(Opinión de Bloomberg) – Un sello distintivo de la expansión récord de la economía estadounidense ha sido el crecimiento constante del empleo. A juzgar por la tasa de desempleo, de hecho, el mercado laboral es el mejor en medio siglo. Pero lo que falta en el enfoque en los números es un deterioro severo y preocupante en la calidad de los empleos creados.

Una mirada cercana a las tendencias laborales en las últimas décadas revela que si bien el mercado laboral de EE. UU. Se ha expandido, el calibre de los puestos creado en la mayor parte de la fuerza laboral ha disminuido de manera constante y significativa, dejando a los estadounidenses trabajando menos horas en promedio, y en puestos con salarios más bajos. Estos cambios en lo que llamamos calidad del trabajo en lugar de cantidad, que se alinean en gran medida con el crecimiento de la economía de servicios a expensas de la fabricación, explican mucho de lo que ahora afecta a la economía estadounidense y, en consecuencia, a la sociedad en general.

Hasta ahora, faltaban buenas métricas para rastrear este aspecto del empleo en Estados Unidos. Y así, en la Universidad de Cornell, junto con un equipo de la Universidad de Missouri Kansas City, la Coalición para una América próspera y el Instituto Global para la Prosperidad Sostenible, desarrollamos un nuevo índice para evaluar la salud subyacente del mercado laboral. El índice de calidad del empleo del sector privado de Cornell-CPA en EE. UU. Realiza un seguimiento de la relación de empleos con salarios altos / horas altas a empleos con salarios bajos / horas bajas mensualmente, desde 1990 (la fecha más temprana para la cual hay datos completos disponibles) ) Utilizamos el ingreso semanal como nuestra medida de calidad porque lo que importa para los empleados, sus familias y nuestra economía más amplia es lo que los trabajadores se llevan a casa de sus trabajos cada semana, no solo lo que ganan cada hora durante las menos horas que trabajan.

¿Qué muestra el índice? Desde 1990, el índice ha caído constantemente. Lo ha hecho hasta en un 16.1% en el punto más bajo de la crisis financiera y persiste hasta el día de hoy en 14.4% por debajo de 1990. Gran parte de esta disminución se debe a un cambio en la combinación de empleos disponibles en Estados Unidos, pero mucho también se debe a La reducción en el número de horas de trabajo disponibles en puestos de trabajo en muchos sectores. Descomprimir estos dos fenómenos (cambios en lo que las personas hacen en el trabajo y cambios en la cantidad de horas de trabajo que les permite su trabajo) es instructivo.

El cambio más destacado en la situación laboral del sector privado en las últimas décadas es dramático pérdida de empleos en la producción de bienes, algo de lo que la mayoría de los estadounidenses son al menos intuitivamente conscientes. En la década de 1960, el 42% de la producción del sector privado y los trabajos no supervisores (la mayor parte del mercado laboral) involucraban manufactura, construcción o minería y tala, en resumen, hacer cosas. Hoy, esa cifra representa apenas el 17% de estas posiciones de P&NS.

A medida que nuestra economía “en desarrollo” se miniaturizó, nuestra economía de servicios creció como un porcentaje de los empleos en general. Esto ocurrió de manera constante hasta la Gran Recesión de 2007-2009, cuando sucedió algo sin precedentes: los trabajos de servicio se estancaron en alrededor del 83% de todos los trabajos de P&NS. Esencialmente, los EE. UU. Alcanzaron el "servicio máximo": la proporción máxima de empleos que la economía de servicios podría proporcionar, dada la evidente necesidad de que al menos algunos empleos permanezcan en los sectores productores de bienes nacionales. Pero no hemos alcanzado el punto más bajo de la calidad, ya que dentro del sector de servicios, la calidad del trabajo todavía está disminuyendo.

Cada vez más, una mayor proporción de los aumentos de empleo se produce dentro de los subsectores de trabajo de menor calidad, en particular minorista, ocio y hospitalidad, administrativo , gestión de residuos y servicios de asistencia sanitaria y asistencia social. Si bien no todos los puestos en estos subsectores son de baja calidad, tanto el trabajo promedio como la gran mayoría de los puestos en estos subsectores ofrecen menos del ingreso semanal promedio de todos los trabajos de P&NS de EE. UU. De hecho, el porcentaje de empleos P&NS creados en estos cuatro subsectores corresponde casi exactamente al porcentaje de empleos productores de bienes perdidos en Estados Unidos desde 1990 hasta hoy. En otras palabras, hemos reemplazado la mayoría de nuestros trabajos de mayor calidad, no solo con trabajos de menor calidad, sino con trabajos de menor calidad.

Una comparación particularmente contundente es emblemática del cambio: en 1990, con 80 millones de personas menos que hoy, EE. UU. tenía 12.7 millones de empleos en manufactura (sin incluir la construcción y los recursos naturales) y 5.9 millones de empleos en establecimientos de comida y bebida. Hoy, con una población un tercio más grande que en 1990, el país tiene solo 9 millones de empleos manufactureros y 10.7 millones de empleos preparando y sirviendo alimentos y bebidas. El ingreso semanal promedio generado por estos trabajos es de $ 373, en comparación con $ 922 para la fabricación.

En conjunto, el gran y aún creciente número de trabajos de baja calidad ofrece un promedio de solo 30 horas de trabajo por semana, mientras que el número disminuye. de trabajos de alta calidad ofrecen un promedio de 38.3 horas de trabajo por semana. Vale la pena pensar en lo que esto implica en conjunto: si todos los trabajos actuales de baja calidad ofrecieran la misma cantidad de horas por semana que los trabajos de alta calidad, sería el equivalente a crear 12.6 millones de nuevos empleos (11% de los existentes P&NS (base de empleos).

En otras palabras, el desempleo general podría ser bajo, pero el subempleo efectivo de los estadounidenses, medido por la calidad de sus trabajos en el sector privado, es desenfrenado y sigue empeorando. En este sentido, la mano de obra estadounidense se está devaluando a través de la subutilización sistémica. Y, como era de esperar, esta devaluación ha afectado más a los titulares de empleos de baja calidad, ahora la cohorte mayoritaria. Si se pregunta de dónde proviene la demanda efectiva, la creciente deuda del sector privado y el empeoramiento de la desigualdad y la indignación populista, no necesita buscar más. (1)

Esta subutilización se está mostrando en una creciente desigualdad de ingresos. En períodos anteriores, los ingresos de las cohortes de baja y alta calidad crecieron aproximadamente a la misma tasa, sin embargo, sus niveles entre sí eran dispares. Pero a partir de alrededor de 2003, el crecimiento de los ingresos de la cohorte de alta calidad cada vez más pequeña despegó y actualmente todavía se está acelerando en relación con los ingresos de empleos de menor calidad. Incluso con los salarios por hora en los sectores de baja calidad que recientemente muestran algunos signos positivos de vida en relación con los de los sectores de alta calidad, el creciente número de trabajos de baja calidad con horarios limitados es una gran carga, lo que aparece en nuestro índice de calidad del trabajo .

¿Qué nos llevó hasta aquí? La globalización y la subcontratación de productos manufacturados es sin duda uno de los culpables. Pero nuestra reducción de décadas del gasto federal en reparación y construcción de nueva infraestructura doméstica, con todos los trabajos bien remunerados de construcción y fabricación de materiales que conlleva dicho gasto, ciertamente no ha ayudado. Cualesquiera que sean las causas, deberían preocuparnos a todos. Cuando a los trabajadores se les niega el acceso a un empleo real a tiempo completo, se ven directamente privados incluso de la seguridad básica, y mucho menos de la dignidad.

(1) Algunos expertos sin duda atribuirán el cambio en el panorama laboral al advenimiento de una "economía de concierto" ", Un meme que ha ganado vigencia con los medios de comunicación, en el que los trabajadores mantienen varios trabajos. Pero los datos no confirman esto. Hoy, el porcentaje de múltiples titulares de empleo en los EE. UU. Es igual o inferior al 5% de todos los trabajadores, cerca de mínimos históricos.

Para contactar a los autores de esta historia: Daniel Alpert en [email protected] C. Hockett en rch37 @ cornell.edu

Para contactar al editor responsable de esta historia: Beth Williams en [email protected]

Esta columna no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o Bloomberg LP y sus propietarios.

Daniel Alpert es socio fundador fundador de Westwood Capital y miembro principal y profesor adjunto del Instituto Jack G. Clarke de la Facultad de Derecho de Cornell para el Estudio y la Práctica del Derecho Comercial.

Robert C. Hockett es Profesor de Derecho de Edward Cornell en Cornell Law School, consultor sénior en Westwood Capital y director fundador del Programa sobre Derecho y Regulación de Instituciones y Mercados Financieros en el Instituto Clarke.

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