CHICAGO (Reuters) – Los proveedores de atención médica domiciliaria, las líneas de vida de 12 millones de estadounidenses vulnerables, están luchando para decidir cómo atender a los pacientes que muestran síntomas de coronavirus, y cómo asegurarse de que los proveedores mismos no lo atrapen ni lo propaguen.

Las máscaras N95 están preparadas para ser enviadas al Afya Warehouse, una organización sin fines de lucro de recuperación de suministros médicos, durante el brote de la enfermedad por coronavirus (COVID-19) en Yonkers, Nueva York, EE. UU. 25 de marzo de 2020. REUTERS / Lila Engelbrecht

Una compañía con sede en Texas que opera en 26 estados ordenó a sus cuidadores que abandonaran los hogares de los clientes que recientemente viajaron desde estados con "transmisión comunitaria generalizada" o que tuvieron contacto con alguien examinado para detectar coronavirus, independientemente de si esa persona dio positivo , según una directiva interna revisada por Reuters.

En Ohio, un grupo que representa a cientos de proveedores advirtió al gobernador la semana pasada de "una sensación de muerte inminente de que las cosas se están derrumbando". Las empresas allí dijeron que necesitan ayuda financiera y equipo de protección para continuar con la atención domiciliaria.

Y en Nueva York, el epicentro de los casos de coronavirus en Estados Unidos, los grupos comerciales dijeron que docenas de cuidadores han dejado sus trabajos y sus pacientes, perjudicando los esfuerzos para detectar rápidamente a los adultos en riesgo y frenar la propagación del virus.

"Es una crisis de pelo en llamas", dijo Roger Noyes, portavoz de la Asociación de Cuidado del Hogar de Nueva York.

A medida que los hospitales continúan manejando una afluencia de casos de coronavirus, los pacientes que necesitan atención pero no están gravemente enfermos probablemente serán enviados a casa. Si los proveedores de atención domiciliaria no pueden mantenerse a flote o negarse a ofrecer servicios, esos pacientes "enfrentarán un deterioro rápido e inmediato de su salud", dijo Al Cardillo, presidente del grupo de Nueva York.

Para agravar los problemas financieros de la industria, se enfrentan guerras por equipos médicos esenciales, incluidos guantes de látex y codiciadas máscaras N95, que proporcionan un mayor nivel de protección que las máscaras quirúrgicas. Las compañías privadas y las agencias públicas están luchando por suministros limitados, y aquellos con los mayores bolsillos están ganando.

Durante una conferencia de prensa esta semana, el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, denunció que se vio obligado a acumular suministros médicos básicos al "ofertar a otros estados por los precios".

Por ahora, eso puede dejar a las compañías de salud en el hogar más pequeñas al final de la línea, dijo Emma Dickison, presidenta de la junta de la Asociación de Cuidado en el Hogar de Estados Unidos.

"Pasé todo el fin de semana para conseguir nuevas máscaras", dijo Dickison, también director ejecutivo de Home Helpers Home Care, con sede en Cincinnati.

Con más de tres semanas de máscaras en inventario, su propia compañía, una gran operación de franquicias que sirve a 1,000 ciudades y pueblos, se encuentra entre los afortunados. Los cuidadores de un puñado de negocios de salud en el hogar mucho más pequeños de Ohio no tienen máscaras ni guantes, dijo a Reuters un representante del grupo comercial.

"Pare la visita, salga de la residencia"

En las últimas semanas, muchas compañías de salud en el hogar han lanzado programas de seguridad para proteger a los cuidadores y pacientes del coronavirus.

Uno de los enfoques más completos del país pertenece a Addus HomeCare, con sede en Texas. La compañía supervisa a 33,000 empleados en 26 estados, incluidos Washington y Nueva York, dos de los más afectados por el virus.

Se requiere que los cuidadores de Addus hagan a los clientes cinco preguntas sobre problemas respiratorios emergentes o que empeoran; contactos con otras personas diagnosticadas o examinadas para detectar el virus; y recientes viajes nacionales y extranjeros.

"En caso de que un cliente responda" Sí "a cualquiera de las preguntas, se activará una alerta", según la directiva distribuida la semana pasada. "Se le indicará que detenga la visita, abandone la residencia y se comunique con su supervisor de inmediato".

A su vez, los supervisores completan un informe de incidentes de una página y notifican a los departamentos de salud locales en caso de sospecha de infección.

En la mayoría de los casos, los cuidadores de Addus dijeron a Reuters que la atención se reanuda rápidamente en ausencia de evidencia clara de enfermedad respiratoria. Incluso en casos confirmados de coronavirus, la atención puede continuar si los retrasos plantean un daño potencial para los pacientes.

Los cuidadores deben responder las mismas cinco preguntas para los supervisores al comienzo de cada turno.

La detección de pacientes por parte de compañías de salud en el hogar puede ayudar a detectar nuevos brotes virales y permitir una respuesta más rápida por parte de las agencias de salud pública. Sin embargo, la precisión depende del sistema de honor, posiblemente socavado por los cuidadores que no quieren perder un día de trabajo o por pacientes que no desean retrasar la atención.

"PUNTO DE ROMPER"

Joe Russell, director ejecutivo del Consejo de Ohio para el Cuidado y Hospicio en el Hogar, dijo que sabía que la carta que envió la semana pasada al gobernador del estado en nombre de 600 proveedores despertaría alarmas.

"No me importa", dijo. "Voy a seguir gritando hasta que alguien preste atención".

Debido a los desafíos financieros vinculados al coronavirus, muchas empresas de atención domiciliaria se encuentran en un "punto de quiebre" financiero, escribió en la carta de cuatro páginas. Los programas de atención destinados a pacientes de bajos ingresos confinados en su hogar están a punto de "colapsar". Si bien la necesidad de atención domiciliaria aumenta a diario, "nuestra capacidad para proporcionar estos servicios ha disminuido".

Pidió al gobernador Mike DeWine que elimine las restricciones que prohíben el uso de servicios de telesalud, como las videoconferencias en vivo. La monitorización remota de pacientes, o telesalud, es una estrategia común para ahorrar tiempo utilizada por hospitales y médicos durante casi una década. Está subsidiado por reembolsos estatales y federales.

Pero para la industria del cuidado de la salud en el hogar, los reembolsos del gobierno generalmente cubren solo las visitas de persona a persona al hogar.

Aunque la oficina de DeWine no respondió de inmediato a la solicitud de comentarios de Reuters, Russell dijo que los funcionarios estatales están considerando el asunto "seriamente".

"Simplemente estamos en un patrón de espera", dijo.

Los grupos nacionales de comercio de salud en el hogar han presionado a los reguladores gubernamentales durante años para ampliar el uso de los servicios de telesalud, una petición más apremiante hoy en día debido a COVID-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus.

Muchas visitas domiciliarias son de naturaleza administrativa, a menudo con médicos y enfermeras que revisan los planes de atención o consultan a los pacientes sobre sus condiciones, dijo Russell. La aprobación de las opciones de telesalud para tales visitas generaría enormes ahorros financieros para las compañías de salud en el hogar sin disminuir la calidad de la atención, dijo.

"Nuestros problemas no son causados ​​por COVID-19", dijo. "Nuestros problemas son causados ​​por lo que el gobierno no ha hecho".

Informe de Michael Berens en Chicago. Informes adicionales de Jonnelle Marte en Nueva York. Editado por Blake Morrison.

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Referencia: https://www.reuters.com/article/us-health-coronavirus-home-healthcare-in/u-s-home-healthcare-industry-warns-of-possible-collapse-idUSKBN21D3FS