ROMA (Reuters) – El miembro del Consejo de Gobierno del Banco Central Europeo, Ignazio Visco, dijo el viernes que los encargados de formular políticas tuvieron que evitar los riesgos deflacionistas por la interrupción abrupta de la actividad económica en el bloqueo del coronavirus, ya que los datos de Italia mostraron que los precios cayeron en mayo .

Visco, quien también es gobernador del Banco de Italia, dijo que las presiones desinflacionarias podrían ser fuertes y persistentes, amenazando economías donde los altos niveles de deuda pública crecen masivamente durante la crisis.

Al presentar el informe anual del Banco de Italia, dijo que el BCE estaba listo para usar todos los instrumentos disponibles para garantizar que todos los sectores de la economía pudieran beneficiarse de condiciones financieras acomodaticias.

"Deben tomarse medidas para contrarrestar el riesgo significativo de baja inflación y la marcada caída en la actividad económica de traducirse en una reducción permanente en la inflación esperada o en el posible resurgimiento de la amenaza de deflación", dijo.

"También como resultado de los altos niveles de deuda pública y privada en la zona del euro en su conjunto, esto podría desencadenar una espiral peligrosa entre la caída de los precios y la de la demanda agregada".

Los comentarios se produjeron cuando la agencia de estadísticas ISTAT dijo que los precios al consumidor italianos armonizados con la UE cayeron un 0.2% anual en mayo, empujando al país al territorio deflacionario.

La ​​agencia también informó que la producción económica de Italia se contrajo un 5,3% en el primer trimestre del año, la mayor caída trimestral del producto interno bruto durante al menos 25 años, revisando bruscamente una estimación preliminar de -4,7%.

Visco dijo que esperaba que la contracción fuera aún más marcada en el segundo trimestre, que incluyó más días cubiertos por el bloqueo del coronavirus.

Visco dijo que las medidas adoptadas por las autoridades, incluido el BCE, habían logrado aliviar las tensiones del mercado y que el diferencial observado de cerca entre los rendimientos de los bonos BTP de Italia y sus equivalentes alemanes se había reducido después de saltar bruscamente en marzo.

Sin embargo, señaló que el diferencial de rendimiento, uno de los principales indicadores de cómo los mercados juzgan el riesgo relativo entre diferentes países, aún era más amplio que el diferencial equivalente en los bonos españoles y portugueses.

Visco dijo que la diferencia no estaba justificada por los fundamentos económicos y afirmó que la sostenibilidad de la deuda pública de Italia no estaba en duda. Pero agregó que la incertidumbre solo podría eliminarse mediante políticas económicas destinadas a restaurar la competitividad a largo plazo.

(Informe de James Mackenzie, Valentina Za, Stefano Bernabei, Giuseppe Fonte; Informe adicional de Gavin Jones; Edición de Frances Kerry)

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