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Cuando aprobaron otro proyecto de ley este mes para ayudar a las decenas de millones de estadounidenses que quedaron desempleados y heridos por la pandemia de COVID-19, Los demócratas en la Cámara de Representantes promocionaron los beneficios de la legislación de $ 3 billones para trabajadores, inquilinos, personal de primera respuesta y otros que luchan por sobrevivir.

No mencionaron a los contratistas de defensa.

Escondido En lo profundo de las casi 2.000 páginas de Salud y Recuperación Económica, Omnibus Emergency Solutions, o HÉROES Ley, es una sección que canalizará dinero a las compañías de defensa e inteligencia y sus principales ejecutivos, según los expertos.

La sección del nuevo proyecto de ley busca "aclarar" una disposición de la Ley CARES que se aprobó el 27 de marzo. Esa legislación reembolsa a las empresas los salarios y beneficios de los empleados contratados que deben mantenerse "en un estado listo, incluso para proteger la vida y la seguridad del gobierno y el personal del contratista", pero que no pueden trabajar porque las oficinas federales están cerradas o están siguiendo órdenes de quedarse en casa.

En un lenguaje que refleja lo que propuso un grupo de la industria, la Ley HEROES va más allá de simplemente reembolsar los salarios. Dice que tales empresas pueden facturar al Departamento de Defensa y a las agencias de inteligencia por una variedad de otros costos asociados con "el impacto financiero incurrido" de mantener a los trabajadores empleados durante la crisis de salud. Eso incluye para "honorarios", un término de arte en la contratación federal y " gastos generales y administrativos ", una frase general asociada con los costos de administrar un negocio como pagar a los ejecutivos, dirigir la oficina corporativa e incluso comercializar y vender.

El Senado aún no ha aceptado el nuevo proyecto de ley de la Cámara, por lo que las compañías aún no han cosechado una ganancia inesperada. Pero los expertos dicen que si el Senado aprueba un nuevo proyecto de ley, esta cláusula probablemente sobrevivirá.

La legislación fue efectivamente una forma sigilosa de rescatar a la industria contratante del gobierno de defensa e inteligencia y sus ejecutivos a expensas de los contribuyentes, dijo Mandy Smithberger, quien dirige el Centro de Información de Defensa en el Proyecto de Supervisión del Gobierno, un grupo de vigilancia.

Otros estuvieron de acuerdo. "Una cosa es que el gobierno diga:" Vamos a mantener a los trabajadores en marcha "", dijo Charles Tiefer, profesor de la Facultad de Derecho de la Universidad de Baltimore que se especializa en contratación gubernamental. "Pero esto es dinero para la empresa".

En una declaración proporcionada por un portavoz, Rep. Gerry Connolly un demócrata que defendió las secciones de contratación de los proyectos de ley de socorro y cuyo distrito de Virginia es el hogar de muchos empleados y empresas contratados, dijo que el objetivo de la legislación era asegurarse de que estas empresas "puedan sobrevivir a esta crisis y recuperar sus ingresos perdidos". "

Dijo que el lenguaje de la Ley HEROES no pretendía ser un" vacío legal "para que las empresas facturaran gastos como los costos de la sede corporativa y dijo que" objetaría si la Administración Trump lo interpretara como tal ". Pero no respondió preguntas sobre por qué luchó para incluir el lenguaje más amplio de la Ley HEROES que permitiría tales cargos o por qué su texto coincidía con lo que un grupo de la industria había propuesto.

Las agencias de defensa e inteligencia se han vuelto cada vez más dependientes de cientos de miles de contratistas del gobierno para todo, desde pelear en el campo de batalla hasta establecer sistemas informáticos clasificados y limpiar oficinas. En el Departamento de Defensa, que gasta más que todas las demás agencias gubernamentales combinadas en contratistas, el monto obligado para tales acuerdos aumentó de $ 189 mil millones en el año fiscal 2000 a $ 320 mil millones en el año fiscal 2017, según un Servicio de Investigación del Congreso de julio de 2018 informe .

Si bien las pequeñas empresas que tienen contratos con el gobierno calificarían para el reembolso descrito en las facturas de ayuda de COVID-19, las grandes corporaciones multinacionales como Raytheon Technologies y los campeones del mercado como Amazon Web Services también lo harían.

El precio del contribuyente para la sección sería enorme.

Ya el rescate federal para la nómina y los beneficios para los empleados de contratistas de defensa atrapados en el hogar descritos en la Ley CARES se ejecutará en los "miles y miles de millones", el principal funcionario de adquisición del Pentágono, Ellen Lord, dijo a los periodistas en una rueda de prensa del 23 de abril .

Compensación ejecutiva, honorarios y otros r gastos estarían por encima de eso.

En la contratación federal, los gastos generales y administrativos se relacionan con todos los costos de administrar una oficina en casa, incluido el personal de apoyo cuyos trabajos no pueden facturarse a ningún contrato del gobierno y los salarios de ejecutivos (La Ley de Presupuesto Bipartidista limita la cantidad que los ejecutivos pueden pagar de un contrato del gobierno a $ 540,000 al año, aunque las empresas pueden aumentar eso a través de otros medios, incluso mediante el uso de las ganancias de un contrato del gobierno).

El lenguaje de la Ley HEROES introduce su propia ambigüedad sobre lo que las empresas pueden cobrar cuando se trata de lo que se conoce como "honorarios". En ciertos contratos federales, a los destinatarios se les paga una tarifa además de sus costos. En otros, los honorarios se refieren al dinero que los contratistas pagan a terceros, como abogados y empresas de contabilidad. El nuevo lenguaje abre la puerta a los contratistas para contarlos como facturables, incluso si no se está haciendo el trabajo, dijo Tiefer, el experto en contratación.

"Y ahora todavía cobran a pesar de que algunos de sus trabajadores están en casa".

Se trata de una sección de la Ley CARES que reembolsa a los contratistas a las "tasas mínimas de facturación aplicables por contrato". El término vagamente redactado desencadenó un bombardeo de consultas y sugerencias en las semanas posteriores a la aprobación de la Ley CARES de las firmas de circunvalación que realizan servicios de TI, seguridad y otros servicios de defensa nacional para el gobierno federal. La sección de la Ley HEROES impulsada por Connolly busca "aclarar" eso.

La ​​Alianza de Inteligencia y Seguridad Nacional, un grupo comercial que dice que representa a más de 160 empresas que trabajan para el Departamento de Defensa y la comunidad de inteligencia, fue una de las las empresas que presionaron por el nuevo idioma. En una carta del 15 de abril al Departamento de Defensa, Larry Hanauer, vicepresidente de política del grupo, sugirió que el término "tarifas mínimas aplicables de facturación del contrato" debería significar "la tarifa salarial por hora base de un empleado, más los costos indirectos, honorarios y gastos generales y administrativos ".

Ese lenguaje se convirtió en la Ley HEROES, que definió las" tarifas mínimas aplicables de facturación del contrato "para incluir los costos" tales como el salario base por hora de un empleado, más los costos indirectos, honorarios y gastos generales y administrativos ".

Peggy O'Connor, una portavoz de INSA, dijo que nadie de su organización discutió la Ley HEROES con la oficina de Connolly y que no sabía cómo la definición sugerida por el grupo de" tarifas mínimas aplicables de facturación de contratos "Terminó en el proyecto de ley.

" Hubo muchas cartas redactadas por varias organizaciones ", dijo. "Publicamos el nuestro, así como varios memorandos de orientación gubernamental en nuestro sitio web, que está abierto al público".

La organización comercial más grande de la industria, el Consejo de Servicios Profesionales, emitió una declaración agradeciendo a Connolly sus esfuerzos después de que la Ley HEROES pasara a la Cámara el 12 de mayo. Una portavoz del PSC se negó a responder preguntas sobre el lenguaje del proyecto de ley o las interacciones del grupo con Connolly antes de la votación.

El congresista de seis períodos ha sido un defensor de Las empresas contratantes y antes de unirse al Congreso trabajaron para Science Applications International Corp., un contratista del gobierno que se convirtió en Leidos. Entre sus principales contribuyentes desde que asumió el cargo en 2008 se encuentran los contratistas del gobierno Northrop Grumman, Leidos y Deloitte LLP.


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Referencia: https://www.propublica.org/article/hidden-in-the-new-house-coronavirus-relief-bill-billions-for-defense-contractors