VALLEY STREAM, N.Y. (AP) – Uno era enfermera y otro jubilado. Otros habían perdido recientemente trabajos con una compañía de seguros y un club de campo.

En un día húmedo la semana pasada, en el estacionamiento del parque más grande de esta ciudad de Long Island, tenían un vínculo común. Cada uno estaba haciendo su primera visita a un banco de alimentos para ayudar a hacer frente a las dificultades derivadas del brote de coronavirus.

"Tengo hambre. Por eso estoy aquí ", dijo Marcia Duckley, una madre de cuatro niños de 4 a 17 años que perdió su trabajo en el hotel este año. "Nunca se me había pasado por la cabeza que estaría haciendo esto".

Duckley, quien llegó a los Estados Unidos hace 30 años desde Jamaica, dijo que recientemente ha estado alimentando a sus hijos con albóndigas de harina con mantequilla, más un tratamiento ocasional de agua con sabor a azúcar.

"Dicen: 'Mamá, ¿cuándo vas a volver al trabajo?'", dijo a través de una ventana abierta mientras avanzaba lentamente su auto.

La escena en Valley Stream , una comunidad de 37,000 en los suburbios del condado de Nassau, al este de la ciudad de Nueva York, ha sido replicada en todo el país durante un período de 10 semanas en el que 42 millones de estadounidenses han solicitado beneficios de desempleo. Largas filas de automóviles, a veces por miles, retrocedieron mientras sus ocupantes esperan, a veces durante horas, la oportunidad de llevarse a casa un lote de alimentos gratis.

 ratio "class =" ratio "src =" data: image .Ita. Randi Shubin Dresner, CEO de Island Harvest, dijo que el banco de alimentos ha distribuido 1.2 millones de comidas más en lo que va del año que durante el mismo período del año anterior. </p>
<p class= En Valley Stream, dijo, 1.124 cajas de comida fueron distribuidas por voluntarios, principalmente a los automovilistas, pero también a varios cientos de personas que vinieron a pie. Cada caja contenía aproximadamente 25 libras de leche, papas, manzanas, queso y otros productos.

"Hay muchas personas que nunca antes pidieron comida, algunas solían contribuir con nosotros", dijo. "Es una experiencia muy humillante para ellos".

Dresner señaló que algunos autos en la línea larga eran modelos nuevos y exclusivos, y que sería un error adivinar las necesidades de sus ocupantes.

"Quizás unas pocas semanas Hace un buen trabajo ”, dijo. "Entonces se les quita el mundo y no tienen ingresos, están luchando para pagar la hipoteca y el préstamo del automóvil".

"No depende de nosotros juzgar el tipo de automóvil que pasa por la línea , o la forma en que se viste la gente ", agregó. "Depende de nosotros respetarlos".

La primera mujer que esperaba en la línea peatonal estaba bien vestida. Pidió ser identificada solo como Maria G. y dijo que había sido suspendida durante la pandemia por la compañía de seguros donde había sido aseguradora durante 20 años.

Ella es una madre soltera que vive con cuatro hijos de 15 a 20 años que "me están comiendo fuera de casa", dijo.

"Nunca he pasado por algo como esto", dijo. "Lo he visto en países del Tercer Mundo, y ahora está en Valley Stream".

No muy lejos de ella estaba la jubilada Sheila Barron, de 69 años, quien dijo que estaba haciendo su primer viaje a un banco de alimentos debido a la creciente cautela de tiendas de comestibles. Están demasiado llenos, dijo, y a menudo no tienen artículos que necesita.

Las restricciones pandémicas han sido duras para ella. Ha perdido la oportunidad de ir a la iglesia y se le pide que haga citas médicas a través de telemedicina.

Pronto, Barron fue seguida por Tina Grace, de 29 años, que caminaba junto a su bicicleta, quien dijo que fue despedida recientemente por el club de campo donde trabajaba. en la planificación de eventos. Ella está recibiendo una compensación por desempleo pero le preocupa que no dure.

"Solo la estoy tomando día a día", dijo. "Es dificil. Apesta. Todos estamos en una situación difícil en este momento ".

A diferencia de muchos otros en la fila, Mary Blaize todavía está empleada: es enfermera en la ciudad de Nueva York. El estrés de su trabajo ahora se ve agravado por el reciente despido de su esposo, dijo, lo que dificulta el pago de sus facturas de hipotecas y servicios públicos.

Pero estaba optimista acerca de su primera visita a un banco de alimentos.

“Se siente es bueno saber que a la gente realmente le importa ", dijo.

En la vecina Connecticut, perennemente clasificada como uno de los estados más ricos, la demanda de bancos de alimentos también ha sido intensa.

Cada día de la semana fuera de un estadio de fútbol en East Hartford, De 1,000 a 2,500 autos pasan por un sitio de distribución dirigido por el banco de alimentos regional, Foodshare. Los conductores abren sus baúles mientras los voluntarios cargan cajas de frutas y verduras, pan, leche e incluso juguetes.

Entre los que hicieron uso del sitio estaba Natalie Townsend, de 32 años, una madre soltera de Hartford que perdió su trabajo en un centro de llamadas en abril. Dijo que se había retrasado dos meses en su renta, todavía está esperando beneficios de desempleo y le preocupa cómo cuidar a su hija de 9 años.

“Definitivamente me deprime porque me gusta pagar mis cuentas tiempo ", dijo. "No quiero estar en las calles".

También en el sitio estaban Yanet Belossantos y su esposo, Alex Cepeda, quienes perdieron sus trabajos en marzo, ella como asistente médica, él como chef. Los inmigrantes de la República Dominicana viven en Hartford con su madre, que tiene la enfermedad de Alzheimer.

Han estado sobreviviendo con los beneficios de desempleo pero están atrasados ​​en sus facturas.

“No podemos ir de compras porque no tenemos el dinero ”, dijo Belossantos. "Esto realmente nos está ayudando".

En la esquina suroeste de Connecticut, en su mayoría acomodada, Kate Lombardo dice que la demanda ha aumentado aproximadamente un 40% en las últimas semanas para el Banco de Alimentos del condado de Fairfield, con sede en Stamford, del cual es ejecutiva. director.

Lombardo dice que su propia familia en Brooklyn enfrentó dificultades repentinas en la década de 1960, incluida la pérdida de su casa, después de que su padre murió y su madre tuvo que cuidar a cinco hijos. Dijo que la experiencia profundiza su empatía con las personas que ahora enfrentan su primera necesidad de asistencia alimentaria.

"De repente sientes que te han transportado a un país diferente", dijo Lombardo. “Nunca antes usaste estos recursos. No sabes cómo encontrarlos. Es como Dorothy tratando de encontrar al Mago de Oz. ”

Juledah Wilson, residente de Stamford de toda la vida, además de su trabajo como paraeducadora en el sistema de escuelas públicas, ha ayudado durante muchos años a administrar una de las despensas de alimentos del vecindario suministrada por el banco de alimentos.

Pero Wilson ha estado sin trabajo desde marzo; también lo son los dos hijos adultos que viven con ella, junto con dos nietos. Wilson recientemente se designó a sí misma y a su familia como receptoras de ayuda de esa despensa para obtener carne, pan y verduras frescas.

"Crecí con muchos hermanos y hermanas", dijo. "Aprendí a hacer lo que tienes: tratar de sobrevivir".

En toda su comunidad, la ansiedad es alta a medida que los suministros de alimentos se vuelven más estrictos.

"Mucha gente está muy nerviosa", dijo Wilson. "No sabemos a dónde nos dirigimos. Da un poco de miedo ”.

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El escritor de la Associated Press Dave Collins en East Hartford y el periodista en video Robert Bumsted en Valley Stream contribuyeron a este informe.

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Referencia: https://apnews.com/44eacc05b3ceb43897418ccfe96645e2