DETROIT (Reuters) – Las ventas de vehículos nuevos en Estados Unidos probablemente cayeron por un precipicio en marzo, ya que la pandemia de coronavirus golpeó la confianza de los consumidores y cerró los concesionarios en gran parte del país, y es probable que las ventas reciban una paliza adicional en abril como pautas de distanciamiento social permanecer en su lugar.

"Cuando miras marzo, básicamente perdimos la mitad del mes", dijo Eric Lyman, analista jefe de la industria en el sitio web de compras de automóviles TrueCar.com ( TRUE.O ).

TrueCar pronosticó una caída de las ventas para marzo del 37 por ciento y Lyman dijo que las ventas en abril también podrían estar entre 50 y 60 por ciento.

Un repunte para el sector probablemente dependerá de cuánto dure la crisis y qué nivel de apoyo brinde el gobierno de los Estados Unidos a los consumidores mientras tanto.

La mayoría de los principales fabricantes de automóviles, incluidos General Motors Co ( GM.N ) y Toyota Motor Corp ( 7203.T ), deben informar sus ventas trimestrales en los Estados Unidos el 1 de abril. Ford Motor Co ( FN ) y Fiat Chrysler Automobiles NV ( FCHA.MI ) informarán las ventas el 2 de abril.

Tesla Inc ( TSLA.O ) También informa típicamente entregas en el primer trimestre durante la semana posterior a la finalización del trimestre. Los analistas esperaban que la compañía entregara unos 93,000 vehículos durante el trimestre, según Refinitiv. El presidente ejecutivo de Tesla, Elon Musk, el 19 de marzo suspendió la producción en la planta de ensamblaje de la compañía en Fremont, California, bajo presión de las autoridades locales.

Qué tan malo fue marzo es una pregunta abierta. Cox Automotive no publicó un pronóstico mensual, pero dijo que sus datos mostraron que el 27 de marzo, las ventas de vehículos nuevos a los consumidores cayeron un 55 por ciento en comparación con el mismo día en 2019.

En los estados de EE. UU. Bajo órdenes de "quedarse en casa", Cox estimó que las ventas cayeron entre un 80 y un 90 por ciento. Entre ellos se incluyen estados como California y Nueva York, que albergan a una gran parte de la población estadounidense que compra autos.

"Abril será igual de triste", dijo la analista de Cox Michelle Krebs.

IHS Markit estima que la pandemia de coronavirus reducirá las ventas de todo el año 2020 en un 15,3 por ciento y las ventas mundiales caerán un 12 por ciento, "considerablemente peor" que la caída de las ventas durante la Gran Recesión en 2008-2009.

Más distribuidores están adoptando las ventas en línea, lo que podría ayudar a mitigar la caída de las ventas.

FOTO DE ARCHIVO: Los automóviles se muestran a la venta en un concesionario de automóviles en Carlsbad, California, EE. UU., 2 de mayo de 2016. REUTERS / Mike Blake / File Photo

Pero la confianza del consumidor estadounidense cayó en marzo al nivel más bajo desde octubre de 2016 como la epidemia de coronavirus cambió la vida de los estadounidenses.

George Augustaitis, director de análisis de la industria automotriz en CarGurus Inc ( CARG.O ), un mercado en línea para autos nuevos y usados, dijo que un repunte en las ventas de vehículos nuevos dependerá del apoyo del gobierno para los trabajadores establecidos fuera durante la crisis.

"Si se atiende a estos consumidores, deberíamos ver que el mercado repunte con bastante rapidez", dijo Augustaitis.

Informes de Nick Carey; Edición de Nick Zieminski

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Referencia: https://www.reuters.com/article/us-usa-autos-sales/coronavirus-drives-u-s-march-auto-sales-off-a-cliff-idUSKBN21H32L