WASHINGTON – Jerome H. Powell, presidente de la Reserva Federal, dijo que los banqueros centrales habían visto la necesidad de usar sus herramientas "en toda su extensión" a medida que los cierres por coronavirus cerraron las economías de todo el mundo y provocaron que el desempleo en los Estados Unidos se disparara.

"Nos sentimos llamados a hacer lo que pudiéramos", dijo Powell el viernes durante un seminario web de la Universidad de Princeton .

"Cruzamos muchas líneas rojas, que no se habían cruzado antes, " él dijo. Agregó que se sentía cómodo con lo que había hecho la Fed, "esta es la situación en la que usted hace eso, y luego lo resuelve".

La Fed ha tomado una variedad de acciones para apoyar la economía: reducir el interés tasas cercanas a cero, implementando compras ilimitadas de bonos para calmar los mercados e iniciando programas de préstamos de emergencia para mantener el flujo de crédito a las empresas y los gobiernos estatales.

Varios de esos esfuerzos van de puntillas a territorio no probado para el banco central, incluidos los programas que otorgan préstamos a empresas medianas, compran bonos corporativos y compran deuda de estados y grandes ciudades.

"Trabajamos muy duro para explicarnos al público en general", dijo Powell, explicando que la Fed está revelando información sobre sus esfuerzos de préstamo. , y discutirlos regularmente con los legisladores.

Los programas llegan en un momento de extrema necesidad. Los economistas se están preparando para una profunda caída en la producción económica en el segundo trimestre, que se extiende de abril a junio, y la mayoría pronostica solo una recuperación gradual durante el resto del año. Pueden pasar meses o años antes de que la producción vuelva a su nivel anterior a la crisis, y la tasa de desempleo cae a los mínimos de 50 años que prevalecieron antes de que los bloqueos de coronavirus precipitaran una ola de despidos.

Más de 40 millones de personas, aproximadamente una de cada cuatro trabajadores estadounidenses, han solicitado beneficios de desempleo desde mediados de marzo, según los datos publicados esta semana. Se espera que un informe el próximo viernes muestre que la tasa de desempleo aumentó a 19.5 por ciento en mayo, según la estimación mediana en una encuesta de economistas de Bloomberg.

El Sr. Powell señaló que las "cargas" de la pérdida de empleo recaen sobre aquellos que son menos capaces de soportarlos, en el trabajo de servicio con salarios más bajos, exacerbando las desigualdades económicas.

"Esas son las personas que son despedidas, que tienen menos recursos financieros, Dijo el señor Powell. "Está recayendo en las mujeres en un grado extraordinario", y "hay una tremenda desigualdad" en cómo la pandemia está afectando a la población.

También expresó su preocupación de que si una segunda ronda de infecciones de virus afecta a Estados Unidos, podría conducir a una Rebote económico retrasado.

"Una segunda ola realmente socavaría la confianza pública y podría generar una recuperación significativamente más larga y una recuperación más débil", dijo, después de explicar que "una recuperación total de la economía realmente dependerá de que las personas sean confía en que es seguro salir ”.

Si bien el Sr. Powell hizo hincapié en la voluntad de la Fed de actuar cuando se trata de préstamos de emergencia, reiteró que el banco central no está buscando reducir las tasas de interés en territorio negativo, algo que los bancos centrales en el extranjero lo han hecho en un esfuerzo por estimular sus economías.

"Los banqueros centrales y los economistas han estado trabajando en el problema de qué pueden hacer los banqueros centrales cuando llegan a cero", dijo Powell. "La evidencia sobre si realmente ayuda es bastante ambigua", dijo. "Estás aplastando los márgenes bancarios, y eso los hace prestar menos".

Dijo que las políticas de la Fed que funcionaron durante la crisis financiera (mantener tasas cercanas a cero y comprar bonos respaldados por el gobierno a más largo plazo para bajar las tasas de interés) están nuevamente en la "caja de herramientas".

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Referencia: https://www.nytimes.com/2020/05/29/business/economy/powell-federal-reserve-economy-coronavirus.html