no se puede decir de la que el Presidente acaba de presentar al Congreso, que está llena de no iniciadores y economía imaginaria.

Pero al menos reconoce la necesidad de poner la deuda de nuestra nación en un camino a la baja, y escondidos entre los trucos hay una serie de buenas ideas de políticas que deberían recibir una consideración real.

Se podría decir que es demasiado poco también tarde. El presidente ha firmado $ 4,7 billones de nueva deuda en los últimos tres años, una cantidad abrumadora de nuevos préstamos además de lo que ya está incluido en el presupuesto, y durante un período de fortaleza económica donde deberíamos han estado bajando la deuda.

Tampoco ayuda que el presupuesto requiera extender grandes partes de la Ley de Reducción de Impuestos y Empleos, acumulando otros $ 1.4 billones en déficit. Es un recorte de impuestos que nadie solicitó en el momento en que menos lo necesitamos y menos podemos pagarlo.

La situación es aún más grave cuando te das cuenta de que las propuestas presentadas por el presidente solo rascan el superficie. Aunque el presupuesto del presidente afirma reducir los déficits en $ 4.6 billones durante la próxima década, eso no es suficiente para deshacer el daño fiscal de los recortes de impuestos y los aumentos de gastos firmados en los últimos tres años.

Gran parte de la mejora del presupuesto proviene de asumir un crecimiento económico que es 50 por ciento más alto que casi cualquier otro pronóstico. Eliminando el crecimiento poco realista y utilizando supuestos de la Oficina de Presupuesto del Congreso, la deuda como porcentaje del PIB aún aumentaría, creciendo del 80 por ciento hoy al 89 por ciento para 2030.

Mirando más allá de los defectos obvios, vale la pena señalar que este presupuesto El plan incluye políticas bien pensadas para reformar Medicare que reducirían el costo del programa para beneficiarios y contribuyentes. A pesar de la retórica del día del juicio final, es posible que haya escuchado que algunas de estas también son ideas bipartidistas, como pagar la misma cantidad por servicios similares ya sea en un hospital o en el consultorio del médico y ralentizar el crecimiento de los pagos de atención post-aguda.

Propuestas similares han estado en los presupuestos del presidente Obama y por algunos de los principales demócratas en la senda de la campaña presidencial .

El plan Medicare del presidente incorpora esfuerzos bipartidistas del Congreso para reducir los costos de la Parte D de Medicare, bajar los precios de los medicamentos y alentar el uso de medicamentos genéricos. En conjunto, estas propuestas podrían ahorrar cientos de miles de millones de dólares en los próximos diez años para los consumidores y el presupuesto federal.

Junto con Medicare, el presupuesto del Presidente incluye otras propuestas que tienen sentido: reducir la superposición y los pagos indebidos, reformar los préstamos estudiantiles , y aumentar la financiación de la aplicación de impuestos para reducir los impuestos no pagados.

No hay duda de que este plan está lejos de ser perfecto y se basa demasiado en trucos y proyecciones de crecimiento económico poco realistas. Pero algo debe traer a ambas partes en el Congreso a la mesa para una discusión largamente esperada, y hay ideas serias contenidas en este plan que merecen ese tipo de atención.

Necesitamos que ambas partes comiencen a tomar en serio el proceso presupuestario nuevamente. Tenemos déficit de billones de dólares durante una expansión económica y nos encaminamos hacia niveles de deuda que solo se vieron justo después de la Segunda Guerra Mundial. El interés sobre la deuda es ahora la parte del presupuesto de más rápido crecimiento.

¿Se basa este plan presupuestario en la combinación correcta de políticas? No No necesitamos más proyecciones económicas del cielo o recortes de impuestos imprudentes. Si quieres criticar, esos son buenos lugares para comenzar. Pero debemos tomar en serio las ideas legítimas de ahorro.

No podemos seguir pidiendo prestado y prestando sin fin a la vista e hipotecar el futuro de nuestro país en el último proyecto de mascotas de todos. Empeorar la situación no es mejor cuando nuestra economía es lo suficientemente fuerte como para soportar la transición de la imprudencia fiscal es inaceptable. Intenta incluso comenzar a tener nuestra casa fiscal para garantizar una discusión seria.

El Congreso es el siguiente. Esperemos que la Cámara y el Senado hagan su trabajo y ofrezcan presupuestos que ayuden a mejorar la peligrosa situación fiscal que enfrentamos.

Maya MacGuineas es la presidenta del Comité para un Presupuesto Federal Responsable.

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Referencia: https://thehill.com/opinion/finance/482782-trillion-dollar-deficits-call-for-a-serious-budget