Un grupo militante palestino tomó donaciones de bitcoins por valor de millones de dólares para financiar sus operaciones, según un nuevo informe.

Obtenido por el Jerusalem Post e informó el domingo, el informe del israelí El Instituto Internacional de Lucha contra el Terrorismo (ICT) descubrió que las Brigadas al-Nasser, el ala militar de los Comités de Resistencia Popular (RPC), usaban bitcoins enviados desde el extranjero como un medio para financiar operaciones dentro y fuera de la Franja de Gaza.

Los investigadores de las TIC vincularon al grupo con la dirección de la billetera bitcoin, "1LaNXgq2ctDEa4fTha6PTo8sucqzieQctq", que mostró "un aumento irregular en el alcance de la actividad", con más de 4.500 transacciones en los últimos cuatro años.

El informe afirma que el grupo, que según el Jerusalem Post tiene vínculos con Hamas, usó bitcoin para evitar sanciones, ofrecer cierto grado de anonimato a los donantes extranjeros y permitir transferencias de dinero transfronterizas.

La billetera, que había recibido un total de casi 3,370 BTC (casi $ 29 millones a precios actuales ) entre octubre de 2015 y julio de 2019, también estaba vinculada al sitio web financiero "cash4ps". Investigando un poco más, los investigadores descubrieron que cash4ps tenía una cuenta bancaria en el Banco Nacional Islámico, designado por los Estados Unidos como organización terrorista en 2010 por su conexión con Hamas.

La Base de datos de abuso de Bitcoin vinculó la billetera con Hamas en febrero de 2019, diciendo que había sido utilizada para "recolectar donaciones a una organización terrorista".

La ​​RPC es una coalición de varios grupos armados, afiliado a Hamas, que ha luchado por la recuperación total de un estado de Palestina de Israel desde 2000. A través de las Brigadas al-Nasser, generalmente se considera una de las facciones más fuertes en Gaza, con estrechos vínculos con Hamas y Hezbolá. Ha sido designada como una organización terrorista por Israel y los Estados Unidos

Las Brigadas al-Nasser han estado activas en numerosos conflictos con Israel. Formaba parte de un grupo más amplio, incluido Hamas, responsable del secuestro en 2006 del soldado israelí Gilad Shalit. Shalit fue liberado solo en 2011 luego de un acuerdo de intercambio de prisioneros.

Recorte de fondos

Esta no es la primera vez que se descubre que grupos militantes palestinos usan criptomonedas. Una empresa de análisis de blockchain israelí informó en febrero de 2019 que Hamas podría estar utilizando una dirección de billetera de Coinbase para ayudar con la recaudación de fondos. El New York Times dijo anteriormente que bitcoin se había utilizado para transacciones ilícitas por valor de "decenas de miles de dólares".

Irán ha sido históricamente uno de los principales patrocinadores de muchos grupos armados en Palestina. Según los informes, el país donó hasta $ 23 millones cada mes a Hamas luego de la victoria del grupo en 2006 en las elecciones legislativas palestinas. Pero gran parte de esta financiación se redujo en 2013 después de que Hamas continuó apoyando la revolución contra el presidente sirio respaldado por Irán, Bashar al-Assad.

Los investigadores de ICT conectaron la billetera bitcoin a varias publicaciones de Facebook de los medios afiliados a al-Baraq de al-Nasser que solicitaron apoyo "debido a la falta de recursos y el rechazo de Irán a su solicitud de apoyo".

Como esfuerzos de oposición en Siria se han desvanecido, las relaciones iraníes con grupos armados palestinos comenzaron a calentarse durante el año pasado. Poco más de un mes después de la última transacción en la billetera bitcoin identificada, Irán aumentó sus pagos mensuales a Hamas a $ 30 millones a cambio de asistencia para reunir información sobre las reservas de misiles de su "enemigo común" Israel.

No está claro si los militantes palestinos continúan centrándose en bitcoin como mecanismo de recaudación de fondos ahora que muchos han vuelto a desarrollar vínculos más fuertes con Irán.

El aislamiento económico también ha obligado a muchas empresas palestinas a usar criptomonedas para enviar y recibir pagos internacionales. . CoinDesk previamente destacó que había hasta 20 distribuidores de bitcoins operando en Gaza, cada uno procesando entre $ 5 y $ 6 millones por mes para clientes que incluían organizaciones benéficas con sede en el extranjero, así como empresas o empresarios nacionales.

Una fuente en ese momento dijo que el uso de Bitcoin por parte de Hamas podría haber ayudado a crear conciencia sobre el bitcoin entre los palestinos.

Divulgación: el autor ocupa posiciones en bitcoin, así como otros activos criptográficos.

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Referencia: https://www.coindesk.com/palestinian-militant-group-has-received-3370-bitcoins-in-donations-since-2015-report