• Yemen, hogar de lo que las Naciones Unidas llaman la mayor crisis humanitaria del mundo, se encuentra en un estado de guerra civil.
  • La mitad del país está controlada por el grupo militante Houthi respaldado por Irán, que ha desarrollado su propia criptomoneda.
  • La gente de Yemen a menudo desconfía de estar asociada con la criptomoneda, en parte debido a los esfuerzos de cripto de los Houthis.
  • A pesar de las ventajas potenciales de una criptomoneda transnacional resistente a la censura en el país, los problemas de conectividad hacen que es muy difícil introducir bitcoin en esta zona de guerra.
  • "Es demasiado pronto para bitcoin", dijo un investigador.

Hasta ahora, parece que usando bitcoin (BTC) en una zona de guerra puede ser más riesgoso que el efectivo, especialmente cuando los actores ilícitos usan criptomonedas y civiles.

La ​​guerra civil en curso en Yemen resalta las contradicciones que subyacen a la adopción de bitcoin: es difícil para los civiles adquirir criptomonedas sin una infraestructura fuertemente regulada que los haga vulnerables a la coerción y la vigilancia. Tal es el caso en Yemen, donde la milicia Houthi respaldada por Irán controla la mitad norte del país y un gobierno en quiebra controla el banco central en el sur.

Para la mayoría de las personas en Yemen, comprar bitcoin es casi imposible. La mayoría de las compañías internacionales evitan hacer negocios en Yemen debido a las preocupaciones sobre EE. UU. sanciones que no son exhaustivas como las sanciones contra Irán pero que, sin embargo, plantean cuestiones de cumplimiento. Esta semana, el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas aprobó nuevas sanciones contra Yemen en un intento por reducir el comercio de armas entre Irán y los hutíes. Ahora que los Houthis gobiernan funcionalmente la mitad norte del país, la administración Trump podría suspender la ayuda humanitaria.

"Todos están viendo una línea de tiempo de uno o dos meses. … Ese es el punto en el que diferentes [donors] comenzarán a suspender algunos de los programas ", dijo un funcionario de alto rango del Departamento de Estado de los Estados Unidos a Reuters el martes.

Además, mercados de igual a igual se ven obstaculizados tanto por la escasez de efectivo como por la falta de infraestructura de comunicaciones confiable. El investigador yemenita-estadounidense Ibraham Qatabi en el Centro de Derechos Constitucionales dijo que las compañías de telecomunicaciones y electricidad son propiedad de gobiernos tanto extranjeros como nacionales dependiendo de la región . No hay necesidad de una orden judicial si Big Brother ya posee las tuberías. Además, dijo Qatabi, la mayoría de las transferencias internacionales de dinero son monitoreadas por las autoridades locales.

“Todo está monitoreado. Tienen la información de todos ", dijo Qatabi. "Si quieren perseguir a alguien, tendrán acceso a esos archivos".

Hamza Alshargabi, un médico que trabajó en Yemen hasta 2012 y extrajo brevemente éter (ETH) después de que emigró a Estados Unidos acordó que es "casi imposible" obtener una conexión a Internet o telefónica segura y confiable en la mayor parte de Yemen. Dijo que en las grandes ciudades la conectividad es "tan costosa que no se puede usar", por lo que no puede imaginar a su hermana usando bitcoin en Yemen. Aunque algún día las redes de malla pueden ayudar a los bitcoiners a realizar transacciones sin internet confiable, casi no hay bitcoin para comerciar en el terreno.

Mientras tanto, parece que los Houthis están promoviendo la adopción de la criptomoneda, pero no el bitcoin resistente a la censura. [19659014] Según un informe del Centro Sana'a de Estudios Estratégicos (SCSS) centrado en Yemen en diciembre de 2019, la milicia hutí instruyó a los civiles en el norte de Yemen para que intercambiaran las facturas reconocidas internacionalmente por "una cantidad equivalente de e-Rials ", una criptomoneda desarrollada por el grupo militante.

Como tal, algunos civiles y expatriados yemeníes tienen miedo de estar asociados con la criptomoneda, incluido el bitcoin. Si las protestas del año pasado en Irán y Líbano ofrecieron un vistazo a las limitaciones de bitcoin, entonces Yemen es la imagen completa del uso de bitcoin que aún depende de la infraestructura del gobierno.

Crypto wars

La ​​criptomoneda se ha convertido en un arma en la guerra civil de Yemen.

Al emitir una moneda digital, los Houthis se esforzaron por establecer una economía circular con menos dependencia de los bancos hostiles a su causa. El grupo incluso prohibió la posesión de nuevos proyectos de ley yemeníes.

"Están negando al gobierno la función más básica, imprimir dinero", dijo Alshargabi. “Al menos en Irán hay mucha riqueza y petróleo, comercio en el que pueden construir. … En Yemen, no hay nada que vender ".

Esta no es la primera empresa criptográfica de Houthi . El grupo ha estado extrayendo criptomonedas descentralizadas desde 2017 según la empresa de ciberseguridad Recorded Future, que declinó hacer comentarios para este artículo. No está claro qué monedas extrajeron los hutíes. Sin embargo, algunos líderes militares iraníes están buscando crear herramientas de criptomonedas para circunnavegar las sanciones. Y, según el Brookings Institute "la influencia de Irán con los hutíes está creciendo".

Quizás esto es, en parte, por qué los hutíes probaron un piloto de pagos en abril de 2019 , utilizando la Compañía de Petróleo de Yemen dirigida por Houthi y otras instituciones públicas, como la Corporación de Telecomunicaciones de Yemen. Pero los empleados protestaron y se negaron a aceptar los salarios de e-Rial.

"Nueve meses después, el e-Rial solo se puede usar para pagar gastos limitados, como facturas de servicios de agua y electricidad y servicios de telefonía móvil". SCSS informe anotado. "Actualmente no existe un mecanismo para usar el e-Rial para actividades económicas diarias normales".

Un investigador de SCSS, que solicitó el anonimato por seguridad, dijo que los Houthis comenzaron estos experimentos de criptomonedas para hacer frente a la escasez de efectivo local. Agregó que Bitcoin puede verse atrapado en un paradigma en el que, socialmente, la gente confía principalmente en las fuentes que un amigo o pariente personalmente defiende. Sin embargo, hablar de bitcoin en las redes sociales o en las redes telefónicas locales podría hacer que esa persona sea "objetivo". nivel de escrutinio "a través de las redes locales de telecomunicaciones y" preocupaciones generales sobre el monitoreo de las actividades financieras en el área ".)

Es por eso que Alshargabi finalmente dejó de extraer éter en los EE. UU. Incluso si no tiene conexión con usuarios de cripto ilícitos en Yemen, Alshargabi no confía en que el sistema legal protegería a un musulmán nacido en el extranjero.

“¿Cómo sé que algún día no llamaré a mi puerta? ? Dijo Alshargabi.

Entonces Alshargabi envía dinero a la familia en Yemen a la antigua usanza.

"Llamas a tu amigo y le dices: 'Dale a mi mamá $ 200 y yo le daré a tu mamá $ 200". Hay personas normales en ese tipo de negocio ”, dijo.

Libros públicos peligrosos

Este mismo sistema ad hoc que Alshargabi utiliza para enviar efectivo a su familia también funciona para los pocos civiles en Yemen que quieren poseer bitcoins, no e-Rials.

Dado que la mayoría de los intercambios de criptomonedas globales no ' t acepta tarjetas de crédito o transferencias bancarias de Yemen, pequeños grupos de cripto curiosos yemenitas muestran que las relaciones personales en la diáspora son la clave para acceder a bitcoin en tiempos de crisis.

Tal fue el caso de un pequeño grupo de aproximadamente ocho amigos alrededor 2018, incluido el estudiante de informática Manal Ghanem. Ella misma no compró nada, solo jugó con simulaciones y testnets. Pero algunos de sus amigos con familiares en el extranjero obtuvieron bitcoins utilizando cuentas bancarias extranjeras en intercambios globales. Un bitcoiner compraría en línea productos extranjeros, luego los vendería localmente por dinero en efectivo, dijo, porque el envío fue la parte menos difícil del engorroso proceso.

“Creo que con el colapso de las instituciones financieras en Yemen, si las personas obtienen un poco educados pueden aprovechar bitcoin para su beneficio ", dijo. "Están ansiosos por crear nuevas oportunidades, pero puede ser realmente peligroso conectarse y apostar lo poco que tiene y luego perder".

Su amigo Faissal Alshaabi dijo que tuvo problemas para usar intercambios en Yemen porque su conexión a Internet era demasiado débil. incluso cargar un sitio web. Alshaabi recurrió a un servicio de minería en la nube, pero los reguladores estadounidenses lo cerraron y perdió su capital.

A pesar de todos estos desafíos, Alshaabi dijo que todavía cree que la criptomoneda podría ser útil dentro de Yemen.

"Es una forma rápida de enviar dinero y con tarifas bajas, así que creo que la gente lo usaría como método de pago", dijo.

Mientras tanto, lo más importante que pueden hacer los yemenitas es establecer situaciones en las que puede adquirir bitcoin sin atraer el tipo incorrecto de atención. Esta educación requiere reuniones en persona. Es posible que los gobiernos no puedan confiscar su bitcoin, pero pueden quitarle la vida.

"En términos de aumentar la conciencia, eso tendría que transmitirse verbalmente", dijo el investigador. "Es demasiado pronto para Bitcoin".

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Referencia: https://www.coindesk.com/yemens-civil-war-shows-the-dangers-of-crypto