(Bloomberg) – En Michigan y Nueva York solo puede llamar ciertos días de la semana, dependiendo de su apellido. En Nueva Jersey, son tragamonedas por hora basadas en su número de seguro social. Solicite ayuda en Texas y podría terminar interactuando con un tipo llamado Larry, que en realidad es solo un bot. En todo Estados Unidos, los gobiernos estatales están luchando –y a veces fallando– para hacer frente al aumento histórico en las solicitudes de desempleo desencadenadas por el recesión del coronavirus.

Un adicional de 6.6 millones de personas solicitaron beneficios de desempleo la semana pasada de acuerdo con nuevos números publicados el jueves. Eso llevó la cifra asombrosa a 16,8 millones de reclamos en tres semanas, o uno de cada 10 trabajadores estadounidenses.

Sin embargo, incluso esos números no capturan todas las tensiones que han llevado a la infraestructura social en la economía más grande del mundo cerca del punto de quiebre, y puso a prueba la paciencia de las muchas personas que todavía luchan incluso para presentar reclamos después de verse sumidas en una crisis económica.

Los centros de atención telefónica que procesan las solicitudes apenas pueden contratar personas con la suficiente rapidez. Los servicios de contestación están abrumados. Los sistemas informáticos de décadas anteriores no están a la altura, obligando a las personas en Florida esta semana a esperar horas para que los formularios en papel resulten ser la única forma de evitar un sistema en línea superpoblado y registrarse para recibir beneficios.

"Es no solo grandes volúmenes. Está completamente fuera de la escala de lo que se pensaba que era posible en una recesión económica ", dijo Josh Richardson, jefe de personal del Departamento de Desarrollo Laboral de Indiana. “No estábamos preparados para lo que ocurrió. No soy demasiado reacio a decir eso ".

" Es un bloqueo total "

Hace dos semanas, más de 120,000 personas en Indiana solicitaron beneficios de desempleo. Eso es más del cuádruple del récord semanal anterior, establecido en enero de 2009 en el apogeo de la Gran Recesión. En un momento dado, se tradujo en 65 nuevas llamadas por segundo en la línea directa de desempleo, abrumando no solo a los humanos que levantaban los teléfonos, sino a servicio de contestador automático también. Los funcionarios estatales tienen una doble tarea desalentadora. Están preparándose para otra ola de reclamos, y también están descubriendo cómo borrar su cartera de pedidos.

En Connecticut, eso podría llevar seis semanas y un nuevo código de computadora, según Nancy Steffens. Es portavoz del departamento de trabajo del estado, que recibiría alrededor de 3.000 reclamos en una semana normal y ha recibido más de 100 veces esa cantidad desde mediados de marzo. En el otro extremo del proceso, millones de estadounidenses se ven privados repentinamente de sus medios de subsistencia. E incluso aquellos que logran presentar sus reclamos no están fuera de peligro.

Mark Francis, un fotógrafo independiente en Houston, solicitó el 1 de abril. Más de una semana después, todavía está tratando de abrirse camino a través de la burocracia de Texas , que quiere más información.

"No puede comunicarse por las líneas telefónicas sin importar a qué hora llame", dijo. "Es un embotellamiento completo".

Francis dijo que trató de involucrar a "Larry", el chat-bot en línea desplegado por las autoridades de Texas para ayudar a acelerar el procesamiento, pero no recibió mucha ayuda.

'All Hands on Deck'

Cisco Gamez, un portavoz de la Comisión de la Fuerza Laboral de Texas, dijo que el estado había trasladado a 450 personas de otros departamentos y había contratado a otras 100 para trabajar en centros de llamadas, mientras trata de aumentar la capacidad para abordar las solicitudes de desempleo. "Todo está en la cubierta", dijo. "Estamos analizando todas las vías". Pero al igual que sus colegas en otros lugares, los funcionarios de Texas están tratando con números que están literalmente fuera de las listas. El estado ayudó a aproximadamente 700,000 tejanos a presentar reclamos de desempleo en todo 2019. Superó ese número en las últimas cuatro semanas, incluido un período frenético de 24 horas cuando una línea telefónica gratuita recibió más de 3 millones de llamadas.

Petróleo los estados están siendo golpeados por el colapso del precio del crudo, así como por Covid-19. En Oklahoma, por ejemplo, una industria energética en auge había protegido a los mercados laborales del peor de los dolores durante la última gran crisis financiera de 2008-2009.

"No vimos el impacto que muchos otros estados hicieron", dijo. Robin Roberson, director ejecutivo de la Comisión de Seguridad de Empleo de Oklahoma. Ex empresaria de tecnología, fue contratada hace 9 semanas para modernizar el departamento justo cuando el virus comenzó a atacar.

Su trabajo se convirtió en una respuesta de emergencia. Las reclamaciones aumentaron de un promedio de 2,000 a la semana o menos, a 150,000 en el último mes. Los hábitos formados durante un período de empleo bastante pleno se han sacudido.

"No hemos sido rápidos ni hemos seguido con una tonelada de entrenamiento, porque no necesitábamos, Roberson dijo. "Hemos realizado algunos cambios bastante drásticos en las últimas dos semanas".

'Dropping the Ball'

En muchos estados, el paquete de rescate de $ 2 billones firmado por el presidente Donald Trump el mes pasado podría agregar otra categoría de solicitantes . Extiende los beneficios federales de desempleo a los trabajadores y contratistas independientes, que normalmente no calificarían, y deja a los estados luchando por improvisar nuevos programas.

Tony Baker, un desarrollador de software de 35 años en Sterling Heights, Michigan, perdió su último cliente, un sitio web que ayudó a reservar estancias en campamentos ahora desiertos, a fines de febrero. Más de un mes después, ni siquiera ha podido solicitar el desempleo porque las autoridades de Michigan dicen que están aún no acepta reclamos de trabajadores como él, a pesar del paquete de rescate federal. Para empeorar las cosas, le preocupa que su cheque gubernamental de $ 1,200, otro elemento muy promocionado de la ley de estímulo, pueda retrasarse porque el IRS no tiene sus datos de depósito directo. "Me siento decepcionado no solo por mi gobierno federal, sino también por mi gobierno estatal", dijo Baker. “Dejaron caer la pelota en esta crisis pandémica. Y están dejando caer la pelota en esta ayuda de emergencia ". Jason Moon, portavoz del Departamento de Trabajo y Oportunidades Económicas de Michigan, dijo que el estado pronto comenzará a aceptar reclamos como el de Baker." Estamos asegurando a todos los trabajadores elegibles en Michigan que solicita el desempleo para que reciban los beneficios a los que tienen derecho ”, dijo Moon. El departamento está aumentando el personal para su línea directa de desempleo, que para fines de esta semana se acercará a cuatro veces el nivel anterior al virus.

'Just Really Rough'

En medio de todos los números sin precedentes, es fácil perder de vista del hecho de que detrás de cada llamada o reclamo hay una situación humana, a veces compleja, y que requiere la adjudicación por parte de un sistema que ya está al límite en medio de una cascada de fracasos y despidos comerciales

. que a menudo se sienten injustas para el demandante. Las apelaciones llevan tiempo que las personas en tales situaciones rara vez pueden permitirse. Raven Gilbert se mudó a Carolina del Norte desde California en diciembre del año pasado. Dirigió el bar en Hunter House & Gardens, una granja colonial restaurada que se convirtió en un lugar para bodas y otros eventos, hasta que fue despedida el 15 de marzo.

Gilbert dice que incluso se levantó a las 3 de la mañana en un intento de solicitar desempleo en línea, y todavía no podía pasar. Eventualmente logró presentar su reclamo, pero luego observó cómo su estado cambiaba misteriosamente de "pendiente" a "no elegible". Finalmente recibió una negación oficial el miércoles, por razones que está bastante segura de que se reducirá a un tecnicismo, pero tomará tiempo para abordarla. Mientras tanto, no está recibiendo la ayuda que ella y su anciana madre, que ahora vive con ella, están mal necesidad de

"Ya es una situación difícil, quedarse dentro", dijo. “Sin embargo, sabes que tu familia sufre porque no puedes mantenerlos. Y eso es duro. Es realmente difícil. ”

(Actualizaciones con números de reclamos en el tercer párrafo)

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Referencia: https://finance.yahoo.com/news/cascade-job-losses-left-america-080000236.html