La pandemia de coronavirus ha tocado todos los rincones de la economía mundial, incluso el punto débil del comercio por Internet.

Los clientes gastaron menos bitcoins en los mercados de darknet en los últimos dos meses a pesar de la caída en el precio de la criptomoneda, según datos de empresa de vigilancia blockchain Chainalysis.

Los mercados de Darknet son sitios web que facilitan la venta de productos ilegales, generalmente drogas, monedas falsas y armas.

"Históricamente, los ingresos de los mercados de darknet (valor de los bitcoins enviados a los mercados oscuros) han tenido una correlación inversa débil con los bitcoins precio ", según Chainalysis. Sin embargo, esa relación se ha revertido en los últimos dos meses, como se ve en el cuadro a continuación.

 mercados de darknet
Ingresos de los mercados de darknet
Fuente: Chainalysis

Bitcoin superó a $ 10,500 a mediados de febrero y cayó tan bajo como $ 3,867 el 13 de marzo. A medida que los precios cayeron, también lo hizo el valor de bitcoins enviado a los mercados de darknet de $ 4.1 millones a $ 3.2 millones.

Sin embargo, el valor de los bitcoins enviados a los mercados oscuros aumentó de $ 3.9 millones a poco más de $ 5 millones durante el último trimestre de 2019. En ese mismo período, la criptomoneda disminuyó en casi un 13 por ciento y alcanzó un mínimo de $ 6,400 en mitad de diciembre.

El último cambio en la correlación se produjo en medio de una crisis de salud desencadenada por la pandemia de coronavirus . El virus, que se originó en Wuhan, China, comenzó a propagarse a un ritmo más rápido en los países asiáticos en febrero y llegó a las costas europeas y americanas en marzo.

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Como resultado, los mercados tradicionales se hundieron, desencadenando una crisis de liquidez, que vio a los inversores vender activos de refugio clásicos como el oro por dinero en efectivo, principalmente el dólar estadounidense. Bitcoin también fue tratado como una fuente de liquidez.

Los proveedores de Darknet pueden haber entrado en pánico debido a la caída repentina de los precios y desacelerar las ventas por temor a que la criptomoneda se vuelva inútil en un evento catastrófico. Además, los clientes de darknet pueden haber reducido las compras ya que, en momentos de pánico, los inversores tienden a retener el efectivo.

Si bien la razón exacta de la caída de los ingresos de los mercados darknet no está clara, el informe de Chainalysis sugiere que COVID-19 dificultó la venta de drogas.

"Informes recientes señalan que los carteles mexicanos de la droga están teniendo más dificultades para obtener fentanilo, ya que la provincia china de Hubei, un centro del comercio mundial de fentanilo, se ha visto muy afectada como el epicentro del brote. Tales interrupciones en las cadenas de suministro mundiales podría estar obstaculizando la capacidad de los vendedores del mercado darknet para hacer negocios ", dijo la firma.

Los servicios comerciales y los proveedores de juegos de apuestas también han visto caídas en los ingresos en las últimas semanas.

El promedio de siete días del valor de los bitcoins enviados a los servicios comerciales disminuyó de $ 7 millones a $ 4.5 millones en las cinco semanas hasta fines de marzo. Mientras tanto, el valor de los bitcoins enviados a los servicios de juego disminuyó de $ 5 millones a $ 3 millones.

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Nuevamente, el descenso visto en estos sectores no es sorprendente, ya que las personas tienden a ahorrar más durante las recesiones.

Dicho esto, históricamente, los ingresos de los servicios de juegos de azar siempre han tenido una correlación extremadamente débil con el precio de bitcoin, ya que las personas rara vez se acercan al juego racionalmente y tienden a mirarlo como una actividad divertida.

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Referencia: https://www.coindesk.com/darknet-markets-bitcoin-revenues-take-a-hit-amid-pandemic