LONDRES (Reuters) – Una medida de la deuda pública británica saltó a cerca del 100% de la producción económica del país en abril, su nivel más alto en casi 60 años, y las ventas minoristas cayeron un récord del 18% a medida que la crisis del coronavirus afectaba el economía.

El endeudamiento gubernamental de 62.1 mil millones de libras ($ 75.80 mil millones) solo en abril fue solo una fracción menor que su total para todo el año fiscal 2019/20.

También fue mucho más alto que un pronóstico medio de 40 mil millones de libras en una encuesta de Reuters realizada por economistas.

Además de eso, los préstamos de marzo se revisaron bruscamente a casi 15 mil millones de libras a medida que comenzó el esquema de emergencia de ahorro de empleo del gobierno y se redujeron los ingresos fiscales.

Eso llevó el saldo de la deuda pública a casi el 98% del producto interno bruto, lo que también refleja una estimación más baja del tamaño de la economía basada en un escenario reciente de coronavirus por los pronosticadores del presupuesto de Gran Bretaña.

Era la mayor proporción del PIB por esa medida desde 1963, dijo la Oficina de Estadísticas Nacionales.

En abril del año pasado, había alcanzado el 80% del PIB.

"El doble golpe de la caída precipitada de la actividad económica y las medidas del gobierno para combatir la crisis ya han llevado los préstamos a niveles alarmantemente altos", dijo Ruth Gregory, economista de Capital Economics.

"Si bien el pequeño alivio del cierre el 13 de mayo probablemente significó que el gobierno no tuvo que pedir prestado tanto este mes como en abril, está claro que el gobierno aún tendrá que pedir prestado unos cientos de miles de millones de libras este año".

El vicegobernador del Banco de Inglaterra, Dave Ramsden, dijo a Reuters que una recuperación económica a finales de este año podría ser más lenta que en un escenario del banco central publicado a principios de este mes, y señaló varios riesgos de daños a largo plazo.

BORROWING UP, BROROWING COST DOWN

"Si bien existe una presión significativa sobre las finanzas públicas, no hay señales de que el gobierno esté luchando por encontrar el efectivo", Charlie McCurdy, investigador del grupo de expertos Resolution Foundation , dijo.

Los costos de endeudamiento del gobierno británico durante dos y cinco años cayeron a nuevos mínimos históricos a medida que los mercados de deuda abrieron el viernes.

"Por lo tanto, sería un error reducir prematuramente las medidas de apoyo al coronavirus", dijo McCurdy.

El gasto del gobierno central aumentó un 54% a más de 109 mil millones de libras, mientras que los ingresos cayeron aproximadamente un 26% a 45,6 mil millones de libras.

La ONS también dijo que las ventas minoristas británicas cayeron más que nunca en abril, ya que gran parte del sector fue clausurado por el bloqueo del gobierno contra el coronavirus.

Los volúmenes de ventas cayeron un 18,1% en abril desde marzo, una caída ligeramente mayor de lo previsto en la encuesta de Reuters.

James Smith, un economista de ING, dijo que podría no haber una recuperación rápida para los minoristas cuando se levanta el bloqueo.

"Encuestas recientes de YouGov mostraron que poco menos de la mitad de las personas se sentirían incómodas al regresar a una tienda de ropa, aunque el jurado no sabe si el público se relajará para cuando los minoristas vuelvan a abrir el próximo mes", dijo. .

FOTO DE ARCHIVO: Las personas con máscaras caminan por una zona comercial vacía en Liverpool, mientras continúa la propagación de la enfermedad por coronavirus (COVID-19), Liverpool, Gran Bretaña, 19 de abril de 2020. REUTERS / Phil Noble

El volumen de las ventas de ropa en abril se desplomó un 50,2% en comparación con marzo de 2020, que ya había caído un 34,9% en el mes anterior.

Pero la parte del gasto que se realizó en línea aumentó al 31% del total, un gran aumento desde el 22% en marzo.

Las ventas de combustible cayeron un récord de 52%, lo que refleja el impacto de la orden de cierre del gobierno. Pero las tiendas de alcohol mostraron un aumento en las ventas, un 2.3% más.

Informe de David Milliken y William Schomberg, Edición de William Maclean

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Referencia: https://www.reuters.com/article/us-health-coronavirus-britain-economy-idUSKBN22Y0R6