Ugh. ¿Has visto el precio de los huevos últimamente? Un 16,1% más en abril, según el índice mensual de precios al consumidor (IPC) del Departamento de Trabajo . Y eso no es todo. Carne, pollo, pescado, productos horneados, bebidas, productos lácteos han subido. Frutas y verduras también. Todos subieron el mes pasado, lo que hizo que los precios de los comestibles subieran más, obtengan esto, la mayor cantidad en casi 50 años. ¡50 años!

Eso es dolor. Y a menos que esté cargado, deben hacerse elecciones. Especialmente si depende en gran medida de un flujo de ingresos fijos como el Seguro Social, como lo son millones de personas mayores.

¿Qué quiero decir con muy dependiente? Según la Administración de la Seguridad Social (SSA), los estadounidenses mayores de 65 años:

  • Obtenga el 33% de todos los ingresos de la Seguridad Social
  • El 50% de las parejas casadas y el 70% de las personas solteras dependen de la Seguridad Social para el 50% o más de sus ingresos de la Seguridad Social
  • El 21% de las parejas casadas y aproximadamente el 45% de las personas solteras dependen del Seguro Social para el 90% o más de sus ingresos

Si ese eres tú, ya sabes el trato: el cheque es el mismo cada mes durante todo un año, pero los precios, bueno, siguen subiendo.

Al final de cada año, los Fideicomisarios de la Seguridad Social toman en cuenta estos precios más altos al aumentar los cheques mensuales unos pocos puntos porcentuales; Esto se llama Ajuste del costo de vida, o COLA.

Pero aquí hay algunas malas noticias para los 63 millones de estadounidenses (casi uno de cada cinco) que reciben beneficios del Seguro Social ahora: es posible que no haya un ajuste por el costo de vida, si es que lo hay, para 2021. ¿Por qué? Porque uno de los componentes principales del Índice de Precios al Consumidor, y por lo tanto el COLA, son los precios del combustible (combustible para calefacción, gasolina, etc.). Estos precios se han desplomado, gracias al colapso económico inducido por el coronavirus que hemos visto en los últimos meses.

Obviamente, la caída de los precios de la energía es buena para muchas personas, pero si estás jubilado, no conduzcas tanto como solías y vives en, por ejemplo, Florida o Arizona, una caída en el combustible para calefacción y la gasolina podría no significar que mucho para ti Pero ese aumento en los precios de los alimentos? Tendrá que (perdonar el juego de palabras) comer eso con un cheque del Seguro Social que podría permanecer plano. Los Fideicomisarios del Seguro Social (el Fideicomisario principal es el Secretario del Tesoro Steven Mnuchin) anunciarán el COLA 2021 en octubre.

Un aumento de plano a modesto en la Seguridad Social que no se mantiene al día con la inflación de los alimentos es, en términos reales, un recorte. Y esta no sería la primera vez. El COLA para 2020, anunciado en octubre pasado, fue del 1,6%. Pero en enero de este año, los datos del gobierno mostraron que el costo de vida en realidad subió un 2,3% más rápido de lo previsto previamente. Esto significaba que los beneficiarios de la Seguridad Social ya estaban cayendo siete décimas del 1% (un aumento del 2.3% en el costo de vida menos el COLA del 1.6%). Luego vino el pico de comida de abril.

La comida no es lo único que sube más rápido que la tasa de inflación general. Los costos de atención médica continúan aumentando también. Las empresas farmacéuticas sonaron en 2020 al subir los precios de los medicamentos en un promedio de 5.8%, según un análisis de Rx Savings Solutions. Algunos aumentos fueron aún mayores: Pfizer Inc. aumentó los precios en más del 9% en más de 40 productos, mientras que AbbVie Inc. elevó el precio de su tratamiento para la artritis reumatoide Hummer —el medicamento más vendido en el mundo – en un 7,4%.

A su vez, números como estos seguramente aparecerán en el anual Estimación del costo de la atención médica de alto nivel realizada por Fidelity Investments. En 2019, el gigante de gestión de activos estimó que una pareja de 65 años que se jubilara en 2019 podría esperar gastar $ 285,000 "en atención médica y gastos médicos durante la jubilación", un aumento del 1.7% respecto al año anterior. La estimación de Fidelity para una pareja de 65 años que se jubila este año se ha retrasado, me dice una portavoz, mientras que los analistas revisan el impacto que el coronavirus ha tenido en el gasto sanitario. Entre 2015 y 2019, la estimación de Fidelity para una pareja de 65 años que se jubila ese año aumentó $ 40,000, un aumento del 16%.

¿El aumento acumulativo de la Seguridad Social durante ese período? Solo el 6,8%, según la propia Administración de la Seguridad Social. El COLA no parece tener mucha efervescencia .

Es vital recordar que mantener el poder de compra, mantenerse al día con el costo de los bienes y servicios, es cómo mantener su estándar de vida. Pero cuando depende demasiado de la Seguridad Social, como lo son millones, y sus alzas anuales no se mantienen al día con lo esencial como medicamentos y alimentos, entonces, en términos reales, eso es un corte. Ajustes difíciles quedan por delante.

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Referencia: https://www.marketwatch.com/story/why-your-social-security-could-be-cut-next-year-11590598671