Un número sin precedentes de estadounidenses ha recurrido a los bancos de alimentos para suministros de emergencia desde que la pandemia de coronavirus provocó despidos generalizados.

La demanda de ayuda alimentaria se ha multiplicado por ocho en algunas áreas, según una investigación realizada por The Guardian, lo que ofrece una imagen nacional de la crisis de hambre que enfrentan los Estados Unidos cuando millones quedan desempleados.

Cómo ayudar

Incluso antes de la pandemia de Covid-19, más de 40 millones de estadounidenses dependían de los bancos de alimentos para obtener suficiente comida. Ahora, la demanda de ayuda alimentaria de emergencia está creciendo exponencialmente a medida que millones de personas pierden sus empleos.

A medida que esta demanda crece, los bancos de alimentos reciben muchas menos donaciones de los minoristas ya que la gente compra a granel, por lo que las existencias son bajas. Esto significa que los bancos de alimentos deben comprar más suministros para asegurarse de que tengan suficiente para alimentar a todos los estadounidenses hambrientos que soliciten ayuda.

Done dinero o suministros

La red Feeding America de 200 bancos de alimentos asegura y distribuye 4.3 billones de comidas cada año a través de 60,000 despensas de alimentos y programas de comidas. Ayudan a las comunidades vulnerables, incluidos los ancianos y los discapacitados, y brindan almuerzos nutricionales gratuitos para escolares de familias de bajos ingresos.

Si desea ayudar, encuentre su banco de alimentos local y vaya a su sitio web para donar. También puede donar al fondo de respuesta Covid-19 de Feeding America .

Voluntarios

Los bancos de alimentos dependen de voluntarios y Feeding America y las despensas de alimentos en los EE. UU. Necesitan ayuda con urgencia ya que la mayoría de los voluntarios regulares son personas mayores que son particularmente vulnerables a Covid-19. Si está interesado en convertirse en un nuevo voluntario, use la herramienta de Feeding America para encontrar su banco de alimentos o despensa local, pero comuníquese con ellos antes de presentarse. Recuerde, si está preocupado por su propia salud o el riesgo para un miembro de la familia, "quédese en casa" es el consejo.

Aproximadamente una de cada tres personas que buscaban alimentos en las despensas sin fines de lucro el mes pasado nunca antes había necesitado ayuda alimentaria de emergencia, según entrevistas con una docena de proveedores en todo el país.

La guardia nacional se ha desplegado para ayudar a los bancos de alimentos a hacer frente a la creciente demanda en ciudades como Cleveland, Pittsburgh y Phoenix en medio de crecientes preocupaciones de que los suministros pueden agotarse a medida que el La crisis evoluciona. Las despensas de alimentos sobrecargadas se están cambiando a drive-thrus y entregas a domicilio para minimizar la propagación de Covid-19 ya que casi se insta a 300 millones de estadounidenses a quedarse en casa.


Los residentes de Cleveland hacen cola en un banco de alimentos durante la pandemia de coronavirus – video

"He estado en este negocio por más de 30 años, y nada se compara con lo que estamos viendo ahora. Ni siquiera cuando las fábricas de acero cerraron, vimos un aumento en la demanda como esta ", dijo Sheila Christopher, directora de Hunger-Free Pennsylvania, que representa a 18 bancos de alimentos en 67 condados.

El año pasado, se distribuyeron 4.300 millones de comidas a más más de 40 millones de estadounidenses a través de una red de 200 bancos de alimentos y 60,000 despensas, escuelas, comedores y refugios, según Feeding America, la red nacional de bancos de alimentos . Los trabajadores pobres, ancianos y discapacitados y enfermos representaban la gran mayoría de los usuarios de bancos de alimentos.

Esta semana, The Guardian contactó a bancos de alimentos y despensas en nueve estados, que informaron una demanda sin precedentes, una caída de las donaciones de los minoristas y una caída en personal debido a la crisis del coronavirus.

  • En Amherst, hogar del campus más grande de la Universidad de Massachusetts, la despensa distribuyó 849% más de alimentos en marzo en comparación con el año anterior. El segundo aumento más grande en el oeste de Massachusetts fue del 748% en la despensa del Ejército de Salvación de Pittsfield.

  • La despensa de alimentos de la comunidad Grace Klein en condado de Jefferson, que tiene el mayor número de casos confirmados de Covid-19 en Alabama , proporcionó a 5.076 individuos cajas de alimentos la semana pasada, un aumento del 90% con respecto a la semana anterior.

  • En el sur de Arizona, la demanda se ha duplicado, con despensas que suministran víveres a 4.000 hogares cada día, el doble del número suministrado en marzo de 2019. " vio un aumento durante el cierre del gobierno federal, pero nada tan rápido, masivo o abrumador como esto ", dijo Michael McDonald, CEO del Community Food Bank of South Arizona.

  • Una línea de ayuda establecida por el banco de alimentos de la comunidad del Gran Pittsburgh ha recibido más de mil llamadas en las últimas dos semanas, el 90% de las cuales provienen de personas recién desempleadas. Aquí, las despensas ordenaron entre un 50% y un 60% más de alimentos para marzo y abril de lo habitual.

  • La despensa de Lakeview en Chicago está en camino de proporcionar alimentos a unas 2,000 personas esta semana, en comparación con 1,100 antes de la crisis del coronavirus. [19659018] El banco de alimentos del norte de Florida, que dependía en gran medida de las contribuciones de los minoristas, ha visto caer las donaciones en un 85% a 90% a medida que los compradores compran en grandes cantidades, dejando los estantes vacíos. Pero las donaciones de restaurantes, torneos de golf e incluso Disney World han aumentado, por lo que el banco de alimentos está cambiando a comidas preparadas, pagando a chefs sin permiso para cocinar para miles de personas mayores en instalaciones de vivienda.

  • En Las Vegas, el banco de alimentos Three Square ha aumentado la distribución semanal de alimentos en un 30%, de 1m a 1.3m lbs de alimentos. Se han establecido nuevos centros de distribución en todo el valle ya que 170 de sus 180 puntos de distribución se han visto obligados a cerrar temporalmente debido a las pautas de distanciamiento social de los CDC. "Cada línea en cada centro de distribución excede la cantidad de alimentos en nuestros camiones", dijo el director de operaciones Larry Scott.

  • El banco de alimentos Harvesters con sede en Kansas City, que sirve a 16 condados en el noreste de Kansas y 10 en el norte. el oeste de Missouri envió 12,000 cajas a las despensas el lunes 23 de marzo, un aumento del 140% en las 5,000 cajas que generalmente se ordenan. "Fue el día de distribución más grande en nuestra historia de 40 años", dijo su gerente de comunicaciones, Gene Hallinan.

Esta instantánea es representativa de la imagen nacional, según Feeding America. "Esta es una tormenta perfecta que afecta a los bancos de alimentos tal como la conocemos", dijo una portavoz, Zuani Villarreal.

gráfico de despensa

El martes, la policía de Cleveland y la guardia nacional de Ohio ayudaron a cargar cajas de comestibles en los automóviles en un nuevo servicio de recogida en el automóvil ubicado en el enorme estacionamiento municipal del centro de la ciudad.

Al menos 2,765 familias recibieron provisiones para una semana, el 36% de ellas primerizas, en comparación con 1,500 en un evento similar la semana pasada, cuando el la cola se extendía casi tres millas. Un taxista, una madre soltera que trabajaba en hostelería y un fotógrafo independiente se encontraban entre los que solicitaron ayuda por primera vez.

 En esta foto del 20 de marzo de 2020 proporcionada por United Center, un trabajador mueve la comida al piso del United Center. en Chicago. El Gran Depósito de Alimentos de Chicago, el banco de alimentos de Chicago, utilizará el United Center como una instalación de almacenamiento satelital en respuesta a la mayor necesidad de alimentos durante la pandemia de coronavirus.



Un trabajador traslada los alimentos al piso del United Center en Chicago, que se está utilizando como instalación de almacenamiento, el 20 de marzo. Fotografía: AP

Los estados del cinturón de óxido se encuentran entre los más afectados por la crisis económica del coronavirus. Más de 187,000 residentes de Ohio solicitaron beneficios de desempleo durante la tercera semana de marzo, cuando el gobernador cerró las empresas, un aumento extraordinario de las 7,046 reclamaciones presentadas la semana anterior, según el Departamento de Trabajo .

El banco de alimentos Greater Cleveland recibió 800 llamadas a su línea de ayuda durante un día la semana pasada, ocho veces el número habitual. "Nunca había visto algo así en más de 20 años de servicio. Estamos viendo personas de todos los niveles socioeconómicos porque la mayoría de los estadounidenses viven de sueldo en sueldo ", dijo la directora ejecutiva del banco de alimentos, Kristin Warzocha.

La mitad de los adultos estadounidenses no tienen ahorros de emergencia o no tienen suficiente para cubrir tres meses de gastos de subsistencia, de acuerdo con Índice de seguridad financiera de Bankrate para 2019 .

La demanda se triplicó

Hubo una escena dramática similar en Phoenix, Arizona, donde 1,500 personas hicieron cola para comprar cajas de comida en el principal de St Mary's oficina – en comparación con 450 hace solo dos semanas. Aquí, la guardia nacional también participa en el improvisado centro de autoservicio, ya que el número de voluntarios se ha desplomado de 250 por día a menos de 50, ya que a la gran mayoría se les recomienda a los ciudadanos mayores que se queden en casa para minimizar el riesgo de Covid-19.

En total, St Mary's, el banco de alimentos más antiguo conocido en el mundo, suministra 700 despensas, refugios, iglesias y centros de servicio social en siete condados donde uno de cada cinco niños lucha contra el hambre.

“Primero vimos personas que vivían de cheque en cheque, fueron despedidos y no sabían de dónde vendría la próxima comida, seguidos de aquellos que tenían un par de semanas de ahorro. Ahora, las personas que sabían de nosotros porque donaron o se ofrecieron como voluntarios están viniendo a comer ", dijo Jerry Brown, portavoz de medios de St Mary’s. "La recesión de 2008 no toca esto. Es un juego de pelota diferente ".

 Un miembro de la Guardia Nacional de Ohio ayuda a reempacar cajas de alimentos de emergencia para su distribución en el banco de alimentos de Columbus la semana pasada.



Un miembro de la Guardia Nacional de Ohio ayuda a reempacar cajas de alimentos de emergencia para su distribución en el banco de alimentos de Columbus la semana pasada. Fotografía: Matthew Hatcher / SOPA Images / REX / Shutterstock

Antes de la pandemia de coronavirus, un alrededor de 37 millones, o uno de cada ocho, los estadounidenses no siempre podían acceder a suficientes alimentos nutricionales para llevar una vida sana y activa. La inseguridad alimentaria obliga a las familias a hacer concesiones entre necesidades básicas como vivienda, facturas médicas y alimentos, y muchas no califican para programas federales de nutrición .

Los paquetes de rescate del gobierno incluyen algunos medidas para ayudar a aliviar la inseguridad alimentaria, como ampliar la elegibilidad para cupones de alimentos, aumentar las donaciones de productos básicos del Departamento de Agricultura (USDA) y proporcionar $ 1,200 a cada estadounidense que gane menos de $ 99,000.

Pero los expertos advierten que la ayuda ha ha sido lento, irregular e inadecuado hasta ahora.

“La filantropía y las organizaciones sin fines de lucro no podrán satisfacer la demanda de alimentos. El gobierno debe intervenir ", dijo Kellie O'Connell, directora ejecutiva de la despensa de Lakeview en Chicago.

Caitlin Welsh, directora de seguridad alimentaria global en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales con sede en Washington, dijo:" El suministro la cadena es fuerte, pero a medida que el número de personas con inseguridad alimentaria aumenta continuamente, tal vez necesitemos una nueva ola de legislación federal dirigida específicamente a la seguridad alimentaria de los hogares.

"Estas cifras muestran que la pandemia está causando crisis económicas nunca experimentadas en nuestro vida útil ”.

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Referencia: https://www.theguardian.com/environment/2020/apr/02/us-food-banks-coronavirus-demand-unemployment