Un titular en MIT Technology Review me llamó la atención esta semana: “La pandemia está vaciando los centros de llamadas. Los chatbots de la IA están entrando en picado ”.

La tormenta perfecta de COVID-19: una crisis de salud pública global, un colapso económico y un aumento de la conectividad en línea, podría acelerar lo que el fundador del Foro Económico Mundial Klaus Schwab llama la Cuarta Revolución Industrial . Al crear imperativos tanto para la reducción de costos como para la innovación dependiente del software, la pandemia nos está acercando a una economía dominada por redes integradas de dispositivos digitales.

Esto plantea todo tipo de preguntas vitales. Pero aquí vamos a profundizar en uno: ¿qué tipo de dinero necesitará esta nueva sociedad?

Es probable que el desempleo a largo plazo sea una condición definitoria de esta economía emergente dominante en la máquina. No solo estamos hablando de despidos cíclicos y recesivos, sino de pérdidas netas de trabajo que son estructurales y permanentes.

Si es así, la situación podría confirmar la llamada tesis del "fin del trabajo", que prevé nuevas tecnologías que dejan a los empleadores con una necesidad cada vez menor de trabajo humano. Resultó en gran medida infundado durante el siglo XX, ya que cada nueva ola tecnológica creó nuevos empleos que compensaron los antiguos. Pero la tesis está ganando peso nuevamente en respuesta a una nueva fase de auto-avance en la tecnología informática. Los algoritmos de aprendizaje automático significan que nuestras competiciones periódicas con nuevas tecnologías ya no son eventos únicos. Los humanos ahora están involucrados en una batalla interminable con computadoras que constantemente se vuelven más inteligentes. A medida que las máquinas adquieren las habilidades cognitivas y creativas que anteriormente nos permitieron reinventar nuestras oportunidades de empleo, la batalla puede ser imposible de ganar.

Momento de UBI

Si de hecho nos estamos acercando al final del trabajo, esperamos un aumento del interés en el ingreso básico universal.

UBI es la idea de que el gobierno debe pagar un salario vital básico a todos los ciudadanos. COVID-19 lo empujó a la conciencia pública y la repentina y masiva expansión del desempleo que lo acompañó: 36 millones solo en los EE. UU. El jueves, sus defensores recibieron un impulso cuando el fundador de Twitter Jack Dorsey anunció un $ 5 millones donación a la organización sin fines de lucro Humanity Forward del ex candidato presidencial Andrew Yang que está utilizando micro donaciones de $ 250 para defender UBI.

No tenemos espacio aquí para un debate profundo sobre UBI. Solo por favor, no lo rechace de manera estrecha como "socialismo". Los patrocinadores de UBI van desde los liberales que desean expandir las redes de seguridad pública hasta los conservadores que ven el potencial de reformar la distribución del bienestar ineficiente y altamente politizada. Otros ven a UBI como la corrección del poder de la gran tecnología redistribuyendo los ingresos obtenidos a través de la minería de datos personales. El sistema debería compensarlos por esos recursos vitales.

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Andrew Yang (Crédito: archivos de CoinDesk)

Si UBI va a ser parte de nuestra nueva economía digital, parecería lógico hacerlo también digital.

Ya hemos visto a legisladores estadounidenses proponer que, en lugar de enviar cheques para el alivio COVID-19, los fondos se envíen directamente como dólares digitales a través de billeteras especiales de la Reserva Federal. La propuesta no fue aprobada, pero hacer que los bancos centrales establezcan una moneda digital para los pagos de distribución social es, notablemente, ahora un tema principal.

La digitalización de UBI ofrece beneficios claros: los pagos directos al consumidor podrían mejorar la eficiencia, evitar la confiscación por parte de intermediarios, crear paridad para los "no bancarizados" y, siempre que el despliegue se desarrolle sin problemas, legitimar la conexión directa entre un gobierno y su gente. La programabilidad también podría permitir a las autoridades limitar la forma en que se utilizan los fondos. Los diseños de software podrían, por ejemplo, permitir que los supermercados o propietarios acepten los fondos, pero no los camareros. (Sin duda, esto es inconsistente con el espíritu de UBI puro, pero probablemente resonará con algunos políticos).

Por otro lado, como señaló el miembro de la junta ejecutiva del Banco Central Europeo Yves Mersch en una presentación al Consenso Distribuido la semana pasada, los ciudadanos podrían ver sus derechos civiles menoscabados si los bancos centrales no incorporan protecciones de privacidad en cuentas de moneda digital directa al consumidor.

Con esta infraestructura, los bancos centrales podrían manipular directamente el valor del dinero personal de las personas, creando un mecanismo más poderoso para administrar el gasto del consumidor y la inflación que la solución actual, que depende de los bancos y los mercados financieros como conductos indirectos para la política monetaria. Si crees que eso es algo bueno depende de cómo te sientas acerca de los poderes de los bancos centrales para manipular el valor del dinero para gestionar las condiciones económicas.

Otro tema desafiante es que involucrar a los bancos centrales en las distribuciones fiscales de los gobiernos puede hacer que su formulación de políticas económicas dependa de intereses políticos. Esa sería una desviación radical de los principios de independencia sobre los cuales se ha fundado la banca central durante las últimas cuatro décadas. Podría hacer que los banqueros centrales sean más responsables ante el interés público, ya que sus acciones afectarían directamente los bolsillos de los votantes. Pero también podrían verse obligados a perseguir los intereses propios de los políticos.

Tienes la idea: inevitable o no, el UBI basado en la moneda digital trae muchas complicaciones.

Dinero de máquina

Odio decir esto, pero los humanos no somos los únicos constituyentes de la Cuarta Revolución Industrial. También debemos considerar los intereses de las máquinas digitales.

A medida que el distanciamiento social se normalice, espere que las ciudades faciliten las ordenanzas sobre cosas como robots de entrega, taxis autónomos y otros dispositivos autónomos. Luego, espere que los planificadores urbanos elaboren planos para ciudades inteligentes que combinen los datos generados por dichos dispositivos con precios dinámicos impulsados ​​por la red para que todo, desde los flujos de tráfico hasta el intercambio de energía renovable, se pueda administrar en un sistema de autocorrección.

Para optimizar dichos sistemas, los dispositivos propiedad de diferentes individuos y compañías tendrían autonomía para interactuar e intercambiar datos, bienes y servicios valiosos, y para recibir, retener y enviar dinero digital programable como entidades independientes. Para que esto suceda, la unidad de valor del sistema, su moneda, debe funcionar como un token digital intercambiado de igual a igual, en este caso, de máquina a máquina, sin la interferencia de un intermediario bancario. Aún no se ha determinado si dicho sistema usaría monedas digitales del banco central, monedas estables, tokens nativos de blockchain como bitcoin o los tres.

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Crédito: Shutterstock / Flystock

China está avanzando con ese modelo, incorporando su sistema Digital Currency Electronic Payment o DCEP, en una red de ciudades inteligentes que implementan herramientas proporcionadas por la red nacional Blockchain Services . A su debido tiempo, las eficiencias que China extrae de eso ejercerán presión competitiva sobre los países occidentales para que sigan su ejemplo.

Cuando eso sucede, debemos asegurarnos de que la optimización de tales sistemas no comprometa los intereses de aquellos a quienes se supone que deben servir.

El dinero del futuro puede servir a los intereses de las máquinas, pero solo si se alinean con los intereses de los humanos.

¿Cómo escalar blockchains? Pregúntale a Internet

Ya sabes cómo es: la vida en el encierro te tiene mirando constantemente a una pantalla. No solo de 9 a 5, sino siempre. Casi todas las interacciones humanas fuera de su familia inmediata y casi todas las transacciones comerciales que realiza se realizan en línea. ¿Y cuántas horas más de transmisión de videos están viendo?

Entonces, ¿cuánto más ocupado está Internet en estos días?

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Gráfico cortesía de Cloudflare

John Graham-Cumming, Director de Tecnología de Cloudflare, respondió a esa pregunta tratando el tráfico que fluye a través de los sistemas de su compañía de seguridad de red como un proxy para el uso general. Efectivamente, el tráfico global aumenta un 40% en el año, según el gráfico anterior que Cloudfare nos proporcionó. En una publicación de blog que aborda datos anteriores el mes pasado Graham-Cumming destacó lo que esto dice sobre la resistencia de Internet, que no ha tenido interrupciones reales a pesar del uso creciente. "En general, Internet ha demostrado que fue creado para esto: diseñado para manejar grandes cambios en el tráfico, interrupciones y una combinación cambiante de uso", escribió.

Aquí hay lecciones para blockchains. Para escalarlos, mire el diseño en capas de Internet. El protocolo de capa base, conocido como TCP / IP, a veces se describe como un pony de un solo truco. Solo cambia de datos, pero lo hace realmente bien. El diseño de tarea única significa que puede lidiar con los desafíos del tráfico pesado. Todas las demás funcionalidades de Internet (correo electrónico, sitios web, transferencia de archivos, etc.) no están forzadas en ese sistema principal de carga, sino que están habilitadas por protocolos abiertos de nivel superior como SMTP y HTTP, y luego por aplicaciones propietarias aún más. "Arriba de la pila". Es relevante para el debate de bitcoin versus ethereum, con este último más sofisticado, multifacético y poderoso para ejecutar cosas como contratos inteligentes pero, según sus críticos, conlleva una complejidad que lo hace más propenso a fallas y violaciones de seguridad.

El ayuntamiento global

$ 91 millones. Ese es el valor actual de los 10,000 bitcoins que Laszlo Hanyecz renunció para comprar dos pizzas en este día hace 10 años. Era la primera vez que se gastaba bitcoin en un bien o servicio, lo que le daba relevancia canónica al evento en la historia de la criptomoneda. Desde entonces, se ha conmemorado en esta fecha como "Bitcoin Pizza Day". El mundo exterior tiende a centrarse en la enorme fortuna que Hanyecz dejó en la mesa al no "HODLing" su bitcoin, que después de intercambiarlos por $ 25 en pizza se valoró en solo un cuarto de centavo en ese momento. Tiende a responder encogiéndose de hombros, argumentando que hizo algo para ayudar a legitimar Bitcoin. Y, de hecho, su acto ayudó a desencadenar una subida de precios que ha continuado hasta hoy. Pero el pedido de pizza de Hanyecz también es importante por el valor que le atribuyó a bitcoin por su utilidad como vehículo de pago. Hanyecz ha seguido interesándose en iniciativas para ayudar a que Bitcoin sea más utilizable para pagos, incluso cuando la narrativa se ha desplazado hacia su propuesta de valor como "oro digital". Hace dos años, en este día, hizo un punto al usar Lightning Network, que busca hacer que las transacciones de bitcoin sean más eficientes y viables para transacciones de bajo valor, para hacer una compra icónica: una pizza.

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Las pizzas reales (Crédito: Laszlo Hanyecz)

La Fed "no se queda sin municiones ni mucho menos". Así lo dijo el hombre a cargo de la Reserva Federal, Jerome Powell, en una sombría entrevista en CBS 60 Minutes el domingo pasado . Los mercados se recuperaron en respuesta, lo que debería haber dejado rascarse la cabeza. Quiero decir, por supuesto, a la Fed le quedan muchas más municiones, tiene un poder de impresión ilimitado. La pregunta es si esa munición es efectiva. ¿Está disparando espacios en blanco? El mayor riesgo es que el límite real de su poder efectivo no se revelará hasta cierto tiempo indeterminado en el futuro, cuando sea demasiado tarde. Pero en algún momento, después de que la Fed haya inundado billones de dólares en los mercados, después de haber adquirido enormes franjas de deuda corporativa para verse comprometida políticamente, después de que haya restaurado la riqueza de los fondos de cobertura, pero haya dejado a los estadounidenses comunes viviendo a la par – La confianza en el dólar desaparecerá. En ese momento, todos finalmente se darán cuenta de que la munición fue inútil todo el tiempo.

Martin Wolf, principal comentarista de economía del Financial Times, es uno de los periodistas financieros más influyentes de todos los tiempos . Entonces, cuando un artículo suyo sale con el título "Por qué la inflación podría seguir a la pandemia" es hora de sentarse y tomar nota. El titular sugería una visión compensatoria a la de la corriente principal económica, con su persistente argumento de que la contracción de la demanda por la crisis COVID-19 producirá una deflación duradera. Pero si espera que esto se alinee con los pronósticos de aquellos en la comunidad de cifrado que creen que el estímulo agresivo de los bancos centrales dará como resultado dinero degradado e hiperinflación, piense de nuevo. Wolf pone todas las variables sobre la mesa: enormes índices de deuda pública, expansión rápida de medidas de oferta monetaria potencialmente compensadas por una desaceleración de la velocidad del dinero y el final del efecto desinflacionario de la globalización, para argumentar que la inflación podría finalmente regreso, pero también podría no serlo. En pocas palabras: vivimos en territorio alquilado. Nadie lo sabe realmente. Ni siquiera alguien que se ganó un CBE (Comandante del Imperio Británico) por sus servicios de periodismo financiero.

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Referencia: https://www.coindesk.com/money-reimagined-designer-money-for-a-machine-run-post-covid-world