El presidente chino, Xi Jinping, y el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, en Beijing, China.

Artyom Ivanov | TASS | Getty Images

WASHINGTON – El presidente Donald Trump dijo que celebraría una conferencia de prensa "sobre China" el viernes, pero no ofreció detalles sobre lo que diría.

La Casa Blanca anunció más tarde que el evento se celebraría en el Jardín de las Rosas a las 2:00 pm, y sería transmitido en vivo.

Incluso sin ningún detalle, el anuncio de Trump el jueves en la Casa Blanca fue suficiente para hacer caer los mercados.

Entre 3 : 15 pm, cuando llegaron las noticias de la conferencia de prensa del viernes y las 4 pm al cierre de la negociación, el Dow Jones Industrial Average cayó 300 puntos, renunciando a sus ganancias positivas del día y terminando en medio por ciento.

La Casa Blanca se negó a comentar sobre el contenido del anuncio presidencial del viernes, y los asesores dijeron que no No quiero adelantarme al presidente discutiéndolo por adelantado. Incluso Trump se mostró críptico con las noticias esperadas, tuiteando una palabra: "¡CHINA!" el viernes por la mañana.

Durante semanas, la administración Trump ha estado aumentando la presión sobre Beijing por su supuesto encubrimiento de los primeros casos de coronavirus . Trump culpó públicamente a China por el virus en sí y por su enorme gravedad en los Estados Unidos.

Beijing, a su vez, sugirió que el virus se originó en los miembros del servicio estadounidense, un reclamo ampliamente rechazado por expertos internacionales en salud.

Sin embargo, la semana pasada, la presión de los Estados Unidos ha tomado un giro más serio en respuesta a una propuesta de ley de seguridad china que amenaza la independencia de larga data de Hong Kong. Se espera que la ley, aprobada formalmente el jueves por el Congreso Popular de China, penalice la mayoría de las formas de protesta política bajo prohibiciones generales de "sedición" y "subversión".

El miércoles, el Secretario de Estado Mike Pompeo entregó un informe al Congreso declarando que Hong Kong ya no era autónomo de China.

"Ninguna persona razonable puede afirmar hoy que Hong Kong mantiene un alto grado de autonomía de China, dados los hechos sobre el terreno", dijo Pompeo en un comunicado que acompaña al informe.

El cambio en el estado de Hong Kong pone en peligro de inmediato la relación comercial favorable de la ex colonia británica con los Estados Unidos, lo que hasta ahora ha significado que Hong Kong se ha librado de castigar los aranceles que son un sello distintivo de la guerra comercial de Trump con Beijing.

El Departamento de Estado debía emitir una determinación sobre la autonomía de Hong Kong en virtud de la legislación prodemocrática aprobada por el Congreso a fines del año pasado. La ley también exige que Trump imponga sanciones a los extranjeros que menoscaben "las libertades y la autonomía fundamentales en Hong Kong".

Para los inversores, la revocación del estatus de favorito de Hong Kong es el peor de los casos de la conferencia de prensa del viernes. Pero está lejos de estar garantizado.

Trump se ha mostrado reacio a tomar medidas sobre China que podrían inclinar la tensa relación bilateral hacia una confrontación directa. Como presidente, Trump es muy consciente de la interdependencia de los Estados Unidos con China como un mercado para las exportaciones estadounidenses y un proveedor de productos manufacturados. También cree que su acuerdo comercial de fase uno, firmado en enero, puede y será visto como uno de los puntos más importantes de su presidencia, cumpliendo una promesa clave de campaña que hizo en 2016.

Del mismo modo, desde que llegó el coronavirus en En Estados Unidos, Trump ha mostrado poco apetito por firmar cualquier legislación que cree que podría obstaculizar la recuperación económica.

Pero todo esto podría cambiar el viernes.

El miércoles, la Cámara aprobó abrumadoramente un proyecto de ley del Senado que requeriría que Trump presente informes al Congreso que identifiquen a los funcionarios del gobierno chino que cree que son responsables de la detención forzada de hasta 2 millones de musulmanes étnicos, conocidos como uigures, en el oeste de Xinjiang de China provincia.

La Ley de Política de Derechos Humanos Uighur de 2020 condena al Partido Comunista Chino por su trato a los uigures, y requiere que el Departamento de Estado realice una evaluación detallada de las violaciones de derechos humanos que ocurren en Xinjiang y la presente al Congreso. El proyecto de ley fue aprobado por la Cámara 413-1.

A pesar de la mayoría a prueba de veto del proyecto de ley en ambas cámaras, Trump aún no ha indicado si lo firmará, otro tema que podría surgir en la conferencia de prensa del viernes.

Si Trump firmara el proyecto de ley Uighur el viernes, por ejemplo, pero no tomar medidas formales para revocar el estado favorecido de Hong Kong, esto probablemente sería visto como un enfoque más cauteloso y sería bienvenido por los inversores.

Otro problema potencial que Trump podría plantear el viernes es la disputa fronteriza en curso entre China e India, que Trump ha ofrecido para mediar. El jueves, Trump dijo que había hablado con el primer ministro indio Narendra Modi sobre la disputa. "No está de buen humor", dijo Trump sobre Modi.

Según los informes, Trump está sopesando a China, que son más importantes que cualquier posición política. Uno es el creciente sentimiento público anti-China en los Estados Unidos.

La campaña de reelección de Trump está tratando de capitalizar el creciente número de estadounidenses que dicen tener una visión desfavorable de Beijing.

Anuncios de ataque dirigidos a presuntos candidatos demócratas Joe Biden lo retrata como demasiado amigable con China, y hay un esfuerzo por pegar al ex vicepresidente con el apodo "Beijing Biden".

A medida que la campaña de reelección de Trump intenta pintar a su oponente como "blando" con China, Trump, por el contrario, debe parecer duro con China. Hasta ahora, esto se ha logrado principalmente a través de tweets.

El viernes, los estadounidenses tendrán la oportunidad de ver si hay un mordisco detrás de la corteza de Trump en China.

– Tucker Higgins y Tom Franck de CNBC contribuyeron a este informe.

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Referencia: https://www.cnbc.com/2020/05/28/trumps-china-press-conference-could-mark-end-of-cautious-approach-to-beijing.html