‘Esta es la temporada para la introspección. Y este año, mis pensamientos están en bitcoin.

Mientras los judíos de todo el mundo celebran Hanukkah esta semana, inspirados por el antiguo milagro de que una llama sagrada duró ocho días de batalla, aunque el suministro de petróleo era peligrosamente bajo, estoy pensando cómo demonios seguiré experimentando Esta tecnología sin quemar la vela metafórica en ambos extremos.

Pasé 2019 probando una variedad de productos y servicios para probar lo fácil que es usar criptomonedas. Ejecuté un nodo Casa bitcoin-lightning, utilicé intercambios descentralizados (DEX), moví bitcoin de aplicaciones móviles a una billetera de hardware (un Ledger) y luego realicé transacciones directamente desde la billetera de hardware.

Además de ejecutar el nodo, utilicé el dispositivo Casa para enviar facturas de un pequeño producto (un libro de poesía) para aprender más sobre los desafíos que los comerciantes independientes podrían enfrentar. Por último, instalé una tienda BTCPay, que es la etapa de este experimento en la que terminaré el año.

Y después de un año de retoques educativos, ¿cuál es mi comida para llevar?

Es esto: no hay forma de que esta tecnología está listo para el horario estelar.

El estribillo más común utilizado para desviarse de las deficiencias obvias de la tecnología es que todavía es "demasiado pronto" para construir para la usabilidad. Precisamente porque estoy de acuerdo en que aún es muy temprano, aquí hay algunas lecciones que aprendí sobre el dinero que otros bitcoiners deberían tener en cuenta antes de evangelizar "a la luna" a las masas en el corto plazo.

1. La usabilidad de Bitcoin depende del capital social

Comencemos con lo que se necesitó para vender algunos libros de poesía utilizando un nodo de bitcoin.

Hubo un problema con mi enrutador, que soy terrible para describir aparte de decir que algo tenía que configurarse con un tipo de "puerto" aunque la conexión a Internet en general funcionaba bien. Hice clic en todos los botones.

Si no hubiera tenido ingenieros experimentados en mi lista de fuentes, no habría superado ese primer obstáculo. Llamé a dos de los ingenieros más inteligentes que conozco. Abrimos el código en bruto y compartimos pantallas para que pudieran ver. Maldijeron vigorosamente, asegurándome que estaba haciendo todo bien de acuerdo con el blog tutorial de Casa. Actualizamos el nodo con un poco de configuración manual y gentilmente me abrieron un canal. (El acceso Lightning no ofrece automáticamente liquidez bidireccional.)

Los bitcoiners experimentados generalmente pueden encontrar soluciones para superar desafíos técnicos (mal funcionamiento o incompatibilidad de la billetera de hardware, actualizaciones incorrectas, etc.). Para ser justos, los dispositivos enumerados anteriormente son los que pude trabajar (principalmente) por mi cuenta. (Probé algunos otros y fallé, lo cual no enumeraré porque esta no es una crítica gruñona de Yelp.)

Sin embargo, la mayoría de los hombres de montaña que solo tienen línea de comando con sus propias configuraciones personalizadas no se dan cuenta de lo voluble Algunos productos están en esta etapa. Si realmente confía en Bitcoin para los negocios, muchos productos y servicios sin custodia son tan experimentales que necesita soporte técnico para operarlos de manera confiable. ¿Y por qué seguir la ruta del proveedor de servicios con bitcoin? Sé tu propio banco, ¿recuerdas?

Venmo funciona muy bien. Stripe también. Bitcoin necesita ofrecer algo diferente. (Lo hace, por supuesto. Puede permitirle elegir en quién confía y en qué confía, como enviar un mensaje a través de una red de malla, pero llegaremos a eso más adelante).

2. Falta de transacción

Algunas personas seguramente están usando bitcoin hoy para mejorar su auto soberanía financiera. La idea de que cualquiera podría hacerlo, sin embargo, es ridícula.

Incluso cuando la configuración de wallet-node-DEX funcionaba sin problemas, solo algunos de mis clientes (relativamente expertos en tecnología) podían encontrar sus datos de transacciones con exploradores de blockchain. Bitcoin solo es transparente para las personas con las habilidades para leer estos datos. Sin ese conocimiento, el libro mayor no agrega ningún beneficio. (Incluso puede haber riesgos asociados con este libro mayor).

Por el momento, recomendaría que cualquier no desarrollador considere la consulta privada con un ingeniero (o membresía en un servicio de inicio como Casa's) como parte de un producto criptográfico. precio. Eso significa que es mejor que ganes un centavo de los bitcoiners como consumidores (o liquidadores de ahorros) para que valga la pena.

El problema es que los bitcoiners rara vez quieren gastar su criptografía. Aquí radica el dilema esencial de bitcoin: no puede ser dinero sin pagos, se considera demasiado valioso para gastar (a menos que se enfrente a censura ) y los sistemas de pago oficiales requieren cumplimiento.

Algunos de los mejores ingenieros que conozco en lugares como Irán todavía luchan por usar Bitcoin porque no hay suficientes personas con las que hacer transacciones. Las habilidades por sí solas no resuelven sus problemas legales. También necesitan una red sólida de partes, tanto en el país como en el extranjero, que no estén sujetas a los mismos riesgos de cumplimiento y problemas gubernamentales que causaron su aislamiento en primer lugar.

3. El dinero nunca es indefenso

Dejando de lado las sanciones, todos estos experimentos me recordaron cómo era obtener dinero en India durante la desmonetización . Al igual que algunos comerciantes de tokens en estos días, cuando estaba de viaje por la India en 2016, mi comercio diario dependía del arbitraje. En resumen, las redes sociales aún controlan la liquidez, ya sea bitcoin o rupias de papel.

Estuve en un festival de camellos en Rajasthan la primera vez que escuché sobre la desmonetización. Las empresas indias ya no aceptarían mis facturas.

En cambio, se les dijo a los viajeros que los cambiaran por nuevas facturas en el único banco local. Pero el gobierno no imprimió suficientes facturas nuevas para cubrir la asignación limitada a cada persona se le permitía por día (menos de $ 70).

Cuando los guardias de seguridad salieron con palos para cerrar el banco vacío, la multitud quemada por el sol y sedienta se volvió ruidosa. Un guardia agarró a un manifestante a mi lado por la cara y lo empujó hacia el suelo.

Así que recurrí al mercado negro. En la siguiente ciudad, un hombre de mediana edad con bigote y una tienda de teléfonos móviles tenía un alijo secreto de nuevas rupias. Cambiaría dólares a un alto precio, a pesar de los mejores esfuerzos de un adolescente de un pueblo cercano que regateó en el idioma local en mi nombre, por una pequeña tarifa.

A veces, incluso mis dólares no atraían al comerciante de divisas. Este es el mismo problema que enfrentan los bitcoiners iraníes. Su moneda solo es valiosa para las personas que creen que también pueden gastarla a su vez.

Al igual que algunos bitcoiners en Venezuela que usan la criptomoneda para obtener dólares hoy, los extranjeros recurrieron al arbitraje durante la desmonetización en la India. Algunas empresas en 2016 cobraron a los extranjeros menos en euros que en dólares (con nuevas rupias obteniendo el precio más bajo de todos), por lo que intercambiamos entre nosotros y desarrollamos relaciones con propietarios de negocios que nos otorgarían crédito a corto plazo. Algunos bancos y cajeros automáticos solo tenían efectivo una vez por semana. Las primas pueden fluctuar en función de los rumores de envíos de efectivo en el horizonte.

Empecé a preguntar obsesivamente a las personas cómo manejaban sus finanzas. La desmonetización rompió los estigmas en torno a tales temas, especialmente teniendo en cuenta que yo era un pequeño viajero que apenas podía hacer press de banca con un gato doméstico. Desde Pushkar a Varanasi y al sur de Mumbai, la mayoría de los indios me dijeron que reunieron la riqueza de sus familias junto con un solo anciano al timón.

Esto se hace eco de lo que está sucediendo hoy en Líbano y Iraq . De hecho, la tienda india Economic Times se refirió a bitcoin como la "nueva hawala", un antiguo sistema de corretaje utilizado a menudo para las remesas. Este sistema social casi se parece a una red de malla .

Incluso en 2019, las redes familiares siguen siendo las redes financieras más populares. Mis experimentos con bitcoins se volvieron más fáciles cuando comencé a tratar la criptomoneda como rupias del mercado negro. No se trataba de perder la confianza, sino de compartimentar la confianza en una red de lazos sociales.

¿En quién podría confiar para llevarme al siguiente paso de mi experimento con bitcoins? Probablemente estarían expuestos a mi configuración de seguridad si ayudaran a evitar algunos problemas técnicos, pero no otros. ¿Dónde había oportunidad para un arbitraje seguro?

Los compradores de libros a menudo también me confiaron información personal, que podría haber conectado a sus direcciones de billetera o alias en línea si fuera nefasto. ¿Cómo se puede obtener un libro de forma legal y privada para un comprador que vive en una zona rural de América Latina? ¿Puede Bitcoin realmente conectar a las personas con la economía global, incluidos, entre otros, los productos digitales? Si es así, ese proceso requiere confianza en ambos extremos.

Conclusiones, por ahora

Nada de esto es para decir que Bitcoin no es una moneda global. La tecnología ya se está utilizando de esta manera. Realizar transacciones con billeteras, especialmente compradores de libros europeos, fue la parte más fácil de mis experimentos.

¿Se puede usar la criptomoneda de una manera auto soberana, con riesgos personales mínimos, para conectar a las personas que ya no tienen acceso a productos financieros más seguros y robustos?

Eso no puedo decirlo todavía. Puede depender de quién quema el aceite de medianoche en estos primeros días, antes de que llegue el horario estelar. Quizás los bitcoiners podrán superar los desafíos sociales del dinero: cumplimiento, acceso, liquidez, usabilidad. En comparación, las deficiencias técnicas son casi triviales.

En 2020, es de esperar que más personas intenten realizar transacciones fuera de sus redes establecidas y vean qué desafíos enfrentan al aplicar deliberadamente la confianza, en lugar de eliminarla. ¿Podemos confiar en la red bitcoin? Esta loca idea debería haber fallado hace mucho tiempo. Y, sin embargo, durante más de una década, Bitcoin ya ha demostrado ser el experimento que parpadea pero nunca se oscurece, casi como una vela.

Divulgación Leer Más

El líder en noticias de blockchain, CoinDesk es un medio de comunicación que lucha por los más altos estándares periodísticos y se rige por un estricto conjunto de políticas editoriales . CoinDesk es una subsidiaria operativa independiente de Digital Currency Group, que invierte en criptomonedas y startups de blockchain.

.
[DISPLAY_ULTIMATE_PLUS]

Referencia: https://www.coindesk.com/hanukkah-reflections-on-my-year-of-toying-with-bitcoin