VARSOVIA ( Project Syndicate ) – En 2004, el economista estadounidense Jeremy Rifkin escribió un libro best-seller, " El sueño europeo ", en el que proclamó que el siglo XXI pertenecería a Europa, e incluso dependería de ello.

En opinión de Rifkin, una Europa unida por la idea de "unidad en la diversidad" sería la respuesta más efectiva a la globalización. Se suponía que Europa representaría una nueva "conciencia global" y "libertad de la esclavitud del materialismo", que sería "reemplazada por la empatía".

Todos sabemos cómo resultó eso. Los Estados Unidos materialistas, que Rifkin esperaba eclipsar por Europa, pudieron resistir mejor la crisis financiera.

El brexit, las crisis en Grecia y Cataluña, y la implosión de la democracia liberal en Europa central y oriental han puesto de manifiesto las deficiencias de la unidad en la diversidad. Y la reacción hostil de las sociedades europeas a la ola de migrantes que huyen de las guerras y el hambre demostró que la empatía no ha logrado superar el materialismo.

El error no fue de Europa, sino de Rifkin. Europa no estaba, y no está, destinada a tener éxito. De hecho, a medida que finaliza 2019, la Unión Europea parece indefensa y resignada ante sus desafíos más importantes: completar la integración económica y política del bloque, crear una política de defensa común e incluso salvaguardar los estándares básicos de la regla

El gobierno de Polonia, por ejemplo, está respondiendo a una decisión del Tribunal de Justicia de las Comunidades Europeas sobre violaciones de la independencia judicial mediante la introducción de una legislación que permitiría que los jueces del país sean destituidos por criticar las violaciones de la constitución polaca. Cuando los líderes del partido gobernante de Polonia Ley y Justicia (PiS) proclaman que "esta casta debe ser disciplinada", ¿qué puede hacer la UE?

El análisis de Rifkin no se centra mucho en China, cuyo surgimiento como líder global no está desplazando al Estados Unidos, pero Europa. China es ahora el mayor exportador mundial y, como el mayor productor de automóviles eléctricos, pronto puede superar a Alemania para convertirse en el líder mundial en la industria automotriz. La posición de Estados Unidos como el principal poder militar, financiero e innovador del mundo no está amenazada por ahora. Estados Unidos resistió desafíos anteriores de Alemania y Japón en cada una de esas áreas, y muy probablemente también resistirá la amenaza competitiva de China. Pero es muy probable que Europa no lo haga.

De hecho, estamos presenciando un gran cambio de roles entre Europa y China en comparación con el siglo XIX. Para China, el siglo XIX fue la "era de la humillación", un período en el que fue infiltrado por los imperios francés, británico y alemán, así como por Rusia y los Estados Unidos. Estas potencias extranjeras impusieron tratados comerciales humillantes, subordinaron y explotaron a China económicamente y la controlaron políticamente.

Hoy, la UE se parece cada vez más a China del siglo XIX: un imperio aún rico que no puede ser ocupado por otros, pero que es lo suficientemente débil como para ser infiltrado y explotado. Mientras tanto, China ha asumido el papel anterior de Europa, con sus compañías e inversores penetrando cada vez más en la economía europea y extendiendo su influencia.

Los inversores chinos están comprando las mejores fábricas de Europa (incluida la perla de la robótica alemana, KUKA) y sus puertos más grandes ( incluyendo Duisburg en Alemania, el puerto interior más grande del mundo y Piraeus en Grecia). Están firmando acuerdos económicos desiguales y conquistando gradualmente la UE, comenzando con los eslabones más débiles, a saber, Europa oriental y meridional, y, en particular, Hungría, Grecia y Portugal.

Peor aún, no hay reacción de Bruselas. Existe un plan desvencijado para construir campeones industriales europeos, pero está siendo bloqueado por el temor de violar las reglas de competencia de la UE . La UE no sabe qué hacer, incluso con la infraestructura 5G que están construyendo las empresas chinas.

Además, el silencio de los líderes europeos sobre cuestiones de derechos humanos es ensordecedor. Mientras los ciudadanos de Hong Kong protestan y el Congreso de los Estados Unidos aprueba la legislación que amenaza con posibles sanciones a los funcionarios chinos y de Hong Kong por abusos contra los derechos humanos, Europa se enfada y "llama a ambas partes a abstenerse de la agresión. ”

Europa solo puede mirar desde un costado porque no tiene argumentos para hacer. La unidad transatlántica está desapareciendo, y nada nuevo está emergiendo en su lugar. Incluso la cooperación entre los servicios de inteligencia europeos es una farsa: los periodistas sabían quién asesinó a un ex comandante rebelde checheno en el parque Tiergarten de Berlín en agosto antes que los políticos alemanes.

Si este estancamiento continúa, la única pregunta es si Europa se convertirá en el satélite de los Estados Unidos o de China. Y, en última instancia, eso se decidirá fuera de la UE. Si el aislacionismo gana en América, Europa se convertirá en un satélite chino. Y si los Estados Unidos mantienen una postura de confrontación con respecto a China, Europa seguirá dependiendo de Estados Unidos.

Hasta hace poco, Europa podría haber esperado ser un socio para los Estados Unidos. Pero eso ahora parece cada vez más improbable, no solo por Los primeros instintos del presidente Donald Trump en Estados Unidos, pero también como resultado de los propios fracasos de la UE. Frente a una China en ascenso, la pasividad europea no es menos problemática que la imprevisibilidad de Trump.

Sławomir Sierakowski, fundador del movimiento Krytyka Polityczna, es director del Instituto de Estudios Avanzados de Varsovia y miembro principal del Consejo Alemán de Relaciones Exteriores. Esto se publicó por primera vez en Project Syndicate – " La era de la humillación en Europa "

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Referencia: https://www.marketwatch.com/story/a-helpless-europe-is-verging-on-economic-and-political-humiliation-2019-12-20?mod=newsviewer_click