Para las nuevas empresas de criptomonedas que buscan el sello de legitimidad que viene con la regulación, la capital de los Emiratos Árabes Unidos (EAU) se ha convertido en un empate.

Estar en las fronteras de un desierto, donde las temperaturas superan fácilmente los 40 grados centígrados en El verano, la vida en Abu Dhabi es una lucha. Con poca agua potable natural, la ciudad tiene que desalinizar el agua de mar solo para proporcionar suficiente agua potable a sus 1,5 millones de habitantes.

Los modernos rascacielos y los exuberantes jardines públicos son parte de una realidad diferente: Abu Dhabi se presenta como un oasis. A medida que los Emiratos Árabes Unidos continúan diversificándose del petróleo, los gobernantes ricos de la ciudad quieren atraer nuevos negocios, incluidos los de la industria de las criptomonedas.

Varios miembros de la industria le dijeron a CoinDesk que Abu Dhabi, específicamente el Mercado Global de Abu Dhabi (ADGM), el centro financiero internacional de la ciudad, se ha convertido en una jurisdicción atractiva para las empresas de cifrado, grandes y pequeñas, desde que introdujo la regulación de activos digitales en junio de 2018

Richard Teng, CEO del jefe de vigilancia de mercados del ADGM, la Autoridad Reguladora de Servicios Financieros (FSRA) le dijo a Coindesk que había "recibido un gran interés" de los actores de la industria por operar como un negocio de criptografía con licencia en la jurisdicción.

Hay hasta siete u ocho empresas de criptomonedas y un número similar de servicios auxiliares, interesados ​​en mudarse a Abu Dhabi.

Estos incluyen algunos nombres conocidos. Kraken ya ha iniciado el proceso de licencia y está trabajando con la FSRA para que su oferta cumpla con las leyes locales. El director de operaciones Dave Ripley dijo a CoinDesk que Abu Dhabi era atractivo porque es un "mercado fuerte, en crecimiento y libre [that is] que se está volviendo cada vez más global".

El intercambio de Huobi también está en proceso de establecer una oficina en Abu Dhabi . Ciara Sun, directora de negocios globales de Huobi, dijo que la firma espera que sus nuevas instalaciones sirvan como su base regional para Medio Oriente: "Es un gran mercado, la adopción de blockchain está creciendo rápidamente en la región". Sun declinó decir cuán lejos estaba Huobi en el proceso de licencia.

La empresa de pagos Blockchain Ripple está en diálogo con la FSRA, dijo una persona familiarizada con la situación. Un portavoz de la firma no respondió a una solicitud de comentarios.

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En pocas palabras, el marco de cifrado de ADGM proporciona una lista completa de estándares y expectativas sobre los componentes clave del mercado financiero, como el anti blanqueo de dinero, integridad del mercado, protección del cliente, custodia segura de activos y modelos de gobierno, para cualquier negocio que busque operar como un intercambio, corretaje o custodio en la jurisdicción.

Aunque a ningún negocio se le ha otorgado una licencia completa todavía, Christopher Flinos, cofundador de Crypto OTC y la plataforma de custodia HAYVN, ha tenido en principio la aprobación, un asentimiento efectivo, de la FSRA durante los últimos 10 meses. Le dijo a CoinDesk que HAYVN había examinado otras jurisdicciones, pero se decidió por Abu Dhabi porque su regulación "era mucho mejor que cualquier otra cosa".

Como su compañía trata con clientes institucionales, muchos de los cuales tienen estrictos requisitos de debida diligencia, el régimen regulatorio más fuerte de Abu Dhabi fue mejor para los negocios, dijo Flinos.

"Todo lo que me importa es que el marco regulatorio en el que opera HAYVN sea lo suficientemente bueno como para que cuando estoy sentado con un fondo de pensiones del Reino Unido, y estoy tratando de asignar un pequeño porcentaje de su cartera general a la criptomoneda, aprecian que HAYVN esté regulado como si fuéramos una institución financiera ", dijo.

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Hay otras razones más estratégicas para pasar a Abu Dhabi. "Todo el régimen [de[regulatory] en Abu Dhabi está prácticamente retirado del Reino Unido", explicó Tim Aron, director del intercambio descentralizado DeversiFI y abogado de Londres.

Antes de convertirse en CEO de FSRA en 2015, Teng fue director de finanzas corporativas de la Autoridad Monetaria de Singapur (MAS). A medida que la FSRA contrata a muchos de sus funcionarios de los organismos reguladores financieros de otros países, como la Autoridad de Conducta Financiera (FCA) del Reino Unido, Aron sugirió que la regulación de Abu Dhabi podría ser un precursor de futuros cripto regímenes en otros países.

"El lenguaje y la legislación son casi exactamente los mismos, por lo que cualquiera que esté familiarizado con la regulación del Reino Unido se encontrará con la regulación de Abu Dhabi de manera bastante simple", dijo Aron. "La razón por la que nosotros, y posiblemente otros, estamos pensando en esto es porque tenemos un ojo puesto en la posibilidad y la probabilidad de que, en un futuro cercano, haya un movimiento hacia la regulación de la criptografía puntual".

Hay, Por supuesto, otras jurisdicciones que ofrecen algún tipo de marco de licencia de criptomonedas: Malta y Liechtenstein tienen sus propios regímenes de criptomonedas, y Singapur ha incorporado gradualmente activos digitales en su regulación de pagos existente.

Pero parte del atractivo de Abu Dhabi, según las compañías que se mudan allí, es que es endiabladamente difícil ser regulado allí. Solo el 5 por ciento de las empresas solicitantes iniciales están invitadas a solicitar una licencia ADGM, según Teng, un proceso que puede llevar más de 14 meses.

Algunas de las empresas que solicitan una licencia de Abu Dhabi, como Kraken o Huobi, ya son actores mundiales. Pero muchos, como DeversiFI y HAYVN, son más pequeños y ven que han pasado un escrutinio tan riguroso como un boleto que les permitirá ofrecer sus servicios en otras jurisdicciones.

HAYVN está estableciendo oficinas en Londres, Singapur y Zurich, como sucursales de la oficina de Abu Dhabi. Aunque no existe un régimen de equivalencia con el Reino Unido, Aron dijo que la aprobación de la FSRA, con los mismos estándares y protecciones correctas que la FCA, probablemente haría que las autoridades del Reino Unido fueran más responsables cuando llegara el momento de regularse allí.

"Todos podríamos estar sentados en las Seychelles y proporcionar estos servicios", continuó Aron. Pero tener un regulador "mirando por encima del hombro y esencialmente dando un sello de aprobación" generalmente brinda a los clientes un poco más de comodidad, agregó.

Y no solo clientes. En una industria como la criptografía, donde las perspectivas para la regulación son tan inciertas, algo como la licencia ADGM puede darles a las empresas la tranquilidad que necesitan.

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Referencia: https://www.coindesk.com/why-are-crypto-companies-going-to-abu-dhabi