Una vista de un restaurante vacío se ve en la estación Grand Central el 25 de marzo de 2020 en la ciudad de Nueva York.

Angela Weiss | AFP | Getty Images

Barry O'Donovan abrió su pub irlandés frente a una estación de ferrocarril utilizada por los viajeros de Wall Street solo cinco días antes de que Lehman fallara. Su negocio sobrevivió a la Gran Recesión.

Luego, en agosto de 2011, el huracán Irene barrió el río Rahway cercano a través de su restaurante Cranford, N.J. Nuevamente, su Casa Kilkenny sobrevivió, gracias en parte a un Préstamo para Administración de Pequeñas Empresas de $ 200,000. Él continúa pagándolo.

Ahora, el coronavirus ha golpeado, y O'Donovan como miles de propietarios de pequeñas empresas espera obtener fondos del programa de préstamos para pequeñas empresas, que el Tesoro planeaba tener en funcionamiento el viernes. Sin embargo, a partir del viernes por la tarde, o solo Bank of America y J.P.Morgan estaban operando y podían aceptar solicitudes para el programa establecido rápidamente. Los dueños de negocios como O'Donovan están preocupados.

"Yo personalmente le di un préstamo a mi negocio", dijo O'Donovan. "Estamos tratando de mantener a las personas empleadas".

Los economistas también están preocupados. Según algunas estimaciones, llevará hasta 2023 o incluso más para que el mercado laboral regrese a donde estaba en febrero, antes del despido impactante de millones de trabajadores por parte de compañías que se vieron obligadas a cerrar o reducir su escala en todo el país.

El informe de empleo de marzo del viernes mostró una pérdida de 701,000 empleos, 459,000 de los cuales estaban relacionados con negocios de ocio, como hoteles o restaurantes. La tasa de desempleo aumentó de 0.9 a 4.4%. Se espera que abril sea mucho peor, ya que los empleos disminuirán en 10 millones o más, y los economistas pronostican un desempleo de hasta 15% o más.

Varios economistas le dijeron a CNBC la velocidad a la que el gobierno puede poner el dinero en manos de pequeños Los dueños de negocios, como O'Donovan, serán más propensos a retener trabajadores, y serán más propensos a capear las semanas de cierre con un negocio lo suficientemente saludable como para reabrir. Las pequeñas empresas son los mayores creadores de empleos.

Los restaurantes han sido particularmente afectados porque muchos se vieron obligados a cerrar tan pronto como el presidente Donald Trump les dijo a los estadounidenses que se mantuvieran alejados de los establecimientos de comidas y bares en marzo. O'Donovan ha mantenido ocupado a un puñado de trabajadores con un negocio de comida para llevar. Los clientes pueden detenerse al frente y el personal carga las comidas para llevar en la parte trasera de sus vehículos. Los servicios de entrega serían una sobrecarga costosa.

"Puedo durar tal vez un mes más o menos. Ni siquiera estamos llegando a un punto de equilibrio. Es más barato cerrar que permanecer abierto", dijo O'Donovan. Había dirigido otros pubs similares en Brooklyn antes de mudarse a Nueva Jersey.

¿Cómo será la recuperación?

Los economistas han tenido problemas para predecir el alcance del declive de la economía. Algunas empresas importantes, como Goldman Sachs y JP Morgan, han revisado pronósticos que ya dan miedo, con proyecciones aún más desgarradoras de una contracción del 30% o incluso más profunda en el segundo trimestre. Cuando terminó el primer trimestre, la economía ya se había derrumbado, pero los economistas esperan una recuperación el año pasado.

El problema es determinar cómo se verá esa recuperación, y eso dependerá de cuándo el virus alcance su punto máximo, y si va a volver También depende de la capacidad de las empresas para aguantar.

"Se avecina una carga de estímulo, y creo que es lo suficientemente grande como para compensar el shock de la demanda", dijo Mark Zandi, economista jefe de Moody's Analytics. "El primer trimestre probablemente bajó 4 o 5%, creo. Mucho realmente depende de lo que esté asumiendo para el momento del bloqueo y de lo que significa un bloqueo en términos de producción".

Zandi dijo que la economía podría recuperarse en un 11% en el tercer trimestre, luego permanecer plano durante un período.

El Congreso autorizó $ 2 billones en ayuda para combatir el coronavirus, incluido el programa para pequeñas empresas, y también amplió los beneficios de desempleo que llegarán a más personas. Pero los economistas están casi seguros de que se necesitará más ayuda.

Trump ha declarado que las reglas de distanciamiento social estarán vigentes hasta el 30 de abril, y los estados que cubren alrededor del 80% de la economía tienen órdenes de refugio. En solo dos semanas, 10 millones de trabajadores han presentado a los estados para desempleados t beneficios, y para fin de mes el número podría duplicarse.

"La rapidez con la que se deslizó por un precipicio en dos semanas es impactante", dijo Michael Gapen, economista jefe de Barclays en Estados Unidos. Gapen dijo que la economía tardará hasta fines de 2022 en recuperar los empleos perdidos. El desempleo fue del 3.5% en febrero y podría llegar fácilmente al 10% o más en abril. "Lo tenemos al 5% a fines del próximo año. Recuperarlo en los 4 tomará más tiempo".

Pero será el camino de regreso, y cuántas empresas fracasen en el camino lo que determina qué tan rápido puede volver la economía. "Tan pronto como las empresas reabran, verás este aumento en la actividad", dijo Zandi. La recuperación de la economía también podría depender de si se encuentra una solución médica que permita a las personas reunirse nuevamente, incluso si se repitiera.

"La segunda mitad del próximo año debería ser fuerte en términos de crecimiento, y espero 2022 será un muy buen año para el crecimiento. Pero no volveremos al pleno empleo hasta bien entrado 2023 ", dijo Zandi. "En julio y agosto, la mayoría de las empresas que no han fracasado volverán a estar en línea. Los préstamos para pequeñas empresas son útiles. Más útil en apariencia que en la práctica, creo que será muy difícil para ellos escalar y sacar este dinero lo suficientemente rápido ".

Zandi dijo que el 10% de las pequeñas empresas con menos de 500 empleados podrían fracasar. Una nueva encuesta de pequeñas empresas realizada por la Cámara de Comercio de EE. UU. Y MetLife, realizada a fines de marzo, encontró que una de cada cuatro pequeñas empresas dice que tienen dos meses o menos de cierre permanente en medio de la recesión económica causada por el virus. Uno de cada 10 está a menos de un mes de cerrarse permanentemente.

Según la encuesta, aproximadamente uno de cada cuatro ya se ha cerrado temporalmente, y de los que no, aproximadamente el 50% dice que es probable que cierre al menos temporalmente dentro de las próximas dos semanas.

Trabajar en casa – por ahora

Así como O'Donovan se está abriendo camino a través del curso desconocido de las semanas de cierre del virus, también lo hacen los viajeros en las casas cerca de su pub. Muchos trabajan en empleos profesionales y ahora trabajan desde casa, muchos con niños en casa.

Cómo los cambios en la vida de estos trabajadores también afectarán el regreso de la economía,

Bhushan Sethi, co-líder mundial de personas y organizaciones en PwC, pasa mucho tiempo trabajando con compañías en diferentes campos, y no anticipa que algunos esperan que la nueva era posterior al coronavirus signifique que todos continuarán trabajando desde casa.

Pero sí dijo que las compañías se extendieron a mantener las operaciones, ya que el virus golpeó el negocio, puede ser más consciente de los costos.

"No todos vamos a estar 100% remotos. Habrá más confianza de la gerencia en trabajar a distancia", dijo. "Puede haber más desafíos sobre el costo del viaje".

Sethi dijo que las compañías han gastado mucho dinero en bienes raíces comerciales. Muchos ven sus espacios de trabajo como importantes para generar creatividad o reforzar su cultura, y quieren que los trabajadores regresen.

"Creo que las empresas necesitan ver sus costos y la medida en que las grandes empresas dicen que los despidos van a ser como último recurso, verán sus estructuras de costos y administrarán los costos de alguna manera ".

Dijo que el gasto en grandes conferencias probablemente disminuirá junto con los viajes de negocios. Muchas conferencias fueron lo primero que se canceló cuando las compañías se retiraron para detener la propagación del virus. "Vería muchas más opciones creativas, especialmente para las empresas más grandes, además de los despidos", dijo Sethi.

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Referencia: https://www.cnbc.com/2020/04/03/jobs-may-not-come-totally-back-for-years-all-depending-on-how-small-businesses-weather-this-storm.html