WASHINGTON (Reuters) – La pandemia que arrasará el mundo hará que el crecimiento económico global sea "fuertemente negativo" en 2020, desencadenando las peores consecuencias desde la Gran Depresión de 1930, con solo una recuperación parcial en 2021, el jefe del Monetario Internacional Fondo dijo.

FOTO DE ARCHIVO: La directora gerente del FMI, Kristalina Georgieva, habla durante una conferencia organizada por el Vaticano sobre solidaridad económica, en el Vaticano, 5 de febrero de 2020. REUTERS / Remo Casilli

La directora gerente del FMI, Kristalina Georgieva, pintó una imagen mucho más sombría de El impacto social y económico del nuevo coronavirus que incluso hace unas semanas, señalando que los gobiernos ya habían emprendido medidas de estímulo fiscal de $ 8 billones, pero es probable que se necesiten más.

Dijo que la crisis golpearía más a los mercados emergentes y a los países en desarrollo, lo que necesitaría cientos de miles de millones de dólares en ayuda exterior.

"Hace solo tres meses, esperábamos un crecimiento positivo del ingreso per cápita en más de 160 de nuestros países miembros en 2020", dijo el jueves en declaraciones preparadas para la entrega antes de las Reuniones de Primavera del FMI y el Banco Mundial de la próxima semana.

"Hoy, ese número ha cambiado de rumbo: ahora proyectamos que más de 170 países experimentarán un crecimiento negativo del ingreso per cápita este año".

Si la pandemia se desvaneció en la segunda mitad del año, el FMI esperaba una recuperación parcial en 2021, dijo Georgieva, pero advirtió que la situación también podría empeorar.

"Insisto en que existe una tremenda incertidumbre sobre el pronóstico: podría empeorar dependiendo de muchos factores variables, incluida la duración de la pandemia", dijo.

El FMI, que tiene 189 países miembros, publicará sus pronósticos detallados de Perspectivas de la economía mundial el martes.

El nuevo coronavirus que surgió en China en diciembre ha corrido por todo el mundo, infectando a 1,41 millones de personas y matando a 83.400, según un recuento de Reuters.

Georgieva dijo que la pandemia estaba afectando tanto a los países ricos como a los pobres, pero muchos en África, Asia y América Latina estaban en mayor riesgo porque tenían sistemas de salud más débiles. Tampoco pudieron implementar el distanciamiento social en sus ciudades densamente pobladas y barrios marginales pobres.

Ella dijo que los inversores ya habían retirado unos $ 100 mil millones en capital de esas economías, más de tres veces el flujo de salida visto durante el mismo período de la crisis financiera mundial.

Con la caída brusca de los precios de los productos básicos, los mercados emergentes y los países en desarrollo necesitarían billones de dólares para combatir la pandemia y rescatar sus economías, dijo.

"Necesitan ayuda con urgencia", dijo, y estimó que cientos de miles de millones de dólares tendrían que ser bombeados de fuentes externas, ya que esos gobiernos solo podían cubrir una parte de los costos por su cuenta, y muchos ya tenían deudas altas.

Georgieva dijo que era alentador que todos los gobiernos se pusieran en acción, promulgando unos $ 8 billones en medidas fiscales y medidas monetarias masivas.

Para asegurar una recuperación futura, Georgieva pidió esfuerzos continuos para contener el virus y apoyar los sistemas de salud, evitando al mismo tiempo los controles de exportación que podrían ralentizar el flujo de equipos médicos vitales y alimentos.

"Las acciones que tomemos ahora determinarán la velocidad y la fuerza de nuestra recuperación", dijo.

Era fundamental proporcionar a las personas y empresas afectadas medidas "amplias, oportunas y específicas", como subsidios salariales, beneficios de desempleo extendidos y plazos de préstamo ajustados, al tiempo que se reducía el estrés del sistema financiero.

El estímulo fiscal coordinado fue crítico, y la política monetaria debería seguir siendo acomodaticia, donde la inflación se mantuvo baja.

“Aquellos con mayores recursos y espacio político necesitarán hacer más; otros, con recursos limitados, necesitarán más apoyo ”, dijo.

El FMI fue creado para momentos como estos, y estaba listo para desplegar su capacidad de préstamo de $ 1 billón, dijo Georgieva.

La junta ejecutiva del Fondo había aprobado duplicar su financiamiento de emergencia a $ 100 mil millones para satisfacer las solicitudes de más de 90 países, y el personal estaba compitiendo para procesar esas solicitudes.

El FMI también estaba buscando formas de proporcionar apoyo de liquidez adicional, incluso mediante la creación de una nueva línea de liquidez a corto plazo, y soluciones que permitirían préstamos incluso a países cuya deuda era insostenible, dijo.

El FMI también estaba buscando aumentar su Fondo de Contención y Contención de Catástrofes, que otorga subsidios a los países más pobres para cubrir los pagos del servicio de la deuda del FMI, a $ 1.4 mil millones de alrededor de $ 200 millones, dijo.

Para ayudar aún más a las economías más pobres, el Fondo y el Banco Mundial instaron a los acreedores como China y otros países a que dejen de cobrar temporalmente los pagos de la deuda de sus préstamos bilaterales.

Informe de Andrea Shalal y David Lawder; Edición de Sam Holmes

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Referencia: https://www.reuters.com/article/us-health-coronavirus-imf/imf-chief-says-pandemic-will-unleash-worst-recession-since-great-depression-idUSKCN21R1SM