© Reuters. Gold's Rally está impulsando una carrera hacia una de las fronteras finales del metal

(Bloomberg) – Hazte a un lado Canadá, Australia y Sudáfrica: África occidental se está convirtiendo rápidamente en el boleto más popular en la minería de oro.

Los productores y prospectores están derrochando dinero en la región a medida que los precios suben y la industria en el extremo sur del continente sigue disminuyendo. Si bien los mineros de oro enfrentan una escasez de nuevos descubrimientos en todo el mundo, gran parte de África occidental apenas ha sido explorada. Los depósitos tienden a ser poco profundos, lo que significa un fácil acceso, y un costo relativamente bajo.

Al menos dos nuevos proyectos comenzaron este año y otros dos están programados para 2020. AngloGold Ashanti Ltd. también se está expandiendo y modernizando La mina Obuasi en Ghana y la canadiense Iamgold Corp. están considerando una nueva operación en Senegal. En julio, Resolute Mining Ltd. acordó comprar otro productor centrado en África Occidental.

En el centro de la acción están los cinturones birimianos, extensiones de rocas volcánicas antiguas y ricas en oro que se extienden desde las márgenes del Sahara hasta el Costa atlántica. Si bien África occidental tiene una larga tradición de extracción de oro (Ghana era conocida como la Costa de Oro bajo el dominio colonial británico), la inmensidad de la región y la inseguridad política en algunas áreas significan que sus riquezas permanecen en su mayor parte sin explotar.

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"África occidental está repleta de potencial", dijo Kelvin Dushnisky, director ejecutivo del principal productor mundial de oro AngloGold. "Nuestra mina Obuasi es un yacimiento espectacular que será un importante motor de producción para Ghana y AngloGold durante muchos años".

Ambos rivales más grandes de AngloGold (JO :), Barrick Gold Corp (NYSE 🙂 y Newmont Goldcorp Corp . (NYSE :), también tienen minas en la región, y Newmont recientemente completó un proyecto de expansión en Ghana.

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La inversión, especialmente en exploración, se desaceleró la industria después de que los precios del oro cayeron de los máximos observados en 2011 y 2012, y la mayoría de los productores se centraron en reducir la deuda y reducir los costos en lugar de nuevos gastos.

Ahora, con una vuelta de alrededor de $ 1,500 y onza, hay más dinero para todos.

La mayoría de los depósitos de oro de África occidental aún no se han encontrado y extraído, según Oumar Toguyeni, vicepresidente de Iamgold para la región.

"Si está buscando oro en África occidental, vaya al cinturón de Birmania, "Toguyeni dijo por teléfono desde Mali “El potencial todavía está ahí, ya que la región sigue siendo poco explorada. Son los depósitos más fáciles que se encontraron ".

Sin duda, África occidental también tiene sus desafíos, ya que un aumento de los ataques de al-Qaeda y los insurgentes vinculados al Estado Islámico amenaza con frenar la exploración y la minería.

Amenazas terroristas

Las amenazas terroristas de Malí a Burkina Faso se han extendido a las zonas fronterizas con Ghana y Costa de Marfil a medida que los militantes islamistas buscan extender su influencia. En enero, el cuerpo de un ejecutivo de Progress Minerals Inc., con sede en Vancouver, fue encontrado con heridas de bala después de ser secuestrado de un sitio de exploración en el noreste de Burkina Faso.

También hay desafíos más convencionales. Toguyeni dijo que la falta de trabajadores calificados y la infraestructura básica, como el suministro de electricidad y las carreteras, hacen que las minas sean más caras de construir. Hay buen dinero para ganar. Gold Fields Ltd. produce a un costo de alrededor de $ 950 la onza en su mina Tarkwa en Ghana, dijo el CEO Nick Holland.

Una vez que se elimina la roca residual, "hay mucha carne en el hueso para llevar ," él dijo. "Si puede administrar los costos y ser eficiente, abrir pozos, es un gran negocio".

Varias compañías más pequeñas están explorando en busca de oro en África occidental, con el objetivo de desarrollar sus propias minas o encontrar un comprador una vez que se realiza un descubrimiento, dijo El CEO de Cora Gold Ltd., Jon Forster.

Cora está explorando un depósito en Malí y cree que puede obtener el apoyo de los inversores para una mina, dijo Forster, un geólogo veterano que ha trabajado en África occidental durante aproximadamente 25 años.

" Es una de las grandes provincias de oro del mundo, dijo. "Esto les da a los inversores la confianza de que puede llevar un proyecto desde la etapa de exploración a la minería".

Aquí hay una lista de proyectos en la región:

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Referencia: https://www.investing.com/news/commodities-news/golds-rally-is-driving-a-rush-to-one-of-metals-final-frontiers-2001944