LONDRES (Reuters) – La actividad comercial de la zona euro se derrumbó en marzo cuando la pandemia de coronavirus se extendió por Europa y el mundo causa estragos y las tiendas, restaurantes y oficinas cierran las persianas, mostró una encuesta el martes.

FOTO DE ARCHIVO: El distrito financiero con la sede del banco comercial más grande de Alemania, Deutsche Bank (C), es fotografiado en la tarde en Frankfurt, Alemania, el 29 de enero de 2019. REUTERS / Kai Pfaffenbach

IHS Markit's Euro Zone El Índice Compuesto Flash de Gerentes de Compras (PMI), visto como un buen indicador de la salud económica, se desplomó a un mínimo histórico de 31.4 este mes desde el 51.6 de febrero, su mayor caída en un mes desde que comenzó la encuesta a mediados de 1998.

Esa lectura estaba por debajo de todos los pronósticos en una encuesta de Reuters que tenía una predicción mediana de 38.8.

"La actividad comercial en toda la zona euro se derrumbó en marzo en una medida muy superior a la vista incluso en el punto álgido de la crisis financiera mundial", dijo Chris Williamson, economista jefe de negocios de IHS Markit.

"Se observaron fuertes descensos en Francia, Alemania y en el resto de la zona del euro a medida que los gobiernos tomaron medidas cada vez más duras para contener la propagación del coronavirus".

Todos los subíndices en la encuesta se ubicaron por debajo de la marca 50 que separa el crecimiento de la contracción, con un nuevo negocio particularmente afectado: ese índice cayó a un mínimo histórico de 29.5 desde 51.2.

"El PMI de marzo es indicativo de una caída del PIB a una tasa trimestral de alrededor del 2%, y claramente hay margen para que la recesión se intensifique aún más", dijo Williamson.

La actividad en la industria de servicios dominante del bloque se contrajo al ritmo más pronunciado en la historia de más de dos décadas de la encuesta. Su PMI bajó a 28,4 desde 52,6, por debajo de todos los pronósticos en la encuesta de Reuters.

Las empresas recurrieron a la reducción de precios por primera vez en más de tres años y el optimismo cayó a un mínimo de encuestas. El índice de expectativas comerciales se situó en 34.8 en comparación con el 61.3 del mes pasado.

Las fábricas se vieron menos afectadas, con el PMI manufacturero cayendo a 44.8 desde 49.2, su nivel más bajo desde julio de 2012, pero por encima de las expectativas en la encuesta de Reuters de 39.0.

Un índice que mide la producción que se alimenta al PMI compuesto cayó a 39.5 desde 48.7, un nivel no visto desde abril de 2009.

Las fábricas en el bloque de una sola moneda redujeron el personal, redujeron las existencias de materias primas y completaron los trabajos pendientes como la demanda se derrumbó. El índice de nuevos pedidos fue de 38,2 en comparación con 49,4 el mes pasado, un mínimo de casi 11 años.

Informe de Jonathan Cable; Edición de Hugh Lawson

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Referencia: https://www.reuters.com/article/us-eurozone-economy-pmi/euro-zone-business-activity-collapses-in-march-as-coronavirus-spreads-pmis-idUSKBN21B10K