Después de tres semanas de escuchar, grabar y hablar bitcoin (BTC) en África, la podcaster Anita Posch está de regreso en la parte 2 de su serie de podcasts documentales de seis partes. Presentado en audio y transcripción escrita completa a continuación.

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Ver también: [19659022] En Zimbabwe, Crypto es una 'herramienta de liberación': Bitcoin en África, parte 1 de una nueva serie documental de podcasts

En esta segunda parte de la serie documental de podcasts "Bitcoin in Africa", únete a Anita mientras aprende sobre Zimbabwe y las monedas múltiples del país. Combinando grabaciones sobre el terreno, entrevistas y narraciones reflexivas, pinta una imagen de por qué las cosas son como son, así como el estado de los derechos humanos y la libertad de expresión.

En el primer episodio aprendimos sobre la situación actual de vida de los zimbabuenses y la historia política del país. Anita nos ayudó a entender por qué las cosas son como son, así como el estado de los derechos humanos y la libertad de expresión. En este episodio, conocerá el mundo multidivisa, las diferentes formas y usos del dinero, así como las fluctuaciones de precios con las que los zimbabuenses están lidiando día a día. También veremos las regulaciones actuales de las criptomonedas, el uso de pagos móviles y conexiones a Internet y las perspectivas de Bitcoin en África.

Este podcast especial y el viaje de Anita a África no habría sido posible sin sus patrocinadores y partidarios.

Quiero agradecer a mis patrocinadores primero: Gracias: LocalBitcoins.com un sitio de intercambio de bitcoins de persona a persona, Peter McCormack y el podcast whatbitcoindid [19659031] Coinfinity y la Card Wallet SHIFT Cryptosecurity fabricante de la billetera de hardware BitBox02 y muchas gracias a varios donantes privados desconocidos, que me enviaron Satoshis a través de Lightning Network.

Anita Posch

Este especial es editado por el editor de podcasts de CoinDesk Adam B. Levine y publicado primero en CoinDesk Podcast Network . Muchas gracias por apoyar la serie Bitcoin en África con su trabajo.

Anita Posch

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Anita Posch

Gracias también a GoTenna por donar varios dispositivos GoTenna para configurar una red de malla en Zimbabwe y al Equipo Satoshi el equipo deportivo descentralizado por apoyar mi trabajo. Este especial también es presentado por Let's Talk Bitcoin Network .

Anita Posch

Hola nuevamente al podcast de Bitcoin and Co. Este es el segundo episodio de una serie sobre bitcoin (BTC) en África. En febrero de 2020, poco antes del comienzo de las restricciones de cuarentena y viajes debido a la pandemia de coronavirus, viajé por Zimbabwe y Botswana para obtener una imagen desde el suelo sobre el uso de bitcoin en estos países. Zimbabwe y Venezuela son a menudo nombrados como países en los que Bitcoin podría estar marcando la diferencia, al apoyar la situación económica de las personas. Quería ver por mí mismo si esto es cierto y hasta qué punto Bitcoin es conocido y utilizado allí

Este podcast especial y mi viaje a África no hubiera sido posible sin mis patrocinadores y seguidores.

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Este especial es editado por el editor de podcasts de CoinDesk Adam B. Levine y publicado por primera vez en CoinDesk Red de podcasts . Muchas gracias por apoyar la serie Bitcoin en África con su trabajo.

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Si te gusta mi trabajo y el podcast de Bitcoin & Co., tómate un minuto para compartirlo con tus amigos en las redes sociales y suscribirte al feed en tu reproductor de podcast. Encontrará los enlaces de suscripción en: bitcoinundco.com/en/subscribe[19659064font>Enel primer episodio aprendió sobre la situación de vida actual de los zimbabuenses y la historia política del país, que muestra una imagen de por qué las cosas son como son, así como el estado de los derechos humanos y la libertad de expresión. En este episodio conocerá el mundo de las monedas múltiples, las diferentes formas y usos del dinero, así como las fluctuaciones de precios con las que los zimbabuenses están lidiando día a día.

También echamos un vistazo a las regulaciones actuales de las criptomonedas y el uso de pagos móviles y conexiones a Internet.

Para entender los cambios de moneda de Zimbabwe, las reformas y la crisis resultante, debemos volver a 1980, el año de la independencia de Zimbabwe. En aquel entonces, el dólar de Zimbabwe era de curso legal por primera vez. Fue introducido para reemplazar directamente el dólar de Rodesia a la par (1: 1), a un valor similar al dólar estadounidense. Con el tiempo, la hiperinflación en Zimbabwe redujo el dólar de Zimbabwe a una de las unidades monetarias de menor valor en el mundo. Fue redenominado tres veces (en 2006, 2008 y 2009), con denominaciones emitidas por hasta $ 100 billones de billetes. La redenominación final produjo el llamado "cuarto dólar" (ZWL), que valía 10 por el poder de 25 (10 25 ) "primeros dólares".

Necesitabas cantidades extrañas de billetes para comprar cosas. Me dijeron que había una broma en ese momento: alguien quería pagar algo y vino con una carretilla llena de billetes al vendedor. El vendedor tiró las notas de la carretilla y se fue con la carretilla, porque valía más que la gran pila de billetes.

Ahora puede comprar esas notas de papel como artículos de colección. Encontré billetes de 10 millones de dólares en una tienda de recuerdos en Victoria Falls. Una de estas notas en papel cuesta 5 USD. Supongo que es un valor superior al que tenían en 2008.

En 2009, el país, devastado por la hiperinflación, abandonó el dólar de Zimbabwe y adoptó varias monedas, incluido el dólar estadounidense.

En 2014 había ocho monedas legales: dólar estadounidense, rand sudafricano, pula de Botswana, libra esterlina británica, dólar australiano, yuan chino, rupia india y yen japonés.

La dolarización revirtió la inflación, permitiendo que el sistema bancario estabilizarse y la economía para reanudar el lento crecimiento después de 2009.

Pero luego, en 2015, las notas en moneda extranjera se agotaron en los bancos, lo que provocó una escasez de efectivo en la economía. En 2016, Zimbabwe introdujo los bonos como una moneda sustituta, que inicialmente tenía el mismo valor que el dólar estadounidense, pero hoy cotiza a la 1:43 con el dólar.

En junio de 2019, el Banco de la Reserva de Zimbabwe abolió el sistema de monedas múltiples , prohibió el uso del dólar estadounidense y lo reemplazó con un nuevo "Zimdollar" basado en el dólar RTGS. La nueva moneda de curso legal.

¿Cuáles son las formas de dinero que la gente usa aquí en Zimbabwe?

Bueno, en Zimbabwe existe lo que se conoce como Bond, que es el efectivo, el efectivo que realmente tienes, el papel moneda que tienes en tu mano. Y existe lo que se conoce como RTGS, que es el dinero electrónico si puedo, si puedo llamarlo así, esa es otra forma de pago que la gente usa, y también la gente usa dólares estadounidenses y algunas otras monedas como el rand sudafricano, pero el más popular es el dólar estadounidense en términos de moneda que no es de Zimbabwe. Pero la mayoría de las personas usan dinero electrónico, que se llama RTGS, el dinero de los bonos y también dólares estadounidenses y rands sudafricanos.

Y siempre veo estos letreros con números de EcoCash. Entonces, ¿EcoCash se usa con mucha frecuencia como forma de pago?

Sí. EcoCash se usa ampliamente. Es una forma de pago en Zimbabwe. Yo diría que EcoCash es solo un vehículo por donde pasa el dinero. ¿Bueno? Por lo tanto, solo conecta su saldo RTGS con el cliente. Simplemente lo usamos para hacer pagos como entrar a una tienda, comprar pan, en realidad puedes usarlo para comprar lo que quieras, pagar las tasas escolares, pagar lo que quieras. Si. Pero no está clasificado como moneda. Sí, pero tiene nuestra moneda.

La moneda oficial de Zimbabwe es el dólar RTGS o el dólar Zim. Como acaba de escuchar, se llama RTGS, si es el dinero en su cuenta bancaria, RTGS es la abreviatura de liquidación bruta en tiempo real. Por eso se llama lo que es, dinero electrónico, una entrada en una base de datos. Si está en forma de efectivo, se llama billetes de bonos o monedas de bonos.

Estas son las notas en papel del dólar zimbabuense. Efectivo. En papel, se llama nota de Bond como moneda de Bond de menta.

Pero las notas de Bond son raras. Esta es la razón por la cual hay colas en los bancos cuando se pagan los salarios. La gente espera horas por dinero en efectivo. ¿Por qué? Debido a que el transporte público con autobuses o, en muchos casos, las tasas escolares deben pagarse en los bonos. Puede encontrar imágenes de billetes y monedas de Bond, así como una cola frente a un banco, por el que estábamos pasando, en la página del episodio en https://bitcoinundco.com/en/africa2 . [19659081] Hay muchos cajeros automáticos, pero están vacíos. Se han utilizado hasta 2015; ahora puede obtener su extracto bancario, pero no notas de bonos. Entonces, si puede obtener notas de Bond, inmediatamente aprovecha la oportunidad de obtenerlas. Por ejemplo, estaba parado junto a mi amigo en el mostrador del supermercado. Delante de ella había un tipo que tenía un manojo de notas de Bond en sus manos. Ella vio eso y antes de que él pudiera pagar sus compras, mi amigo le preguntó si le daría las notas de Bond, si ella pagaría sus compras por golpe. Y así sucedió. Su factura fue liquidada y ella se apoderó de los Bonos.

Tarjetas de crédito: las tarjetas de crédito se han usado hace algunos años y puede reservar vuelos o usarlos para compras en línea, pero dado que todos están en moneda extranjera es complicado obtener el dinero fuera del banco. Entonces, si eres un comerciante, teóricamente es fácil recolectar dinero con tarjetas de crédito, pero es muy costoso y difícil canjearlo. Es por eso que casi nadie usa tarjetas de crédito.

Entonces, ¿cómo paga la gente sus compras y sus facturas? En el supermercado puedes pagar con Bonos o deslizar. Deslizar significa que paga con su tarjeta bancaria utilizando RTGS (ya sabe, el dinero almacenado electrónicamente en el banco) o paga con EcoCash, que es dinero móvil.

Las personas se ven obligadas a usar EcoCash porque las notas de Bond son raras. La mayoría de las personas no tienen acceso a dólares estadounidenses e incluso si usted tuviera dólares estadounidenses, su uso estaba prohibido.

Y el intercambio de dinero es muy costoso y engorroso en general. Esa es la razón por la que obtiene un descuento del 20 al 30 por ciento del precio de los bienes en la mayoría de los casos si paga en efectivo. Por otro lado, si usa EcoCash, los precios son 20 a 30 por ciento más altos debido a los costos de conversión.

Y además hay una tarifa de transacción del 2 por ciento que el gobierno impone a cada transacción digital. Esto es básicamente un impuesto sobre cada compra, no importa cuán rico o pobre seas.

Mientras conducíamos de regreso a Harare desde nuestro viaje de fin de semana, nos detuvimos en uno de los muchos puestos de maíz al lado de la calle. Los hombres asan mazorcas de maíz en parrillas de piedra hechas a sí mismas: es su trabajo diario. Puedes ver a uno de los chicos llamado Advance y su parrilla en la página del episodio en https://bitcoinundco.com/en/africa2. Detuvimos el automóvil, compramos dos mazorcas de maíz y mi amigo pagó con EcoCash.

Una mazorca cuesta 8 Zim dólares en bonos; si paga con EcoCash, 10.

Al final del sonido puede escuchar el timbre del teléfono Advances. Esa es la confirmación de EcoCash.

"Parece que tengo que volver a hacerlo. EcoCash es … luego dice el número de teléfono y su nombre" Advance "y luego puedes escuchar su teléfono sonando – DETÉNGASE

M-Pesa (M para móvil, pesa es Swahili por dinero) es un servicio de transferencia de dinero, financiamiento y microfinanzas basado en teléfonos móviles, lanzado en 2007 por Vodafone en Kenia y Tanzania. M-Pesa permite a los usuarios depositar, retirar, transferir dinero y pagar bienes y servicios fácilmente con un dispositivo móvil.

EcoCash, fue lanzado en 2011 por Econet Wireless, una compañía de telefonía, para sus clientes en Zimbabwe – es similar a M-Pesa, un servicio de transferencia de dinero, financiamiento y microfinanzas basado en teléfonos móviles.

Econet permite a los usuarios depositar, retirar, transferir dinero y pagar bienes y servicios, incluidas facturas de servicios públicos, desde un teléfono móvil. Los usuarios también pueden comprar tiempo de aire prepago o paquetes de datos para sí mismos o para otros. Los usuarios también pueden canjear dinero móvil almacenado por efectivo. Se deduce una tarifa por cada servicio directamente de la cuenta almacenada en el teléfono móvil.

En la página del episodio en bitcoinundco.com/en/africa2 encontrará una imagen de un letrero de EcoCash, donde verá el número de teléfono, el nombre y los códigos que debe marcar para enviar la cantidad correcta de dinero móvil al vendedor.

Y ahora una breve palabra de mis patrocinadores:

No tus llaves, ni tus monedas: sé el titular de tus llaves para tu bitcoin. Para eso: utilice una billetera de hardware bien construida como el BitBox02 de SHIFT Cryptosecurity de Suiza. Con su próxima aplicación para Android, puede conectar la billetera de hardware directamente con su teléfono y enviar y recibir bitcoins sobre la marcha. Compruébalo en shiftcrypto.ch: ese es shift c r y p t o.ch. Usted obtiene envío gratis con el código "anita".

¿Cuántas personas tienen bancos o cuántas no tienen bancos en Zimbabwe?

Para explicar eso, tengo que comenzar 10 años antes. En 2009, el gobierno de unidad bajo una nueva constitución finalizó la fase del dólar de Zimbabwe como moneda oficial e introdujo una canasta de monedas múltiples. En 2015, básicamente, todo se pagó en USD. Zimbabwe tenía una economía de USD, pero se quedó sin efectivo. Los cajeros automáticos estaban funcionando, pero ya no había dinero dentro de ellos. Casi todos no estaban bancarizados. En algunos cajeros automáticos puede obtener rand sudafricano. Y en 2016 el fondo cayó en la oferta de efectivo.

¿Por qué se agotó la oferta de efectivo en dólares estadounidenses en 2016?

Una razón es que Zimbabwe es mucho más una economía de importación que una economía de exportación. Así que antes, como cuando solíamos tener una base agrícola fuerte y una base de fabricación sólida, estábamos exportando cosas. Teníamos una economía en funcionamiento. En los 20 años transcurridos, la agricultura realmente disminuyó, la fabricación realmente disminuyó, comenzamos a ser un país que importaba mucho más de lo que exportaba, o que incluso producimos nosotros mismos. Entonces, cuando vaya al supermercado, verá que todo es sudafricano, no estamos produciendo localmente, sino que estamos comprando. Luego piensa en el combustible, piensa en la electricidad. Hay una gran economía que compra cosas del exterior y no mucho que vende afuera. Entonces, todos los dólares estadounidenses que circulaban en la economía en algún momento tuvieron que haber sido de fuera del país.

Entonces, con el tiempo, tienes lo que se llama una cuenta nostro, que es básicamente el sistema internacional de – una vez que mi el dinero sale de dólares estadounidenses en efectivo y pasa al banco, técnicamente sigue siendo dólares estadounidenses, pero existe en un formato de fideicomiso electrónico. Así que soy un banco aquí y tengo dólares estadounidenses, su banco en los Estados Unidos que tiene dólares estadounidenses, sabemos que tenemos dólares estadounidenses colectivamente, pero nunca voy a darle físicamente $ 100 porque usted es el banco los Estados, ¿verdad? Solo existe electrónicamente. Lo cual, siempre y cuando todos confiemos el uno en el otro, es genial, pero significa que el banco de Zimbabwe está destinado a poner mi saldo de EE. UU. En este espacio nostro internacionalmente, porque allí es donde realmente existe y mantiene su valor. Pero los bancos no hicieron eso. Entonces, con el tiempo, lentamente, lentamente, el saldo de EE. UU. Que pensé que tenía en mi cuenta, que eran mis 100 dólares estadounidenses que puse en el banco; el banco no lo mantuvo en el espacio seguro, lo prestaron al gobierno, lo tomaron prestado, lo intercambiaron. Por lo tanto, los saldos estadounidenses que los bancos tenían se erosionaron. Y ahora, cuando necesito los dólares estadounidenses para salir del país para comprar cosas, necesito nostros reales, pero si estoy dentro de mi propia economía interna, tengo un dólar estadounidense, en comillas invertidas, y te lo doy a ti y Todo es comprar cosas. Sí, así que nunca nos verificamos, ¿todavía tienen dólares reales? Aquí están los míos. Fueron años de hacer eso, y eventualmente nos atraparon. Y fue como, millones, cientos de millones de dólares estadounidenses reales. Los bancos han estado muy ocupados pidiendo prestado, prestando letras del Tesoro y gastando. Y era solo un número en una base de datos. Entonces, la moneda física y dura que debería haber estado respaldando eso, no se encontraba en ninguna parte.

En 2016, introdujeron las notas de Bond, que era algo así como, Oh, mira, no hay más efectivo en el sistema . Vamos a presentar notas de Bond para facilitar estas cosas. Su tipo de cambio es uno a uno, por lo que una nota de Bond es un dólar estadounidense. No te preocupes, vas a estar bien. Y estamos como … bueno, no somos particularmente estúpidos. – Pero tampoco puedes hacer mucho al respecto. Esa es la cosa.

¿Y luego qué pasó después? Porque escuché de personas a quienes les gustaban los dólares estadounidenses en el banco, y el gobierno lo cambió por la fuerza a dólares zimbabuenses. ¿Tiene algún caso o puede decir algo al respecto?

Quiero decir, eso es exactamente lo que hicieron. Sucedió en un par de fases. Desde 2009 utilizamos esta canasta multidivisa. Entonces, mi cuenta bancaria que tenía con Standard Chartered, era una cuenta en dólares estadounidenses. Y en octubre de 2018 se despertó un día y dijeron, bueno, muchachos: escuchen, tienen una cuenta en dólares estadounidenses, pero en realidad, ahora es una cuenta RTGS, una cuenta de liquidación bruta en tiempo real.

Sí. Así que, literalmente, incluso como organización, fue lo mismo. Convirtieron su cuenta bancaria en dólares estadounidenses con todo lo que tenía en dólares RTGS y le dijeron que, si lo desea, puede abrir una cuenta en dólares estadounidenses. Pero tiene que poner dinero nuevo dentro de esta cuenta, porque el otro ahora es el dólar RTGS, el tipo de cambio es uno a uno, pero no puede tener ese dinero.

Para darle un ejemplo de cómo se rompió la banca el sistema es: en ese momento, nosotros como organización, estábamos haciendo operaciones bancarias con CABS, no haga operaciones bancarias con CABS. CABS es un banco, Central African Building Society. Teníamos todo nuestro dinero dentro del banco y recuerda, no puedes obtener efectivo. Digamos que le debemos a una empresa austriaca que trabaja para nosotros aquí en Zimbabwe 1,000 USD. No podemos sacar dinero del banco, por lo que tenemos que transferirlo digitalmente a la empresa en Austria. La compañía en Austria tiene quizás una cuenta estadounidense de FCA nostro aquí en Zimbabwe, pero con un banco diferente, no con CABS, por lo que no hay una relación de nostro a nostro.

Pero el banco de la compañía austriaca quizás tenga un banco correspondiente en Nueva York. Pero CABS no tiene un banco correspondiente en dólares estadounidenses. Por lo tanto, CABS tiene que encontrar los euros para convertir nuestro dinero y enviarlo a Austria, para trasladarlo a Nueva York, para que puedan regresar a Sudáfrica, para que pueda convertirse a dólares estadounidenses.

Para que la cuenta bancaria de la empresa austriaca aquí pueda obtenerla. Estaba loco Literalmente, como pagamos una factura que, creo que la factura era de $ 73 y los cargos bancarios eran de $ 45, era una locura. Eso continuó durante un año más o menos.

Pero luego, en febrero de 2019, despertaste de nuevo. Y son como, vale, vale, no, no. Tienes razón. El tipo de cambio no es uno a uno. En realidad, nos ha llevado un tiempo, fuimos un poco lentos. Pero no te preocupes, ahora es de uno a 2.5. Vamos a tener un tipo de cambio interbancario. Entonces, ahora podría mover sus dólares estadounidenses a RTGS a la tasa del banco, pero cuando realmente vaya al banco, simplemente lo mirarán como si nada, eso es una tontería, en realidad no puede hacer eso. Como si no tuviéramos dinero. Así que en realidad no pudiste hacerlo, pero actuaron como tú.

Eso fue mucho tiempo. Y luego presentaron el instrumento legal en junio que decía: No más dólares estadounidenses. Solo puede usar el dólar de Zimbabwe únicamente. Solo siempre, siempre.

Pero luego vas a una oficina del gobierno y tienes que pagar una factura y quieres usar tu tarjeta magnética local, y la oficina del gobierno te dice que no lo lamentes, solo aceptamos dólares estadounidenses o una tarjeta de crédito internacional. Así que fue completamente absurdo, ¿sabes?

Sí. Y también tiene diferentes tasas, como en el banco, tiene uno a 17 o algo así. Y en la calle, del uno al 25. Entonces obtienes más RTGS en las calles.

Sí. Porque el dólar estadounidense es altamente valorado. Especialmente con muchas personas o empresas, ya sabes, que necesitan piezas o suministros, no se pueden importar ni pagar en RTGS. Necesitan el dólar estadounidense. Y también, hay una gran cantidad de regulación de control de cambio en dólares estadounidenses. Entonces, si soy una ONG, legalmente puedo comerciar en dólares estadounidenses. Entonces podemos pagar una factura a un proveedor local en dólares estadounidenses.

Ese proveedor tiene que liquidar esos dólares estadounidenses en un plazo de 30 días, o se convertirán en su cuenta RTGS a la tasa bancaria. Entonces, si soy la compañía local y quiero usar esos dólares estadounidenses para comprar algo, tengo que demostrarlo, tengo que dar mis facturas, tengo que dar mi justificación, tengo que pedir permiso. Y el Banco de la Reserva puede o no permitirme mover esos dólares estadounidenses fuera del país.

Supongamos que estoy usando energía solar y quiero comprar 20 paneles para poder venderlos. Solo tengo 30 días para gastar el dinero que ya tenía. Y el Banco de la Reserva puede tomar todo el tiempo que quiera para darme permiso para ir y reabastecerme. Entonces, como esa es otra razón por la cual los dólares físicos reales de los EE. UU., El efectivo físico, tiene mucho más valor. ¡Así que no, no ponga $ 100 en mi cuenta bancaria por el amor de Dios! Solo dame el efectivo, porque el efectivo que puedo conservar y puedo usarlo cuando lo desee en comparación con el que tengo en mi cuenta bancaria.

Sí, esa es la principal ventaja del efectivo en dólares estadounidenses.

Sí, es una gran ventaja y es por eso que existe la prima.

Y ahora una breve palabra de mis patrocinadores:

La Card Wallet es la solución ideal para almacenar sus llaves bitcoin a mediano y largo plazo. . No se necesitan actualizaciones de software, está 100% fuera de línea, no deja rastros en la cadena de bloques si la regalas como regalo o herencia. Con la billetera de la tarjeta obtendrá una dirección de bitcoin, puede enviarle bitcoin cuando lo desee y todo lo que tiene que hacer es almacenarla en un lugar seguro. Eso es. Los fabricantes son la imprenta estatal austriaca, que también es la productora de los pasaportes de Austria y Coinfinity, el primer corredor de bitcoins de Austria. Solicite la billetera de su tarjeta en cardwallet.com/anita y obtenga un 20 por ciento de descuento.

Entonces, para responder a su pregunta sobre qué porcentaje de Zimbabwe está bancarizado.

Básicamente, casi todos tienen que ser depositados de una forma u otra. La gente tiene que usar EcoCash, porque no hay efectivo en las calles, no hay otra forma de obtener o usar dinero. Cada pequeña tienda en la calle, cada vendedor de verduras usa EcoCash.

Hubo un caso. Mediados de 2019. El gobierno básicamente dijo que EcoCash, escucha, no más efectivo. Ya no puede tomar su dinero de EcoCash y cambiarlo por dólares estadounidenses; ya hemos terminado. Y EcoCash era como jaja, no, lo siento. En realidad, presentaron documentos legales para objetar eso. Y en el curso de esos documentos legales, tienes la sensación de, wow, está bien, entonces este porcentaje de las transacciones de Zimbabwe son electrónicas, por lo que es enorme, como el 85% más de las transacciones de Zimbabwe son electrónicas, lo que básicamente significa que ese porcentaje de la economía está de alguna manera depositada o tiene EcoCash. Lo que significa que el 85 por ciento de todas las transacciones son electrónicamente y el dinero móvil es una gran parte de eso. El 99.8 por ciento del dinero móvil es EcoCash. Quiero decir, es enorme.

¿Hay otros proveedores que también tengan algo como EcoCash?

Sí, es como una billetera móvil. Hay otros dos operadores de telefonía móvil. Pero son pequeños. Entonces, de nuevo, como cuando dices ¿qué porcentaje de la economía está bancarizada? En realidad es enorme debido a esta presión. En 2015, tal vez hubiera sido probablemente menos de la mitad. Pero como de repente ahora tienes una economía en la que no hay efectivo, la única forma en que puedo pagar es EcoCash o deslizar. Entonces, incluso cosas como el banco Steward, que también es Econet, que realmente ha aparecido en los últimos años, como las colas fuera del banco Steward son enormes, porque no tienen ninguna barrera. Como, tengo que subir con mi identificación y puedo abrir una cuenta bancaria. Y si quiero existir en esta economía, tengo que tener una cuenta bancaria.

Y con EcoCash ni siquiera tiene que comprar tiempo aire, no necesita un paquete de teléfono móvil. EcoCash funciona en su teléfono sin fricción, solo necesita una identificación para registrarse y esto ni siquiera tiene que ser suyo. A partir de ese momento puede aceptar pagos.

Anita Posch
¿Y EcoCash es una compañía privada?

Pero es enorme, ¿no? ¿Es comparable a M-Pesa?

Sí, sí, exactamente. ¿Es básicamente lo mismo?

Quiero decir, puede ingresar dinero, desde la diáspora a las billeteras de su cuenta de moneda extranjera EcoCash FCA. Entonces puedo mostrarles a mis familiares en la Diáspora cómo poner 50 dólares estadounidenses en mi billetera EcoCash FCA. Entonces podría usar la Oficina de Cambio de EcoCash para cambiar ese dinero. A la tasa bancaria,

No. O podría hacer que mis familiares me envíen a través de MoneyGram, que podría cambiar a efectivo.

Pero, ¿cuánto toman?

Depende de cuánto te guste cuánto estés cambiando. Sí, como creo que es un porcentaje de, quiero decir, no digo que sea gratis o barato, pero si no tengo nada, es la posibilidad.

Entonces, y lo que sucedió en 2016, obtienes billetes de Bond, uno a uno por dólares estadounidenses.

Sí. Así que flotaron durante un par de años. Pero no cambió. Realmente no cambió la situación de efectivo en absoluto. Como si no hubiera mejorado de repente. Quiero decir, literalmente tenían billetes de $ 2 y $ 5 y algunas monedas. Muchas monedas, y aún tenía que ir al banco con límites de retiro de efectivo. Y tal vez no habría efectivo ese día. Y creo que fue algo así como $ 50 por día y $ 300 por semana. Quiero decir, y te lo darían en monedas, como, oh, aquí tengo $ 50 en monedas. En realidad, no mejoró la situación de efectivo.

Así que volviendo a EcoCash. Quiero decir, ¿cómo se siente la gente acerca de tener que usar esto porque en realidad, tienes que hacerlo, estás obligado a usarlo?

Sí, no recuerdo, tal vez el año pasado hubo algo como, "Oh, esto es tan genial. Ya sabes, Zimbabwe lidera la frontera electrónica como Zimbabwe está revolucionado. ¡Ni siquiera necesitamos efectivo, somos una sociedad de dinero plástico y somos el futuro! ”

Sí, como – no somos estúpidos

Somos más como, esto no es algo bueno. Esta no es una opción que todos hemos decidido como, Oh, es un dinero tan conveniente. Si. Entonces, ¿qué voy a hacer? Voy a deslizar.

Quiero decir, hay una cosa que hiciste aquí, realmente superaste la tecnología. Porque he visto muchas, muchas personas con teléfonos inteligentes. Me sorprendió, en realidad, que tanta gente tenga teléfonos inteligentes.

A partir de noviembre de 2017, se informó que EcoCash tenía 6,7 ​​millones de usuarios registrados, en comparación con dos millones de titulares de cuentas bancarias convencionales en el país. En ese momento, controlaba el 99.8 por ciento del mercado de dinero móvil en Zimbabwe. Durante los primeros seis años de existencia, el servicio procesó más de $ 23 mil millones. En 2017, el Producto Interno Bruto de Zimbabwe se valoró en US $ 7,5 mil millones.

Los precios cambian constantemente. Es por eso que los menús en los restaurantes no tienen precios. O como puede ver en una de mis imágenes en la página del episodio, los precios se están tachando y reescribiendo, por ejemplo, en un paquete de papas fritas.

Para cuando grabo este episodio, a mediados de marzo de 2020, el la tarifa de la calle es 1:43, mientras que la tarifa oficial sigue siendo 1:17. Esto se refleja también en este tweet donde alguien escribe: “Nadie en su sano juicio cambiará a la tasa bancaria oficial, cuando consigas mucho más Zimdollars en la calle. El sentido común debería decirle al Banco de la Reserva de Zimbabwe que flote la tasa o dolarice. ¡Pero no lo harán, porque evitará que las élites políticas saqueen! ”

Al mismo tiempo, se elevan los precios de las infraestructuras públicas y en las mismas. Por ejemplo, la piscina municipal de Bulawayo. Las personas que me conocen mejor saben que donde sea que pase algún tiempo, estoy buscando una piscina para nadar. Así que nos dirigimos a la piscina pública. Cuando llegamos allí, un grupo de niños se paró frente a la taquilla y pensamos que podría haber una competencia de natación. Pero nos equivocamos. La razón por la que se quedaron fuera fue un aumento de precios de 8 a 25 Zimdollar en un día. Los niños simplemente no podían pagar eso.

La inflación desenfrenada facilita la vida de las personas que poseen y ganan en dólares estadounidenses. Everything gets cheaper – on the backs of people who don’t have access to USD.

If something cost 100 Zimbabwe dollars at the beginning of February, it was 4.2 USD; 2.5 weeks later it was 3.3 USD. So – the thing is again, if you are better off and own USD things are getting more affordable – you are better off again. But if you own Zimbabwe dollar only, prices are rising while your wage is in most cases not rising.

From my perspective seeing the living conditions of people, the economic situation, the banking problems, the difficulties to get Bond notes, the hyper-inflation and the currency controls, I would say this is the perfect setting for the use of bitcoin to support the flow of money inside and out of the country as well as to support the community and its people.

You are a human rights activist and you know about the properties of bitcoin – being permissionless, transparent, open, non-inflatable, neutral and how it could support sending money in and out of the country circumventing currency controls. How do you estimate the chances for bitcoin adoption in Zimbabwe?

The main problem for us is exchanging money. It is very difficult and costly. Even converting EcoCash to USD is dodgy. We all know someone who knows someone, who can convert money from one currency or form to another. But we do not use the banks. I assume the problem with bitcoin at the moment is exchanging it to U.S. dollar or the other way round. Because you can not pay your rent or food with bitcoin. So in general – it would be great, but at the moment I do not know how this can work.

Yes, I interviewed a bitcoin trader here in Zimbabwe, who said that if you own bitcoin you basically own U.S. dollars. Because you will definitely find a person who exchanges it for you. Since cryptocurrency exchanges are outlawed people exchange peer-to-peer in specific WhatsApp or Facebook groups. So if you take on the effort to find those groups, then you can easily exchange bitcoin to USD.

Oh really, that is great. I think it needs a combination of education, reassurance and convenience. As I said, the most important part at the moment would be the exchange possibilities of bitcoin to cash or USD. As long as that's easy, I think the potential and the prospects for bitcoin adoption are pretty high.

Do you see other obstacles?

I guess liquidity and regulation. Because I do not know what the government is doing here aside from obviously blocking Golix, the only bitcoin exchange we had in Zimbabwe.

A research paper that I found online – called “The Impact of Cryptocurrencies in Zimbabwe. An Analysis of Bitcoins” written by Anthony Tapiwa Mazikana – says that in 2017 the central bank categorically stated that cryptocurrencies are not welcome in Zimbabwe. The Reserve Bank made it clear that cryptos were endangering the public.

In 2018 the RBZ noted that it will be illegal to accept cryptos as collateral, opening accounts of exchanges, dealing with them and transfer or receipt of money in relating to purchase or sale of virtual currencies.

Further on the research paper says:

The RBZ believed they were “protecting the public” when they banned cryptocurrencies. Around 2018 many people were scammed by a ponzi scheme called MMM. A lot of the guiders made a fair bit of money, with many of them converting their “mavros” – the MMM digital currency – into Bitcoin. With those bitcoin they bought cars from Japan and continued to enjoy their money safely stored in Bitcoin wallets.

So – I assume that those people bought the Japanese cars on a website called “beforward,” it is still possible to buy cars with bitcoin there. Because the online entrepreneur I talked with, he said to me that many people exchanged their money into bitcoin over Golix  – to buy cars. I conclude that in the 2017 bitcoin boom many people in Zimbabwe were scammed by MMM or OneCoin and they reported that to the RBZ. And the RBZ used this as a reason to shut down the crypto exchange Golix and to forbid the handling of virtual currencies.

Yes, scams are a big problem especially in countries where people are poor, in desperate need of money and have a lack of education because of the circumstances. That is why education to see the differences between bitcoin and scams is so important. Banning cryptocurrencies cannot be the answer. Firstly, because the technology in itself is not scamming or fraudulent, it’s people who use it with intent to defraud others; and secondly, bitcoin cannot be banned because it works permissionless and is decentralized. If you ban it in one country, other countries will not. So globally you will always be able to use it – maybe under the radar.

As there are no exchanges in Zimbabwe, people establish groups of trust on social media and exchange peer-to-peer. I believe Satoshi Nakamoto built bitcoin exactly for that purpose. In one of the following episodes I speak with a teacher who is also a digital entrepreneur. She told me about the African philosophy of “Ubuntu” and how the narrative of bitcoin in southern Africa should be shifted from the western narrative of bitcoin as a self-sovereign freedom money to “bitcoin is community money.” In my view, these peer-to-peer groups on social media are exactly an expression of this community support.

Ubuntu basically stands for, I am because you are the health of your community, the health of the people around you will determine your own personal well being. So I'll give you an example of how we greet each other. So when we say good morning, it's typically “Mamukase,” which is just asking, how did you wake up? The response to that is “Tamuka Mamumokau,” which means, we woke up well only if you woke up well. So it's ingrained in our very language. It's, it's basically putting an emphasis on those around you in order to improve your own social standing, your own, your own well being as a person. So I feel like if we shift cryptocurrency for what it stands for aside, there's a one sideways, yeah it's against the system. It's like this activist, it's almost taken on the shade of activism. But if you look at it, then the benefit that I can if I use if I have bitcoin is just choose bitcoin, right? I can send money to my relatives who are in Malawi or in Namibia or in Ghana. Currently I can't with our own currency, I can't send money out freely and quickly. It's usually a bit of a process and you have to get all sorts of approvals. But if cryptocurrency, if bitcoin allows me to quickly take care of the people around me, if we can sit down as a community and say, okay, we need to buy a new borehole for our community because we don't have water, we haven't had water for years and we need a communal borehole; if bitcoin allows us to buy and ship that borehole was they want the equipment or they want to bring it in from America or China or Europe, and we can do that without just by using our phones and not having to go through like, that's an amazing thing. You know, if we look at it from a place of development, if we look at it from a place of helping the community and taking care of each other, [that] allows us to take care of each other without having to create so many barriers and so much red tape to get stuff done with money. I feel like when you change that narrative, you speak to something very deep within an African.”

So now we are coming to the end of this episode: 

All the people I talked with immediately understood the use case of bitcoin in Zimbabwe. But there is another obstacle. Internet use is expensive AND slow. Most of the people in Zimbabwe can not afford to pay for an internet connection. This is one of the reasons why EcoCash is so successful. One does not need to pay for the use upfront and one does not need an internet package to use the mobile money. It is also common to buy a “WhatsApp bundle” or a “Social Media bundle,” which are more affordable than open internet access, which is what you need to install a bitcoin wallet on your phone. Therefore, I suggest solutions, where bitcoin can be used inside those channels. The most used channels are WhatsApp, Facebook and Instagram. Twitter and Telegram are available, too, but not used widely. Telegram saw an influx of users while the internet shut down in Zimbabwe at the beginning of 2019, when people realized that they cannot use WhatsApp or facebook anymore but telegram was still working.

In the next episode you will hear from two bitcoin and cryptocurrency users in Zimbabwe. They are early adopters who use bitcoin as rails to get paid for freelance work from foreign companies and are also bitcoin traders.

If you like my show please subscribe to it in your podcast player and share the episode on social media. You can find additional pictures and videos from my travel on the episode page at bitcoinundco.com/en/africa2

If you are a German speaker and want to start using bitcoin, then I recommend my book to you – it gives you a comprehensive jump start into becoming a bitcoin user, with recommendations and safety tips. You can buy it on Amazon or if you prefer to pay with bitcoin and lightning drop me a message at hello (at) anitaposch.com.

I am currently looking for new sponsors, so please feel free to send me a message, too.

For new updates and education regarding the use of bitcoin please follow me on Twitter @anitaposch and subscribe to my newsletter at anitaposch.com/newsletter – posch with a c.

Music: “Start with yes”, Delicate beats, editing by Adam B. Levine and the Coindesk podcast network,  Idea, content and production: yours truly Anita Posch

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Referencia: https://www.coindesk.com/hyperinflation-and-zimbabwes-multi-currency-reality-bitcoin-in-africa-podcast-part-2