Los expertos en medios y los políticos ahora tienen la costumbre de afirmar que fue la pandemia en sí misma la que causó que el desempleo se disparara y el crecimiento económico se desplomara. La afirmación es que los trabajadores enfermos y moribundos, los consumidores temerosos y las cadenas de suministro interrumpidas causarían un caos económico. Algunos incluso han afirmado que los cierres económicos en realidad ayudan a la economía, porque se afirma que permitir que la propagación de la enfermedad destruya el empleo y el crecimiento económico.

Dejando a un lado el hecho no hay pruebas de que los bloqueos realmente funcionen, sin embargo, podemos mirar las pandemias pasadas, donde las intervenciones coercitivas del gobierno fueron esporádicas, deberíamos ver un daño económico inmenso. Específicamente, podemos ver la pandemia de 1957-58, que fue más mortal que la pandemia de COVID-19 hasta ahora. También podemos mirar a la pandemia de 1918-19. Sin embargo, veremos que ninguno de los dos produjo daños económicos en una escala que ahora vemos como resultado de los bloqueos obligatorios del gobierno. Esto socava completamente las afirmaciones de que los bloqueos son solo un factor menor en la destrucción económica, y que el virus en sí es el verdadero culpable.

Reacciones económicas en 1957–58, y en 1918–19

El CDC estima que como del 18 de mayo de este año, aproximadamente noventa mil estadounidenses murieron de COVID-19. Ajustado por el tamaño de la población, se obtiene una tasa de mortalidad de 272 por millón.

Esto es (hasta ahora) menos de la mitad la tasa de mortalidad por la pandemia de gripe de 1957–58. En esa pandemia, se estima que murieron hasta 116,000 estadounidenses. Sin embargo, la población de los EE. UU. Era mucho más pequeña que el total de 175 millones. Ajustada por el tamaño de la población, la mortalidad como resultado de la pandemia de "gripe asiática" de 1957–58 fue más de 660 por millón.

Eso es el equivalente a 220,000 muertes en los Estados Unidos hoy.

Sin embargo, los estadounidenses en 1957 no respondió cerrando el comercio, forzando a las personas a "bloquear" o elevando el desempleo a los niveles de la era de la Depresión. De hecho, los informes muestran que los estadounidenses tomaron poca acción más allá de las medidas habituales involucradas en tratar de frenar la propagación de la enfermedad: lavarse las manos, quedarse en casa cuando están enfermos, etc.

Aunque el virus parece haber sido un factor en 1958 recesión, los efectos económicos fueron minúsculos en comparación con lo que Estados Unidos enfrenta ahora por la reacción al virus COVID-19. Esto sugiere que la mayor parte del daño económico que ahora experimentan los trabajadores y los hogares en los Estados Unidos es más un producto de la reacción política al virus que al virus en sí.

La pandemia de 1957–58 fue un problema grave y mortal. para muchos. A medida que los casos de gripe asiática comenzaron a extenderse, para muchos científicos y otros observadores se hizo evidente que había algo diferente y mortal en esta gripe. De hecho, según D.A. Henderson, et al en " Respuestas médicas y de salud pública a la pandemia de influenza de 1957–58, " Los humanos menores de 65 años no poseían inmunidad a esta cepa H2N2 ". Esto significaba que" las tasas de ataque más altas estaban en la escuela. desde niños hasta adultos jóvenes de hasta 35 o 40 años de edad ". Las muertes totales debidas a la gripe durante este período oscilan entre 70,000 y 116,000. Esto es motivo de preocupación, por decir lo menos. Con los estadounidenses más jóvenes, muchos de ellos en el mejor momento en edad de trabajar, susceptible a la enfermedad, uno podría anticipar costos significativos en términos de crecimiento económico y salud.

¿Cuál fue la reacción política a esto? Henderson et al. continúan:

El 1957– La pandemia fue una enfermedad de propagación tan rápida que se hizo evidente rápidamente para los funcionarios de salud de los EE. UU. Que los esfuerzos para detener o retrasar su propagación eran inútiles. Por lo tanto, no se hicieron esfuerzos para poner en cuarentena a individuos o grupos, y se tomó la decisión deliberada de no cancelar o posponer grandes reuniones como co nferencias, reuniones de la iglesia o eventos deportivos con el propósito de reducir la transmisión. No se hizo ningún intento para limitar los viajes o para detectar a los viajeros. Se hizo hincapié en proporcionar atención médica a las personas afectadas y en mantener el funcionamiento continuo de los servicios comunitarios y de salud … no hubo informes de que se cancelaran o pospusieran eventos importantes, excepto en los juegos de fútbol de la escuela secundaria y la universidad, que a menudo se retrasaron porque del número de jugadores afectados.

En 1957–58, había preocupación por la disponibilidad de servicios médicos. Pero el énfasis estaba en aumentar los servicios médicos en lugar de las cuarentenas impuestas por el estado y las medidas de "distanciamiento social". Tampoco una vacuna ofrecía una salida fácil:

Los funcionarios de salud tenían la esperanza de que los suministros significativos de vacuna pudieran estar disponibles a su debido tiempo, y se hicieron esfuerzos especiales para acelerar la producción de la vacuna, pero las cantidades que llegaron a estar disponibles llegaron demasiado tarde. para afectar el impacto de la epidemia.

Las escuelas y los lugares de trabajo fueron afectados por estudiantes y trabajadores ausentes, pero el absentismo en las escuelas fue un factor más importante, y algunas escuelas incluso cerraron por períodos cortos como resultado de tantos estudiantes desaparecidos. El absentismo no alcanzó el nivel de causar escasez:

Los datos disponibles sobre el absentismo industrial indican que las tasas fueron bajas y que no hubo interrupción de los servicios esenciales o la producción. El impacto general sobre el PIB fue insignificante y probablemente dentro del rango de variación económica normal.

En general, la economía se redujo en aproximadamente un 2 por ciento durante el primer y segundo trimestre de 1958, pero esto no puede atribuirse a los efectos de el virus. El desempleo en ese momento también aumentó, alcanzando un máximo del 7,5 por ciento durante julio de 1958. Sin embargo, el crecimiento económico volvió a ser positivo en el cuarto trimestre de 1958 y había aumentado a más del 9 por ciento en 1959. El desempleo había caído al 5 por ciento en junio de 1959

Pero el impacto económico general del virus en sí mismo fue apenas desastroso. Henderson, et al concluyen:

A pesar de la gran cantidad de casos, el brote de 1957 no pareció tener un impacto significativo en la economía de los Estados Unidos. Por ejemplo, una estimación de la Oficina de Presupuesto del Congreso encontró que una pandemia cuya escala ocurrió en 1957 reduciría el PIB real en aproximadamente un 1% '' pero probablemente no causaría una recesión y podría no distinguirse de la variación normal de la actividad económica ''. '

La pandemia de 1918-1919, que causó una asombrosa diez veces más muertes por millón que la pandemia de 1957-1958, también fracasó en producir un desastre económico. Aunque Estados Unidos entró en la pandemia de 1918-1919 en mal estado económico gracias a la Gran Guerra, según los economistas Efraim Benmelech y Carola Frydman

La gripe española casi no dejó una marca perceptible en la economía global de Estados Unidos. …. Según algunas estimaciones, el producto nacional bruto real creció en 1919, aunque en un modesto 1% (Romer 1988). En un nuevo trabajo, Velde (2020) muestra que la mayoría de los indicadores de actividad económica agregada sufrieron modestamente, y aquellos que sí disminuyeron de manera más significativa justo después del brote de influenza, como la producción industrial, se recuperaron en unos meses.

Tampoco se puede culpar a la pandemia la recesión de 1921, porque "para entonces la disminución de la producción tuvo que ver con un colapso en los precios de los productos básicos cuando la producción europea de posguerra finalmente se recuperó".

¿Cómo afectan las pandemias al crecimiento económico?

No es sorprendente, entonces, encontramos estimaciones relativamente leves en un informe del Banco Mundial de 2009 que estima las consecuencias económicas de las nuevas pandemias . Los autores concluyeron que las pandemias moderadas y graves conducirían a una disminución del PIB del 2 al 5 por ciento. O, como lo resumió un informe de Reuters de 2009 :

Si nos golpean con algo como la gripe asiática de 1957, nos despedimos del 2 por ciento del PIB. Algo tan malo como la gripe española de 1918-1919 reduciría la producción económica mundial en un 4,8 por ciento y costaría más de $ 3 billones.

No se esperaba que una pandemia del tamaño de 1918 produjera el tipo de carnicería económica que ahora vemos en COVID -19.

La reacción en 2020

No hace falta decir que la economía actual parece estar en una situación mucho peor tras la pandemia de 2020 que en los días posteriores al brote de 1957-58, o incluso en 1919.

A partir de abril de 2020, la tasa de desempleo se ha disparado a 14.4 por ciento, la tasa más alta registrada desde la Gran Depresión. Mientras tanto, la Reserva Federal de Atlanta pronostica una caída del PIB de más del 40 por ciento . Estimaciones más leves sugieren caídas de del 8 al 15 por ciento . Si las predicciones más suaves demuestran ser ciertas, entonces el centro de la ciudad actual es "solo" el peor desde la Gran Depresión. Si la Fed de Atlanta tiene razón, entonces estamos en un desastre económico sin precedentes.

Las estimaciones del Banco Mundial de incluso una pandemia "severa", que predijeron una caída del PIB de alrededor del 5 por ciento don ' Incluso se acercan a las estimaciones para el colapso de 2020. ¿Y por qué deberían hacerlo? El informe del Banco Mundial no anticipó el cierre económico global impuesto a miles de millones de seres humanos por los regímenes mundiales. Por lo tanto, las estimaciones del banco suponían que las pérdidas económicas se limitarían al absentismo, el comercio y los viajes interrumpidos, y la disminución de la demanda debido directamente a la enfermedad o al miedo a la enfermedad.

Entonces, ¿por qué la enorme diferencia en los efectos económicos? La respuesta casi con certeza radica en el hecho de que los gobiernos en 2020, a diferencia de cualquier otro período en la historia de Estados Unidos, participaron en cierres comerciales generalizados, órdenes de "quedarse en casa" y otras acciones obligatorias y ejecutadas por el estado que llevaron a despidos generalizados y caída de la producción económica.

Los defensores de los "bloqueos" forzados por el gobierno han insistido en que el temor al virus habría destruido la economía incluso sin bloqueos, pero no hay un precedente histórico para este reclamo, y no hay evidencia actual que respalde eso. Aunque algunos datos de la encuesta se han ofrecido para sugerir que más del 60 por ciento de los estadounidenses dicen que planean cumplir con las órdenes de quedarse en casa, esto simplemente nos dice cómo las personas hacen planes cuando son amenazados con multas, acoso policial y otras medidas coercitivas.

En realidad, la experiencia de la pandemia de 1957-1958, o incluso la pandemia de 1918-1919, no nos da ninguna razón para creer que el desempleo debería estar aumentando a tasas sin precedentes y ese PIB colapsaría por niveles catastróficos. En una economía industrializada moderna, ese tipo de daño económico solo se puede lograr mediante la intervención del gobierno, como golpes de estado socialistas guerras y cierres económicos forzados en nombre de la lucha contra la enfermedad.

El costo en términos de La vida humana será significativa. Un estudio sostiene que la recesión económica actual podría conducir a setenta y cinco mil "muertes de desesperación". Sin embargo, esto no es sorprendente, ya que los efectos fatales del desempleo y el declive económico se conocen desde hace décadas.

Los defensores de los bloqueos probablemente continuarán afirmando que "no tenemos otra opción" sino continuar los bloqueos. por largos períodos de tiempo Por lo menos, muchos afirman que los bloqueos hasta ahora han "valido la pena". Sin embargo, la eficacia de los bloqueos sigue siendo una cuestión abierta, y apenas se ha demostrado . Mientras tanto, el mundo enfrenta el peor desastre económico experimentado en siglos . No tenía que ser así.

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Referencia: https://mises.org/wire/why-didnt-1958-and-1918-pandemics-destroy-economy-hint-its-lockdowns