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Me lo gané. Foto de Keystone / Hulton Archive / Getty Images .

Tradicionalmente, los estadounidenses podrían esperar una jubilación cómoda. Después de cuatro décadas en una oficina o una fábrica, en algún momento a los 60 años, dejarían sus cargas y disfrutarían un par de décadas finales con tiempo para relajarse, pasar tiempo con familiares y amigos y reflexionar sobre su vida. Pero desde la crisis financiera, los estadounidenses mayores se han quedado cada vez más en el lugar de trabajo:
                                

Algunos ven esto como una tendencia positiva, porque se suma a la economía. Pero otros lo ven con temor con temor, porque existe la clara posibilidad de que muchas de estas personas mayores simplemente no puedan permitirse el lujo de jubilarse. Si sus ahorros fueron eliminados en el colapso de la vivienda, o simplemente no ahorraron lo suficiente o si sus hijos no ganan suficiente dinero para apoyarlos, la disminución de la jubilación parece un desarrollo siniestro.
                                

Las presiones sobre los estadounidenses mayores para trabajar probablemente solo aumentarán en los próximos años. Esto se debe a que la población joven y trabajadora necesaria para apoyar a los jubilados verá un crecimiento más lento y posiblemente una reducción total.
                                

Tan recientemente como 2009, los EE. UU. Tenían tasas de fertilidad inusualmente altas para una nación desarrollada. La tasa de fertilidad total (el número de hijos que una mujer puede tener durante su vida) fue de aproximadamente 2,1 hijos por mujer, que es el nivel requerido para la estabilidad de la población a largo plazo. Pero desde entonces, la tasa ha caído a 1.8 en 2016, lo que implica una disminución de la población a largo plazo:
                                

Gran parte de esto se debe a una caída en la fertilidad entre los hispanos cuyas tasas de natalidad están convergiendo con las de otros grupos. La Gran Recesión fue indudablemente un desencadenante también; Las expectativas de ingresos y riqueza permanentemente más bajas hicieron que la crianza de los hijos pareciera una perspectiva económicamente más desalentadora.
                                

Menos niños significa, eventualmente, menos trabajadores jóvenes para mantener una población creciente de jubilados. Esto dará como resultado que se pague menos dinero a los sistemas de Seguridad Social y Medicare, lo que requerirá recortes en los beneficios, una mayor edad de jubilación o déficits . La experiencia pasada sugiere que se les pedirá a los estadounidenses que trabajen más tiempo.
                                

Estados Unidos se recuperó de la caída de la fertilidad una vez antes, a fines de la década de 1980. Pero como ha escrito el economista Lyman Stone hay razones por las cuales la historia puede no repetirse. Los altos y crecientes costos de la vivienda, el cuidado infantil y la educación no muestran signos de reversión. La necesidad de niveles de educación cada vez más altos para prosperar en el mercado laboral de los Estados Unidos está causando que las familias retrasen el parto, lo que resulta en menos niños. Stone proyecta que las tasas de fertilidad de EE. UU. Podrían caer tan bajas como 1.5 o 1.4, los niveles que prevalecen en Japón y algunos países europeos.
                                

Hay una fuente más de crecimiento de la población de la que los Estados Unidos han dependido tradicionalmente: la inmigración. Los inmigrantes poco calificados facilitan la crianza de los niños al proporcionar servicios de cuidado infantil baratos. Los inmigrantes altamente calificados ganan más y pagan muchos impuestos, mientras usan pocos servicios gubernamentales, lo que significa que su contribución fiscal es enormemente positiva:
                                

Pero la inmigración poco calificada a los Estados Unidos ha disminuido lo que significa que el cuidado infantil más costoso está en el horizonte. Y la inmigración altamente calificada pronto puede disminuir, ya que las políticas y la retórica del presidente Donald Trump hacen que el país sea menos hospitalario para los mejores y más brillantes del mundo.
                                

En otras palabras, los EE. UU. Pronto pueden encontrarse sin sus dos grandes impulsores de población a largo plazo, y terminar como una nación grisácea y cada vez más reducida, con jóvenes cargados de apoyar a personas cada vez más viejas, y los propios ancianos obligados trabajar mucho en lo que solían ser los años dorados.
                                

En esto, Estados Unidos seguirá los pasos de Japón. Japón ha tenido baja fertilidad durante mucho más tiempo que Estados Unidos, y hasta hace poco tenía poca inmigración. Incluso ahora, aunque la inmigración ha aumentado es principalmente de la variedad poco calificada, con salarios bajos no competitivos y una cultura corporativa osificada, Japón ha tenido gran dificultad para atraer a extranjeros altamente calificados .
                                

Como resultado, el sistema de seguridad social del país ha sufrido una gran tensión. A medida que el país crecía más y más, Japón aumentó repetidamente la edad de jubilación, recortó los beneficios y aumentó los impuestos sobre la población activa. También creó un subsidio salarial para el empleo de ancianos, y permitió a las personas mayores reclamar beneficios totales más altos si demoraban sus jubilaciones.
                                

Esta combinación de zanahorias y palos empujó con éxito a los japoneses mayores a permanecer en la fuerza laboral. Tanto los hombres como las mujeres de 60 a 64 años comenzaron a trabajar mucho más que antes, mientras que los niveles de empleo para las personas de 65 a 69 años se recuperaron a los altos niveles que habían prevalecido antes de la década perdida de Japón en la década de 1990. Se estima que las personas mayores de 65 años han aumentado los niveles de empleo del país en aproximadamente 2 millones desde que comenzó la recuperación económica en 2012.
                                

Esto está siendo aclamado como un milagro o buenas noticias en algunos sectores. Y es cierto que poner a trabajar ejércitos de ancianos ha ayudado a Japón a detener su estancamiento económico a pesar de su falta de inmigración calificada o de jóvenes. ¿Pero es esta realmente la solución que los Estados Unidos deberían desear? ¿Poner a la abuela y al abuelo detrás del mostrador de una tienda o en una oficina a finales de los 60 y 70 es una victoria o una necesidad sombría?
                                

Si EE. UU. Quiere evitar el destino de Japón, debe tomar medidas para evitar la estructura de la población de Japón. Las medidas urgentes para hacer que la vivienda sea más barata, como las sugeridas por la senadora Elizabeth Warren, deben combinarse con generosos créditos tributarios por hijos y educación preescolar universal, para reducir los costos de tener hijos. Y Estados Unidos debería revertir enfáticamente el rumbo de las políticas de Trump hacia los inmigrantes calificados, ampliando drásticamente la cantidad de tarjetas verdes basadas en el empleo e implementando un sistema basado en puntos al estilo canadiense para permitir el ingreso de un gran número de extranjeros calificados.
                                

Mantener una población sana y estable de trabajadores jóvenes productivos es mejor que trabajar hasta que caigamos.
                                

Noah Smith es columnista de opinión de Bloomberg. Fue profesor asistente de finanzas en la Universidad Stony Brook y escribe en el blog Noahpinion.

Esta columna no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios. Para obtener más columnas de Bloomberg Opinion, visite http://www.bloomberg.com/opinion .

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