Esta publicación es parte del año de revisión del año de CoinDesk, una colección de 100 artículos de opinión, entrevistas y tomas sobre el estado de blockchain y el mundo. Reuben Youngblom es un programador con experiencia en derecho de propiedad intelectual. Co-dirige la iniciativa RegTrax en la Universidad de Stanford y trabaja con blockchain y otras startups tecnológicas, proporcionando experiencia en ingeniería y legal.

Las predicciones para 2019 fueron numerosas: iba a ser el año de la DAO, el año de la STO , el año del intercambio descentralizado, el año de blockchain empresarial y el año de dapps. Puede que todo haya sido cierto (o, al menos, parcialmente cierto), pero mientras los DAO disfrutaban del centro de atención, otro hilo giraba en el fondo: más silencioso, pero no menos poderoso. Al final resultó que, 2019 fue el año en que los académicos comenzaron a pensar en blockchain de manera diferente. El pensamiento de diseño primero y las aspiraciones interdisciplinarias saltaron de las plataformas deslizantes hacia la conciencia colectiva.

Philip Schlump, profesor de ciencias de la computación en la Universidad de Wyoming, imparte un curso llamado Diseño y programación Blockchain a través de la Facultad de Ingeniería y Ciencia aplicada. Tuve la oportunidad de hablar con él recientemente y, después de superar mi fascinación por su vida (su respuesta a “¿Cómo te interesaste por primera vez en la tecnología blockchain?” Comenzó con: “Bueno, estaba criando a mis hijos en un velero . ”), Le pregunté sobre la estructura de su clase. Es de destacar que su curso se centra por igual en los elementos de "diseño" y "programación" de blockchain, una configuración que es bastante extraña para mí a pesar de mi formación en informática.

"No quería que fuera," aquí hay un programa blockchain – go ", dijo, como si leyera mis pensamientos. “Necesitamos enseñar por qué se usa y, lo que es más importante, aprender a contextualizarlo en términos de cómo encaja en un proyecto. ¿Por qué blockchain sobre una base de datos? ”

Este enfoque de diseño primero es un ejemplo de un cambio entre los académicos de blockchain durante el año pasado. En muchos sentidos, refleja una industria más madura e introspectiva, en la que ya no es suficiente construir algo y vender tokens. El producto necesita un lugar: un lugar en el mercado, un lugar en el entorno regulatorio, un lugar en la mente de las personas. Blockchain no existe y no puede existir en el vacío. Schlump es uno de los muchos defensores desde hace mucho tiempo que buscan activamente razones para no usar blockchain, reconociendo que los casos de uso más fuertes a menudo van de la mano con un estrechamiento del campo de juego. Con esto en mente, los académicos han comenzado a reformular sus preguntas. Para estar seguros, todavía estamos preguntando cómo mejorar los protocolos y si se pueden superar los límites, preguntas que son tan importantes ahora como siempre lo han sido. Sin embargo, el cambio de pensamiento ha introducido nuevos participantes, nuevos intereses y nuevas preguntas. ¿Para quién y para qué estamos diseñando? ¿Cuáles son las consecuencias futuras de nuestras acciones? ¿Cómo encaja blockchain?

Ya no es suficiente construir algo y vender tokens. El producto necesita un lugar: un lugar en el mercado, un lugar en el entorno regulatorio, un lugar en la mente de las personas.

Summer Kim, profesora asistente en la U.C. Irvine School of Law, ha pensado mucho en esto.

“La Ley UCI opera casi como una startup. Tengo la oportunidad de mantenerme al tanto de toda la tecnología actual, como estoy segura de que ustedes lo hacen ", dijo. "Paso mucho tiempo considerando cómo la nueva tecnología puede ayudar a resolver viejos problemas".

De alguna manera, la declaración de Kim recuerda el auge de ICO en 2017, cuando se pagó mucho servicio para aprovechar blockchain para resolver problemas cotidianos, muchos de los cuales pueden no haber necesitado una solución basada en blockchain. Pero aquí, hay una distinción clave, y hace toda la diferencia. En 2019, los académicos, en última instancia, intentan construir un mundo mejor, para otros esta vez, en lugar de para ellos mismos. El enfoque de Kim está en usar blockchain para encontrar nuevos canales para que los abogados creen valor que beneficie a la industria legal en general. Entre otras cosas, está explorando cómo la descentralización y los incentivos económicos podrían ayudar al accionista a recuperar su voz y, recientemente, parece que esto podría ser posible sin arriesgarse a enredarse con el gobierno. La pregunta más común en la academia ahora ya no es si sino cómo .

“¿La gran pregunta?” Dijo Kim. "Cómo convertir estas ideas aspiracionales en realidad".

Las palabras de Kim estaban en el primer plano de mi mente cuando me reuní con Ari Juels, codirector de la Iniciativa Cornell para Criptomonedas y Contratos (IC3). Durante nuestra conversación, Juels volvió continuamente a un concepto en particular: algo ya entretejido en la estructura del IC3, pero que rápidamente se está convirtiendo en una consideración principal en toda la academia.

"¿Cuál es la mejor manera de avanzar en el espacio blockchain?", Le pregunté, ya sabiendo cuál sería su respuesta.

"Colaboración interdisciplinaria", dijo. Esta filosofía, al menos para Juels, se extiende mucho más allá de la participación nominal de otros departamentos. De los cinco directores de IC3, tres son de otras instituciones, y dos de esas instituciones están ubicadas fuera de los EE. UU. La facultad de IC3 está compuesta por investigadores de una amplia gama de universidades con antecedentes que van desde informática hasta derecho y finanzas. Algunas disciplinas funcionan bien en una burbuja, pero blockchain, que se cierne en la intersección de tantos campos, filosofías y gobiernos, simplemente no puede. Sin estas otras perspectivas, nuestros puntos ciegos serían enormes.

Nuestro mundo puede ser más pequeño que nunca, pero blockchain ha destruido tantas barreras y nos ha unido tan estrechamente que un "mundo pequeño" ya no es una metáfora adecuada. Juels, entonces, piensa en el diseño desde el otro lado del vidrio: ¿cómo deberíamos construir nuestro mundo para capturar mejor el potencial de blockchain? Con este fin, el IC3 representa el movimiento en la dirección correcta para blockchain en la academia. "Una organización global e interdisciplinaria dedicada al estudio de blockchain es toda una hazaña", dije, y Juels hizo una pausa, mirando al espacio como lo hace cuando consideran cuánto queda por hacer. "Sabes, uno de nuestros objetivos internos sigue siendo promover una mayor participación de los grupos minoritarios subrepresentados".

"Oh". Siempre feliz, nunca satisfecho.

Avanzando

Durante el último año ha sido increíble innovación en blockchain, en gran parte encabezada por académicos. Hemos visto, entre otras cosas, el primer DAO de responsabilidad limitada de Vermont, un avance legislativo increíble en Wyoming y un curso abierto de ética de blockchain en el MIT. Hemos hecho un tremendo progreso.

Dicho esto, espero que el año próximo demos, contraintuitivamente, un paso atrás. Pasamos de pensar en cómo blockchain puede eludir la infraestructura existente a pensar en cómo podríamos hacer que funcione dentro de los límites de la infraestructura existente. En 2020, es posible que deseemos considerar qué componentes existentes de nuestra sociedad actual seguirán funcionando bien en un mundo Web 3.0. Estudios recientes sugieren que blockchain puede ser una forma interesante de, por ejemplo, alterar las estructuras de propiedad de la empresa pública, pero tal vez la idea misma de una corporación pública sea menos aplicable en nuestro futuro que en nuestro pasado. Las STO, por ejemplo, alguna vez fueron vistas como una forma de cumplir con la supervisión reguladora, pero tal vez sea la Prueba de Howey subyacente y las Leyes de valores octogenarias que deben modernizarse. Del mismo modo, los LAO pueden ser una posibilidad interesante para poner a prueba el cambio en los niveles primitivos de la estructura corporativa.

Al reconsiderar algunas de estas piedras de toque fundamentales, quizás los académicos pueden aprovechar blockchain para avanzar en nuestra evolución tecnológica. En última instancia, mirar hacia atrás, al menos por un tiempo, puede ser la mejor manera de construir el futuro.

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Referencia: https://www.coindesk.com/looking-backward-to-build-the-future-how-academia-is-shifting-its-blockchain-focus