(Bloomberg) – El propietario de Sears and Kmart está cerrando casi un tercio de sus tiendas restantes solo unos meses después de comprar el minorista en apuros por quiebra.

El cierre de Transform Holdco LLC de 96 ubicaciones dejará solo 182 puntos de venta para la compañía, que alguna vez fue la cadena de tiendas por departamento más grande de Estados Unidos. El comerciante "se ha enfrentado a un entorno minorista difícil y otros desafíos" y está "podando operaciones que han tenido problemas debido al aumento de la competencia y otros factores", dijo Transform en un comunicado enviado por correo electrónico el jueves por la noche.

La compañía está recibiendo $ 250 millones capital de sus propietarios, liderado por el fondo de cobertura ESL Investments Inc. de Eddie Lampert, junto con un inversor externo.

“Esta es una aceleración de la marcha de la muerte que Eddie Lampert comenzó cuando combinó Sears y Kmart hace más de una década. ", Dijo Burt Flickinger, director gerente de la firma de asesoramiento minorista Strategic Resource Group. "Es una ilustración clásica de cómo la mayoría de los tipos de Wall Street tienen una comprensión deficiente de lo que se requiere para que una compañía minorista de Main Street sea efectiva".

El anuncio muestra que Sears, que escapó por poco de la liquidación después de su bancarrota de 2018, se está marchitando. a medida que los consumidores pasan de la cadena. Lampert compró los activos de Sears de la bancarrota a principios de este año, expresando fe en su futuro y prometiendo preservar los empleos, pero aún enfrenta los mismos problemas fundamentales que lo llevaron a buscar protección judicial el año pasado.

Bienes raíces

"Nosotros se esforzará por crear y entregar valor a través de una combinación estratégica de nuestras tiendas minoristas de mejor desempeño y nuestros negocios de servicios, marcas y otros activos, y esperará obtener un rendimiento significativo en nuestra extensa cartera de bienes inmuebles propios y arrendados ”, dijo la compañía. Enumeró las marcas Kenmore y DieHard entre sus activos.

Reuters informó anteriormente sobre los detalles del anuncio.

ESL puede recuperar parte de su inversión en Sears mediante la venta de propiedades que cierra, pero el fondo de cobertura puede necesitar un poco de ayuda, según Jim Sullivan, un analista de investigación de capital de BTIG que sigue la industria de la propiedad comercial.

"Para desarrollar estos activos y maximizar los rendimientos, realmente necesita trabajar con uno de los principales desarrolladores inmobiliarios minoristas establecidos, "Dijo Sullivan.

Lampert compró a Kmart del Capítulo 11 en 2003 y lo fusionó con Sears dos años después. Pero la combinación de los dos minoristas enfermos se quedó atrás de los comerciantes ascendentes como Walmart Inc., Target Corp. y Amazon.com Inc, y se convirtió en una espiral que produjo pérdidas de casi $ 11 mil millones hasta que la compañía finalmente se declaró en bancarrota en octubre de 2018.

Hometown Advantage

La visión de Lampert para la nueva compañía involucra ubicaciones más pequeñas que enfatizan electrodomésticos y otros artículos para el hogar. Con ese fin, compró la participación restante en Sears Hometown y Outlet Stores Inc. que aún no controlaba, lo que hizo que la unidad se escindiera en 2012 bajo su supervisión. Las tiendas más pequeñas de Hometown cuentan con electrodomésticos, así como productos para el césped y el jardín, y están ubicadas en áreas que no son atendidas por las tiendas Sears de tamaño completo. de los cierres de tiendas de Sears, y que tiene más sentido para la compañía centrarse en la cadena Sears Hometown.

Sears ha "perdido gran parte de su huella y su relevancia con el consumidor estadounidense", dijo Santaniello. "No es una estrategia tan loca para ellos simplemente enfocarse en" electrodomésticos, dijo, y agregó que "en términos de indumentaria y ser un competidor en ese espacio, ese barco ha navegado por completo".

– Con la ayuda de Jordyn Holman.

Para contactar a los periodistas en esta historia: Eliza Ronalds-Hannon en Nueva York en eronaldshann@bloomberg.net; Lauren Coleman-Lochner en Nueva York en llochner@bloomberg.net

Para contactar a los editores responsables de esta historia: Anne Riley Moffat en ariley17@bloomberg.net; Rick Green en rgreen18@bloomberg.net, Jonathan Roeder

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Referencia: https://finance.yahoo.com/news/sears-close-96-more-stores-005636225.html